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Andy Chastain

Desde que se retiró del circuito de carreras WorldTour en 2019, Ian Boswell ha estado ocupado. Claro, todavía se las arregla para entrenar cerca de 20 horas cada semana, pero también trabaja para Wahoo como embajador de la marca y enlace con los atletas. Más recientemente, ha sido criticado con solicitudes de entrevistas después de obtener la victoria en Unbound Gravel, un grinder de 200 millas en Kansas que es posiblemente la carrera de grava más prestigiosa de los EE. UU.

Aquí, nos reunimos con el hombre de 30 años sobre cómo la jubilación ha sido mucho más gratificante de lo que podría haber imaginado.

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Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad.

La grava sigue moliendo

No me di cuenta de cuán grande era el prestigio de ganar Unbound; Sabía que claramente era un gran evento, pero me sorprendió la cantidad de personas que siguieron el evento y la atención de los medios que obtuvo. Especialmente viniendo de un mundo de carreras en carretera y haciendo lo que pensé que eran las carreras más importantes del mundo, ahora estoy haciendo una carrera en Kansas, y parece llamar más la atención que las carreras que soñaba hacer cuando era un joven ciclista.

Y, por supuesto, es genial ver que los eventos vuelvan a suceder. Sentir que los eventos, en gran parte, han regresado a una atmósfera y dinámica muy similar a la que tenían antes de la pandemia se siente bien. Uno de mis temores era que nunca tuve la oportunidad de hacer un evento de grava previo a la pandemia. Me preocupaba que volvieras 18 meses después y que las cosas fueran radicalmente diferentes, ya fuera por el ambiente o el estado de ánimo en torno a los eventos, y que la gente no estuviera allí para pasar un buen rato. Pero está muy claro que la cultura que ha hecho que las carreras de grava sean tan abiertas y acogedoras y diferentes de las carreras tradicionales en carretera ha vuelto justo donde lo dejó.

Recuperación de reaprendizaje

En retrospectiva, probablemente habría dado un giro fácil el domingo y el lunes después de Unbound, pero solo con las obligaciones de viaje y trabajo, no tuve tiempo. Físicamente, me sentía bien, pero estaba abrumado después de estar fuera durante más de una semana y volver al trabajo. (¡Ha pasado mucho tiempo en Slack últimamente!)

Ahora, soy muy afortunado de que Wahoo sea una empresa dentro de la industria, por lo que mis colegas también entienden muy bien que es un momento ocupado, y han sido muy buenos para ayudar. Pero todavía hay cosas de las que soy responsable. Estuve en Emporia, Kansas, durante una semana antes de la carrera para trabajar un poco con Specialized y Wahoo, así que las cosas se retrasaron. Ha sido un año ocupado, pero, de nuevo, hice un viaje de 10 horas en Unbound. Así que no estoy ansioso por salir y hacer un viaje de cinco horas a mitad de semana. Es agradable relajarse un poco.

Sobre estar a cargo de otros atletas

Estoy tratando de mantener este equilibrio de no atrasarme demasiado en el trabajo solo porque me fue bien en esta carrera. La mayor parte de mi trabajo consiste en trabajar con atletas y no puedo decirles: Oigan, lo siento, no les respondí porque X, Y y Z. Quiero tratar a esos atletas y asociaciones de la misma manera que lo hacía antes de esto. evento y continuar brindando el mismo servicio que brindaba antes. Además, necesito actuar como quiero que actúen los atletas. ¡No me gustaría que no respondieran si ganan una carrera!

Embalaje para gravel frente al WorldTour

En las semanas previas a Unbound, sucedieron muchas cosas logísticas, porque era la primera vez que tenía que pensar en lo que realmente necesitaba llevar allí. No tengo mucho espacio en una maleta, y traigo paquetes de hidratación y llantas adicionales y sellador adicional, ¡todo eso es bastante nuevo para mí! ¿Cómo viajas con tantas cosas? Aprendí mucho en ese sentido.


Ian Boswell cruza la línea de meta y gana la carrera de grava de UnBound. Andy Chastain

Por qué el gravel es más popular que el WorldTour

El comienzo masivo de un evento de grava y el hecho de que todos estén en el camino al mismo tiempo lo hace realmente genial. Los profesionales corren con todos los demás, de forma similar a los grandes maratones. Y es muy probable que la última persona en terminar antes del corte haya sufrido más que yo o [el segundo clasificado de 2021] Laurens Ten Dam o [el ganador de Unbound de 2019] Colin Strickland. Es algo muy divertido pensar en cómo, en los deportes de resistencia, todo el mundo pasa por un esfuerzo físico muy similar. Es solo que la velocidad es diferente. Y creo que es por eso que la gente se siente atraída por estas carreras de grava, porque pueden compararse directamente con lo que hizo la persona más rápida. Y esa es una comparación genial: hay muy pocos deportes en los que puedas comparar el mismo día con las mismas condiciones y las mismas superficies.

Eso es algo tan bonito del ciclismo en general, porque también puedes ir a rodar por los adoquines que forman parte de la Paris-Roubaix o las subidas que están en el Tour de Francia. Pero con estos eventos de grava, es una comparación aún más cercana. De hecho, estás en la línea de salida con esos ciclistas, puedes comenzar con ellos y pasar el tiempo con ellos todo el tiempo que puedas. No hay categorías al principio. Claro, dividen los resultados según categorías o grupos de edad. Pero todos tienen la misma oportunidad, más o menos, en la línea de salida para demostrar lo que son capaces de hacer. Creo que realmente cautiva la imaginación cuando puedes establecer paralelos directos entre tu esfuerzo y los esfuerzos de las personas que estaban al frente.

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En ese nuevo kit especializado

Es un kit de la nueva línea Specialized Surface Studies que se enfoca en la conducción de grava. La parte superior de la camiseta es muy simple y tiene un poema en la espalda. Es gracioso, los patrones son únicos y después de la carrera, alguien me envió un mensaje para preguntarme por qué usaría pantalones cortos blancos. Y creo que pensó que mis pantalones cortos estaban sucios. Pero ese es el punto: se supone que los pantalones cortos se asemejan a diferentes superficies de eventos de grava.

Sin embargo, lo admito, cuando vi por primera vez ese kit, pensé, realmente no lo entiendo. Pero después de hacer un evento como Unbound, todo tiene sentido. Solo eres un estudiante de las superficies sobre las que estás montando. Durante 10 horas, solo estás estudiando en qué línea debes estar, cómo te configuras para tomar este turno. Cambia constantemente, incluso dentro de 200 millas, lo que geográficamente no es una distancia en absoluto. Son rocas grandes, o rocas pequeñas, o un salto al pavimento por un rato, y luego estás cruzando un río. Las superficies cambian casi cada milla: hay algo diferente, hay una mejor línea, hay una peor línea, hay una línea en la que podrías pisar, hay una línea que te va a succionar a la zanja. El kit es un recordatorio de que, en última instancia, es la superficie debajo de ti la que dicta cómo conduces.

Sobre el apoyo y el orgullo transgénero

Mucha gente ha estado mencionando la banda para el sudor del orgullo transgénero que usé en Unbound y en la carrera de grava Rule of Three en Arkansas. Mi sobrino se declaró trans a fines del verano pasado. Y era un área con muchas incógnitas para mí en ese momento. Obviamente leí un poco de noticias sobre la legislación transgénero y esas cosas, pero no había leído mucho. Acababa de salir de un período de mi vida en el que estaba muy concentrado en lo que estaba haciendo como atleta profesional y, en cierto modo, casi ajeno a muchos problemas del mundo.

Me doy cuenta de que no todos tienen esta oportunidad.

En ese momento de mi vida, la parte más importante de mi existencia era: ¿Cómo puedo ser el ciclista más rápido que puedo ser? En los últimos 12 meses desde que me retiré de las carreras profesionales en carretera, me di cuenta de lo afortunado que he sido de vivir esa vida y viajar y hacer todas estas cosas increíbles en una bicicleta y hacer de ello una carrera. Me doy cuenta de que no todos tienen esta oportunidad. Solo hablando más con mi sobrino, con Molly Cameron y con algunos atletas transgénero aquí en Vermont, me doy cuenta de lo increíblemente desafiante que puede ser la vida diaria para algunas personas. Nunca entenderé esa experiencia. Pero puedo usar la banda para el sudor en apoyo de mi sobrino y de lo que está haciendo Molly en su trabajo de defensa.

Es tan fácil estar en un camino que avanza y solo mirar lo que está frente a ti y lo que está sucediendo en tu vida, y no darte cuenta de todos estos caminos de otras personas. Significa mucho para mí haber llegado a este punto de mi vida y esta realización. Me tomó 30 años finalmente darme cuenta de que el mundo no se trata de mí, y que hay muchas otras personas que no han tenido las mismas oportunidades y privilegios que yo tuve. Si puedo traer algún tipo de conciencia y atención al movimiento transgénero en este momento, quiero hacerlo.

Si solo unas pocas personas se dan cuenta y se preguntan: ¿Cómo podemos realmente tratar de entender por lo que están pasando estas personas? ¿Y cómo podemos apoyarlos? entonces eso es un éxito, en mi opinión. Sé que si puedo tratar de comprender mejor su experiencia, creo que no solo hará de la comunidad ciclista, sino de todo el mundo, un lugar mejor. Hay mucho más en este mundo que las carreras de bicicletas, pero si puedo, a través de las carreras de bicicletas, ayudar e inspirar a otras personas, entonces qué regalo tan increíble tener.

Ha sido asombroso ver cuánto ha significado para la gente, y cuántas personas se han acercado y compartido su apoyo, o me han preguntado dónde pueden conseguir pulseras, o dónde pueden donar dinero, o con quién pueden hablar para convertirse en mejor informado Pero realmente, ese es el primer paso. Sé que la gente, especialmente en nuestra sociedad actual, quiere estos cambios dramáticos de la noche a la mañana en la cultura, pero esa no es la realidad de cómo funcionan las cosas.

Una experiencia de Kenia

Fui a Kenia a un nuevo evento de grava llamado Migration Gravel Race, que es una carrera de grava por etapas de cuatro días en la Reserva Nacional Maasai Mara. Fue un evento pequeño con solo 75 corredores. Wahoo proporciona entrenamiento a este equipo africano llamado proyecto AMANI que pone en marcha la carrera. El equipo tiene como objetivo proporcionar más recursos como entrenamiento y equipo este año a los ciclistas africanos, no solo de Kenia, sino de una amplia gama de países de África.

Es genial no solo ir a Kenia y correr una bicicleta, sino competir contra atletas locales que son jóvenes y hambrientos y que están tratando de llegar al nivel más alto del deporte asistiendo a este evento. Y debido a que acabo de ganar Unbound, más personas vieron el evento y fue una gran oportunidad para que estos atletas africanos se enfrenten a nosotros.

Sería genial si pudiéramos ver una afluencia de ciclistas provenientes de África al pelotón europeo o al pelotón estadounidense, o a las carreras de grava o al ciclismo de montaña. Nuevamente, es una oportunidad de brindar la experiencia de vida y los privilegios que he tenido en el ciclismo a otros atletas que tienen tanta hambre como yo cuando tenía su edad.

Ahora, los tres mejores atletas africanos de la carrera vienen a los EE. UU. en nombre de Wahoo para algunos eventos de grava, incluidos Steamboat Gravel, BWR y VT Overland. Siento que cuantos más eventos puedo hacer, y cuantas más cosas tienen un propósito más grande que simplemente correr y ganar, significa mucho más para mí en este momento de mi vida. Me da mucha más emoción y alegría que simplemente ir a una carrera para tratar de ganar. He tenido la suerte de haber tomado mucho del ciclismo y siento que es una oportunidad y un momento para retribuir.

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