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Página de Tom a través de Flickr

La cadena es una de las partes más importantes de una bicicleta, pero a menudo se pasa por alto. Cuando funciona correctamente, ni siquiera te das cuenta de que está ahí, pero cuando no lo está, probablemente es lo único en lo que piensas.

Reunimos seis cosas que quizás no sepas sobre las cadenas de bicicleta para ayudarte a aprovechar al máximo este componente crucial del tren motriz y celebrar lo impresionante que es realmente tu bucle de eslabones metálicos. (Aprenda todo lo que necesita saber sobre el mantenimiento de la cadena en nuestro curso de mantenimiento rápido y fácil de bicicletas a través de RodaleU).

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Las primeras bicicletas no tenían cadenas (y algunas todavía no las tienen). La mayoría de nosotros estamos algo familiarizados con las bicicletas de centavo de la época victoriana. Si miras de cerca, notarás que no tienen cadenas. Para avanzar, los ciclistas giraban los pedales conectados directamente a la rueda delantera y solo podían aumentar su velocidad pedaleando más rápido o consiguiendo una rueda delantera más grande. Esas bicicletas pueden parecer divertidas de manejar (al menos por un tiempo), pero caerse definitivamente duele especialmente en una era anterior a los cascos.

Algunas bicicletas aún renuncian a las cadenas en favor de las transmisiones por correa Gates Carbon (que se parecen un poco a las bandas de rodadura del tanque), o incluso más raramente, los sistemas de transmisión por eje.

Las cadenas son más complicadas de lo que cabría esperar. Con hasta 116 eslabones en una cadena de bicicleta estándar, tiene más piezas móviles que cualquier otro componente de bicicleta. Por supuesto, deberá eliminar algunos enlaces dependiendo de si está montando una transmisión de nueve, 10 u 11 velocidades; su cadena debe ser lo suficientemente larga como para que pueda cambiarse al plato delantero más grande y al piñón más grande de su casete sin atascarse, pero no tanto como para que tenga demasiada holgura en el plato y el piñón más pequeños. La forma más rápida y fácil de averiguar la longitud adecuada para su bicicleta es usar su cadena vieja como guía.

Se puede usar como arma. En 1954, un hombre escocés fue condenado a tres años de prisión por agredir al director de un cine de Glasgow con, lo adivinaste, una cadena de bicicleta. En Internet, puede encontrar cuentas de cadenas de bicicletas utilizadas como látigos o armas de facto. Entonces, si su bicicleta se descompone en medio del apocalipsis zombie y tiene una herramienta de cadena en su alforja, al menos tiene una oportunidad de luchar.

La forma en que manejas afecta la vida de tu cadena. Conducir a una cadencia alta normalmente no solo es más eficiente, sino también rentable. Pedalear con una marcha más dura ejerce más presión sobre la cadena, lo que acorta significativamente su vida útil. Además, evite el encadenamiento cruzado, la práctica de usar el plato pequeño y el piñón pequeño en la parte trasera, o el plato grande y el piñón grande en la parte trasera, si no quiere estirar la cadena.

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Reemplazar su cadena regularmente puede prolongar la vida útil de su transmisión. La mayoría de los mecánicos están de acuerdo en que debe reemplazar la cadena aproximadamente cada 2000 a 3000 millas, según su estilo de conducción. Muchos ciclistas del Tour de Francia desgastan dos o incluso tres cadenas de su bicicleta principal en el transcurso de la carrera de tres semanas.

La forma más fácil de determinar si necesita una nueva cadena es usar un verificador de cadena, que mide cuánto se ha estirado su cadena actual. Aunque una cadena bien mantenida técnicamente puede durar casi 8,000 millas, se vuelve mucho menos eficiente a medida que se desgasta y se alarga, dice Jason Smith de la firma de investigación Friction Facts con sede en Colorado, con dos vatios de potencia perdida por cada uno por ciento de alargamiento.

Además, la suciedad arenosa que se adhiere al lubricante de la cadena actúa como una pasta abrasiva que hace que los pasadores y los rodillos se desgasten. Según Smith, esto aumenta la distancia de centro a centro de la cadena y este estiramiento de la cadena desgastará los engranajes prematuramente. Entonces, en lugar de pagar $ 50 por una nueva cadena, terminará pagando $ 300 o más por una nueva cadena, plato y casete.

Tú. Deber. Limpio. Su. Cadena. Para mantener una cadena en óptimas condiciones, debe limpiarla con frecuencia. Cada llave profesional y aficionada tiene su método preferido. Por ejemplo, el maestro mecánico de Park Tool, Calvin Jones, usa Park Tools Chain Gang relleno con el desengrasante de la compañía cada vez que limpia, mientras que Josh Simonds (el creador del lubricante para cadenas NixFrixshun) sugiere simplemente limpiar la cadena con un trapo de algodón limpio después de cada viaje; cuando la cadena eventualmente se vea abrumada por la contaminación, dice Simonds, use un cepillo de nailon para fregarla con agua caliente y jabón líquido Dawn. Si está realmente sucia, lleve su bicicleta a su tienda local para una limpieza ultrasónica, o quite la cadena y agítela en una botella de Gatorade llena de desengrasante.

Después de que la cadena esté limpia, asegúrese de secarla y lubricarla, limpiando cualquier exceso.

Robert Annis Después de pasar casi una década como reportero de The Indianapolis Star, Robert Annis finalmente se liberó de los grilletes del empleo remunerado y ahora trabaja por cuenta propia a tiempo completo, especializándose en ciclismo y periodismo de viajes al aire libre. A lo largo de los años, la firma de Robert ha aparecido en numerosas publicaciones y sitios web, incluidos Outside, National Geographic Traveler, Afar, Bicycling, Men's Journal, Popular Mechanics, Lonely Planet, Chicago Tribune y Adventure.com. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación