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Adam Coppola Fotografía

La temporada de ir al trabajo en bicicleta ya está aquí, y solo hay una forma de celebrarlo: subirse a la bicicleta y conducir al trabajo (comer donas después es opcional). Pero lo que suena tan simple en teoría puede generar una serie de problemas logísticos que pueden parecer insuperables si recién está comenzando. La buena noticia es que la mayoría de sus preocupaciones probablemente estén relacionadas con conceptos erróneos comunes sobre los desplazamientos en bicicleta. Aquí hay nueve mitos sobre ir en bicicleta al trabajo y por qué no deberían impedir que ensilles.

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Es peligroso.
Abordemos el factor más importante que impide que muchos de nosotros viajemos en bicicleta: la seguridad. Claro, andar en bicicleta implica cierto riesgo. Pero también lo es conducir, caminar y casi todas las actividades que siguen a despertarse y comer un desayuno saludable, suponiendo que no se atragantó con la avena o se tropezó con las escaleras de la entrada al salir.

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, en 2013 hubo 743 ciclistas muertos y aproximadamente 48.000 heridos en accidentes de tráfico de vehículos motorizados, que representan el dos por ciento de todas las muertes y lesiones por accidentes de tráfico de vehículos motorizados en los EE. UU. Eso puede sonar alto considerando que solo el uno por ciento de los viajeros de EE. UU. viajan en bicicleta hasta que vea las estadísticas de peatones. En el mismo año hubo 4.735 peatones muertos, lo que representó el 14 por ciento del total de accidentes automovilísticos. Pero a diferencia de conducir, que representa la gran mayoría de las lesiones y muertes, la mayoría de nosotros creemos que andar en bicicleta y caminar contrarrestan el riesgo al ser mejores para nuestros cuerpos, cerebros, billeteras, entornos y sentidos de bienestar.

La buena noticia es que los desplazamientos en bicicleta van en aumento y, a medida que aumentan, también aumentan la seguridad y la infraestructura. En los EE. UU., los desplazamientos en bicicleta han crecido un 62 % en todo el país entre 2000 y 2014, mientras que la tasa general de lesiones ha aumentado menos de un porcentaje. Los carriles para bicicletas protegidos y los caminos para bicicletas están facilitando los viajes seguros en las ciudades y los suburbios, y una mayor conciencia de los ciclistas está haciendo que andar en bicicleta sea más seguro en las áreas rurales.

Por supuesto, hay muchas cosas que puede hacer usted mismo para que la conducción sea más segura, como seguir las reglas de la carretera, conducir de manera predecible, usar un casco, poner luces en su bicicleta y lucirse en alta visibilidad. Pero también podría considerar el principio de la seguridad en los números y convencer a algunos compañeros de trabajo para que formen un tren de bicicletas con usted. No solo aumentarás tu visibilidad colectiva y te sentirás mejor conduciendo por las calles, sino que también te divertirás mucho más.

Pruebe este giro a la izquierda para un viaje más seguro en el tráfico:

Necesitas una bicicleta especial.
La mayoría de nosotros no comenzamos a ir al trabajo en esa perfecta bicicleta urbana vintage con portabultos trasero, guardabarros y alforjas de cuero personalizadas. La mayoría de nosotros comenzamos a viajar en una bicicleta de una tienda por departamentos, o en una especial de Craigslist, o en mi caso, la vieja bicicleta de montaña de mi hermana con más arañas y telarañas que kilómetros recorridos. Cualquier bicicleta puede ser una bicicleta de cercanías si viajas en ella. De hecho, ni siquiera necesita una bicicleta, no hay razón para no pedir prestada una bicicleta para ver si le gusta viajar, o si tiene la suerte de vivir en una ciudad participante, use una bicicleta compartida.

No puedes hacerlo con ropa normal.

Spandex es opcional cuando se trata de viajar, probablemente ya tenga toda la ropa que necesita en su armario. Muchos jeans tradicionales son lo suficientemente resistentes para andar en bicicleta todos los días, pero si tiene problemas para encontrar un par con suficiente elasticidad para pedalear, es posible que desee probar pantalones de ciclismo especiales. Los jeans Levis, los pantalones Betabrand Bike to Work y los pantalones Giro Mobility tienen la cantidad justa de cobertura y te permiten manejar tu viaje y no lucen fuera de lugar en la oficina.

Es todo o nada.
Viajar en bicicleta no tiene por qué significar viajar todos los días, o incluso viajar todo el camino. Puede acortar un viaje realmente largo mezclando el transporte público (muchos autobuses y trenes le permiten llevar su bicicleta u ofrecen estacionamiento para bicicletas), o incluso conducir una parte del viaje con su bicicleta y montar la segunda etapa. Comience poco a poco y planee andar en bicicleta uno o dos días a la semana. Lo más probable es que te enganche el gusanillo y quieras andar en bicicleta más a menudo y más lejos una vez que comiences a cosechar los beneficios antiestrés de andar en bicicleta.

Es más rápido de conducir.
Si vives en una ciudad, existe una gran posibilidad de que sea más rápido andar en bicicleta que conducir. Eso se debe a que, durante las horas pico, la mayoría de las ciudades tienen un corredor que reduce la velocidad del tráfico y limita el tráfico de automóviles a aproximadamente 10 mph. Revisa estos datos para ver si tu ciudad tiene uno de los corredores más congestionados y comienza a andar en bicicleta lo antes posible si es así. No se quedará atascado en tanto tráfico, no tendrá que dar vueltas para estacionarse y no tendrá que dar un puñetazo contra el volante con frustración cuando se detenga en cada semáforo. Si su viaje al trabajo es lo suficientemente largo como para que sea más rápido conducir, al menos disfrute el hecho de que está ahorrando tiempo en el gimnasio al combinar el ejercicio con su viaje al trabajo.

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Vives demasiado lejos para viajar.
Más de la mitad de los viajeros estadounidenses viven dentro de las 10 millas del trabajo y el 78 por ciento vive dentro de las 20 millas. Incluso si no tiene ganas de andar en bicicleta más de una docena de millas al trabajo y de regreso todos los días, siempre existe la posibilidad de que pueda viajar en tren o autobús. Considere una bicicleta plegable para viajes multimodales o una bicicleta eléctrica para viajes más largos (estas son nuestras bicicletas eléctricas favoritas del año). El tiempo que podrías perder manejando de 10 a 20 millas para ir al trabajo todos los días, lo recuperarás con creces en forma de beneficios para la salud y tiempo ahorrado en el gimnasio.

No podrás llevar todo lo que necesitas.
Mochilas, bandoleras, portaequipajes, cestas, alforjas, bolsas para manillar, bolsas para tija de sillín, bolsas para cuadros y, sí, incluso riñoneras. Hay tantas maneras de llevar todo lo que posee al trabajo que cualquiera que crea este mito solo está buscando una excusa.

Te pondrás muy sudoroso.
Este podría ser cierto durante al menos parte del año. ¿Pero es tan malo sudar? Si no tiene una ducha en su oficina, verifique si hay algún gimnasio cerca que le permita usar sus instalaciones por una pequeña tarifa. De lo contrario, mantén una muda de ropa en el trabajo y usa toallitas húmedas para bebés o una esponja y toallas de papel para limpiarte. Hay una empresa llamada Action Wipes que fabrica productos naturales y respetuosos con el medio ambiente para esto mismo.

No puedes montar en la oscuridad/lluvia/frío/calor.
Seguro que puede. Solo necesitas algunos extras. Para montar en la oscuridad, consigue una chaqueta reflectante y luces delanteras y traseras (las luces recargables por USB son especialmente útiles). Para andar en bicicleta bajo la lluvia, serás mucho más feliz si inviertes en una buena chaqueta para la lluvia, cubrezapatos y guardabarros. Para montar en el frío, echa un vistazo a nuestros consejos para montar en invierno y consigue tantas capas de abrigo como sea necesario. Para montar en el calor, use mucho protector solar, vístase con colores claros, hidrátese con frecuencia y considere salir un poco antes cuando hace más frío. Conquista los elementos en tu bicicleta, y la sensación de empoderamiento y presunción de andar en bicicleta cuando otros no lo harán valdrá la pena poner tu camisa un poco sudada o tus zapatos un poco mojados.

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