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Tim de Waele

El Tour de Francia 2021 está en los libros, ¡y qué Tour fue! Ganado por el esloveno Tadej Pogaar (UAE Team Emirates), la gran gira francesa de este año estuvo definida por choques, remontadas y un poco de escándalo.

He aquí un vistazo a algunos de los mayores ganadores y perdedores de este año.

Ganadores

Tadej Pogaar (Emiratos Árabes Unidos)

Considere la forma en que ganó Pogaar: el esloveno dominó la carrera de una manera que no habíamos visto en años, ganando tres etapas y por segundo año consecutivo las camisetas amarilla, blanca y de lunares.

Déle crédito a Pogaar por aprovechar una primera semana inestable en la que casi todos se tiraron al suelo al menos una vez. Sí, triunfó en la primera contrarreloj individual del Tour en la Etapa 5, pero en realidad fue el fin de semana en los Alpes donde esencialmente ganó el Tour. Sabiendo que Jumbo-Visma estaba tambaleándose y que INEOS-Grenadiers estaba ascendiendo como si tuvieran el maillot amarillo, Pogaar pasó a la ofensiva, atacando en ambas etapas alpinas para agregar más tiempo a su ya formidable ventaja. Para el primer día de descanso, el Tour prácticamente había terminado.

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Pogaar ahora ha ganado cuatro de las cinco carreras por etapas en las que participó este año y terminó segundo en el quinto. También ganó su primer Monumento de un día (LigeBastogneLige) y ahora se dirige a los Juegos Olímpicos, donde será uno de los principales favoritos para la carrera en ruta de los sábados. Según lo que vimos durante la última semana de Tours, cuando ganó dos finales consecutivos en la cima, nos resulta difícil descartar su oportunidad de agregar una medalla de oro a su maillot amarillo.

Mark Cavendish (Deceuninck-Quick Step)

Hemos escrito mucho sobre el increíble Tour de Mark Cavendish, pero, francamente, fue probablemente la mejor historia de todo el Tour de Francia. En caso de que no te hayas enterado, Cav no estaba en la lista inicial del Tour, pero se ganó una convocatoria de última hora gracias a una lesión en la rodilla sufrida por el irlandés Sam Bennett, quien ganó dos etapas y el maillot verde en el Tour del año pasado. Bueno, el resto fue (literalmente) historia, ya que Cav ganó cuatro etapas y el segundo maillot verde de su carrera. Más importante aún, esas cuatro victorias de etapa elevaron el total de la carrera de los Cavs a 34, empatándolo con Eddy Merckx con la mayor cantidad de victorias de etapa en la historia del Tour.

Sí, el YOLO Tour de Cavs terminó con una nota amarga después de que los videos de los fanáticos lo atraparan reprendiendo a uno de sus mecánicos antes del comienzo de la Etapa 19 y, posteriormente, no logró romper el récord de Merckx, pero Cav siguió siendo la historia más grande (en su mayoría) para sentirse bien. del Tour de Francia 2021.

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Wout van Aert (Jumbo-Visma)

Un poco eclipsado por Pogaar y Cavendish, el belga Wout van Aert tuvo un Tour de Francia que nos recordó a la leyenda francesa Bernard Hinault. Un ciclista que demostró ser capaz de ganar en casi cualquier terreno, el campeón belga ganó tres etapas: la etapa de Mont Ventoux (Etapa 11), la segunda contrarreloj individual de Tours (Etapa 20) y la etapa final en Champs-lyses. (Etapa 21). Es una colección impresionante de victorias de etapa para alguien que entró en el deporte como el hombre que muchos asumieron que se convertiría en el próximo rey de las clásicas adoquinadas de Bélgica (también está en camino de hacerlo). A continuación, Van Aert se dirige a la carrera olímpica en ruta, en la que probablemente sea el corredor que más le provocará pesadillas a Pogaar, especialmente si un grupo pequeño pero selecto termina corriendo por la medalla de oro.


Jonas Vingegaard (izquierda) cabalga junto a Tadej Pogaar durante la etapa final del Tour de Francia. Imágenes falsas de THOMAS SAMSON

Dinamarca

Montando su debut en el Tour de Francia, todos asumieron que el danés Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma) sería uno de los mejores domésticos de Primo Roglis, especialmente en las montañas. Pero cuando Rogli se estrelló en la Etapa 3 y Vingegaard terminó tercero en la primera contrarreloj individual del Tour en la Etapa 5, de repente pareció que el equipo tenía un nuevo líder en sus manos.

Efectivamente, Rogli abandonó el Tour antes de la Etapa 9 y Vingegaard pasó a ser el único ciclista en el Tour de este año que puede decir que dejó caer a Tadej Pogaar (solo por unos minutos cerca de la cima del Mont Ventoux al final de la Etapa 11). El corredor de 24 años terminó su primer Tour en el segundo lugar general, el puesto más alto para un danés desde que Bjarne Riis ganó la carrera en 1996.

Como si tener un contendiente del Tour de buena fe no fuera suficiente, Dinamarca también puede albergar las tres primeras etapas del Tour del próximo año. Originalmente planeada para albergar el inicio de la carrera de este año, la Gran Salida danesa se retrasó un año debido a la pesadilla logística causada por el aplazamiento del torneo de fútbol Euro 2020 y los Juegos Olímpicos de Verano. Esperemos que la exageración del próximo año no sea demasiado para Vingegaard. Pero para los fanáticos daneses, tener un contendiente en la general y un Tour comenzando en casa, bueno, eso es demasiado bueno para ser verdad.

Jumbo Visma

No podemos mencionar a van Aert y Vingegaard sin dar crédito a Jumbo-Visma como un todo, lo que realmente dice algo dado que el equipo terminó con solo cuatro ciclistas. El equipo llegó a la carrera con todo incluido en Rogli, quien básicamente llegó a un día de ganar el Tour de Francia 2020. Pero cuando Rogli se estrelló cerca del final de la Etapa 3 y luego perdió varios minutos en la Etapa 7, quedó claro que el equipo necesitaba ajustar sus planes.

Bueno, dé crédito a los directores de los equipos por dominar el arte del pivote. Al final del Tour, el equipo había ganado cuatro etapas y colocó a Vingegaard en el podio final del Tour en París en la misma posición (segundo) que ocupó Rogli el año pasado. La mayoría de los equipos se desmoronan al perder a su capitán, pero no Jumbo-Visma. En cambio, perder a Rogli impulsó a los ciclistas restantes del equipo, quizás al darles la libertad de correr por sí mismos sin tener que preocuparse por decepcionar a nadie. Si el equipo gana el Tour del próximo año, es posible que tenga que agradecer los reveses de este año.

Mención de Honor: Alpecin-Fenix, BORA-hansgrohe y Specialized.


Tim de Waele Getty Images

perdedores

INEOS-Granaderos

Antes del Tour, predijimos que INEOS sería el equipo con más probabilidades de derrotar a Pogaar y Rogli, gracias en parte a la lista que habían reunido, pero más aún por su promesa de sacudir la carrera montando agresivamente, con una estrategia diseñada para mantener sus enemigos adivinando qué jinetes atacarían en qué día.

Bueno, ese plan se fue por la ventana en las tres primeras etapas del Tours; Richie Porte y Tao Geoghegan Hart perdieron minutos en la Etapa 1, y Geraint Thomas se cayó y se dislocó el hombro en la Etapa 3. De repente, los grandes agitadores del Tours se redujeron a un solo capitán de la general: el ecuatoriano Richard Carapaz. Pero mientras el equipo Jumbo-Visma se adaptaba, INEOS volvió a las tácticas que usaba en el pasado, tácticas que esencialmente hicieron el trabajo que Pogaar y su equipo deberían haber estado haciendo para defender la camiseta amarilla. Carapaz también cometió algunos errores, atacando varias veces en los Alpes solo para ser atrapado y eventualmente derribado por Pogaar.

INEOS está acostumbrado a tener tanto el equipo más fuerte de Tours como el ciclista más fuerte de Tours, pero los últimos dos años han demostrado que el SuperTeam británico tiene pocas respuestas cuando se le presenta un ciclista como Pogaar. Es mejor que INEOS encuentre una respuesta pronto, porque Pogaar, de 22 años, firmó con el UAE Team Emirates hasta 2026. Simplemente comprar su camino hacia una solución no va a ser suficiente.

El francés

Hubo más ciclistas franceses en el Tour de este año (33) que cualquier otra nación, pero ganaron solo una etapa: Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) se llevó la Etapa 1 y el primer maillot amarillo del Tour. Pero las cosas se fueron cuesta abajo rápidamente: Alaphilippe perdió el maillot al día siguiente, los contendientes franceses de la general comenzaron a perder tiempo y el único equipo francés que ganó una etapa (AG2R) fue ganado por un australiano (Ben OConnor, Etapa 9).

De hecho, este fue un Tour extraño en el que los choques y la lluvia estropearon la primera semana y Pogaar dominó la tercera. Pero varias etapas fueron a escapadas y es ahí donde los franceses suelen brillar. Es difícil culpar a un equipo o ciclista, pero los fanáticos locales no están contentos.

Peter Sagan y Nairo Quintana

Parece que fue ayer que Peter Sagan (BORA-hansgrohe) y Nairo Quintana (Arkea-Samsic) fueron dos de las estrellas más importantes del Tours, ganando etapas, rompiendo récords de maillot verde (Sagan) y volando por las altas montañas del Tours (Quintana) . Pero los tiempos ciertamente han cambiado.

Sagan no ha ganado una etapa en el Tour desde 2019 y abandonó el Tour de este año por una lesión en la rodilla antes de la Etapa 12. (Esa es solo la segunda vez que Sagan no logra terminar el Tour). Se rumorea que los eslovacos se mudarán al Team TotalEnergies (junto con con su gran séquito y el patrocinador de bicicletas Specialized) finalmente se anunció al final del Tour, pero no podemos evitar pensar que el equipo francés está pagando por el currículum de Sagan, no por sus perspectivas futuras. Y como Quintana está descubriendo, la hierba no siempre es más verde en el lado francés de la valla.

Aparentemente despreocupado por un alto resultado en la general en el Tour de este año, Quintana mostró señales de que su mejor forma estaba en camino; vistió el maillot de lunares como líder de la clasificación de Tours King of the Mountains durante cinco días durante la segunda semana de Tours. Pero el desafío de los colombianos nunca se materializó y nuestras esperanzas de ver a Quintana ganar una etapa de montaña o mantener la camiseta de lunares hasta París se esfumaron. La transferencia de Movistar a Arkea-Samsic antes de 2020 no ha funcionado tan bien como él esperaba, y uno puede ser perdonado por preguntarse si los mejores años de Quintana quedaron atrás y dónde terminará cuando su contrato actual expire al final de la próxima temporada. .

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Transparencia

Sí, Bahrein-Victorious ganó tres etapas, pero dado el hecho de que la reciente racha de éxitos de los equipos ha provocado una investigación sobre los métodos con los que el equipo se prepara para sus carreras, puede sentirse un poco escéptico.

Y Pogaars tampoco está exento. El dominio del joven de 22 años ha llamado la atención de muchos, y sus respuestas a las preguntas sobre su propio desempeño son bastante débiles. Dar a conocer sus datos de potencia puede ser un buen comienzo, pero en un deporte para el que la frase donde hay humo, hay fuego a menudo suena cierta, esperemos que el saludo de victoria de Matej Mohoris al final de la etapa 19 no resulte ser el momento para que finalmente será recordado el Tour de Francia 2021.

Mención de honor: Israel Start-Up Nation, Lotto-Soudal y Movistar.

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