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A.O.S.O.

La buena noticia para los fanáticos estadounidenses de las carreras de bicicletas es que, dos semanas después del Tour de Francia 2017, todos los participantes estadounidenses todavía están en la carrera. La mala noticia es que solo tres de ellos están empatados en el segundo número más bajo de participantes en más de dos décadas y ninguno está en disputa por el título general.

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Se siente como si hubiera pasado mucho tiempo desde los años dominantes de Lance Armstrong, incluso si ahora sabemos cómo se produjeron esas victorias. Y aún más atrás, a los días de Greg LeMond, ahora el único ganador estadounidense oficial de la carrera ciclista más importante. Diablos, incluso parece un recuerdo un tanto glorioso de Tejay van Garderen luchando por el podio, incluso si eso fue hace solo dos años. ( ¿Inspirado por los profesionales? Lleve su entrenamiento al siguiente nivel con Sobrecarga máxima para ciclistas, publicado por Rodale. )

No se suponía que fuera así. Se suponía que las victorias de Armstrong, aunque fueran despojadas, ayudarían a producir una oleada de interés en el ciclismo, una nueva cosecha de jóvenes estadounidenses ansiosos por ir y demostrar que las carreras de bicicletas no son un deporte centrado en el euro. Y por un tiempo, al parecer, estaba funcionando.

Mira a Taylor Phinney hablar sobre cómo fue subir al podio del Tour:

Incluso después de la (primera) jubilación de Armstrong, los participantes estadounidenses en el Tour estaban regularmente en cifras altas de un solo dígito, y donde una vez hubo un solo equipo registrado en los EE. incluso cuatro en 2011, cuando los estadounidenses componían 10 de los 198 corredores en la carrera y había varios equipos registrados en EE. UU.

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Lo que es más, incluso después de la ruina del escándalo postal de EE. UU., no éramos carne de res. Estaba Van Garderen, quinto en la general en 2012 y mejor ciclista joven, quinto nuevamente en 2014. Y Andrew Talansky, décimo en su primer Tour en 2013. Jóvenes escaladores talentosos como Joe Dombrowski y Lawson Craddock estaban subiendo en las filas de desarrollo, y luego era este niño, Taylor Phinney, la realeza del ciclismo y el descendiente de dos de los mejores de Estados Unidos, ya dos veces campeón mundial en la pista con solo 19 años.

Todo eso parece un poco lejano en este momento, con Nate Brown como mejor estadounidense en el Tour en el puesto 39 de la general, casi una hora y cuarto por detrás del actual líder, Chris Froome.

Claro, siempre habrá menos estadounidenses en el Tour que de países ciclistas tradicionales como Francia o Bélgica. Pero incluso en comparación con Australia, otra incorporación no europea relativamente reciente al deporte como los EE. UU., los números no son alentadores: había más australianos al comienzo en Dusseldorf (nueve) en más equipos (siete). Los ciclistas australianos competían por la general (Richie Porte, antes de que se cayera), ganando sprints (Michael Matthews) o estableciendo récords de más Grandes Vueltas consecutivas finalizadas (Adam Hansen).

En un panorama más amplio, Australia tiene más profesionales en el WorldTour (25) que los estadounidenses, y per cápita, Australia tiene un ciclista WT por cada millón de residentes; en los EE. UU. es .05, incluso por detrás de nuestros vecinos del norte. Mientras que EE. UU. cuenta con tres equipos registrados en WT frente a uno de Australia, Orica-Scott tiene una fuerte identidad australiana, mientras que BMC, por ejemplo, tiene un propietario y patrocinador suizo y más ciclistas suizos (cinco) que estadounidenses (tres).

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¿Entonces qué pasó? ¿Por qué el estado de las carreras de carretera masculinas de primer nivel pasó de tan prometedor a tan sombrío, tan rápido? ¿Armstrong tiene la culpa? ¿O es la imagen, realmente, tan mala como parecen mostrar los números?


La forma en que los equipos de WorldTour están configurados ahora, no es necesariamente que envíes a tus mejores nueve muchachos al Tour, dice el gerente general de Cannondale-Drapac, Jonathan Vaughters. Envías a muchachos que se adaptan a cursos de carrera particulares y persiguen objetivos específicos. LIONEL BONAVENTURE

Lo primero que hay que entender es que, si bien la participación de EE. UU. en el Tour ha disminuido este año, en realidad no ha disminuido en general en el deporte. El Giro de Italia, por ejemplo, tuvo seis profesionales estadounidenses en cuatro equipos.

La forma en que los equipos de WorldTour están configurados ahora, no es necesariamente que envíes a tus mejores nueve muchachos al Tour, dice el gerente general de Cannondale-Drapac, Jonathan Vaughters. Envías a muchachos que se adaptan a cursos de carrera particulares y persiguen objetivos específicos. Entonces Cannondale envió al escalador Joe Dombrowski al Giro, junto con Alex Howes. BMC envió a van Garderen a luchar por la GC. Chad Haga cabalgó como apoyo crítico en la montaña para el eventual ganador Tom Dumoulin.

Los propios equipos están cambiando. Tradicionalmente, aunque los equipos están patrocinados por empresas comerciales, tenían fuertes identidades nacionales. Incluso los equipos de EE. UU., a través de US Postal, estaban repletos de ciclistas estadounidenses.

Eso está cambiando a medida que el ciclismo se globaliza. Trek-Segafredo está patrocinado por Estados Unidos, pero tiene ciclistas de 13 países, y las estrellas del equipo son Alberto Contador (español) y John Degenkolb (alemán). Solo tres son estadounidenses. Cannondale, aparentemente el más estadounidense de los tres equipos registrados en EE. UU., tiene seis ciclistas estadounidenses, pero reparte los otros 22 en 13 países más. Sus mejores resultados este año han venido de la mano de un francés (Pierre Rolland) y el colombiano Rigoberto Uran, actualmente cuarto en el Tour.

Incluso en Orica-Scott, con un tercio de su lista compuesta por australianos, los mejores ciclistas del equipo son un par de jóvenes gemelos británicos, Simon y Adam Yates, y un escalador colombiano explosivo, Johan Esteban Chaves. Hay un talentoso velocista australiano en Caleb Ewan, pero el equipo no lo trajo al Tour.

Tejay tuvo un buen éxito mucho antes de lo que nadie esperaba… Y eso puede ser algo bueno o malo.

Agregue a eso el camino sinuoso que los atletas suelen tomar. Por mucho que nos guste pretender lo contrario, las carreras no son trayectorias claras de mejora lineal. Hay lesiones, por ejemplo: Phinney perdió un año recuperándose de una lesión en la rodilla que casi acaba con su carrera y que todavía le causa problemas. Peter Stetina se rompió una rodilla en un poste de metal expuesto en el circuito final de una etapa en País Vasco en 2015, no volvió a correr durante cuatro meses y no volvió a estar en plena forma durante un año. Dombrowski luchó contra la endofibrosis de la arteria ilíaca, un problema cardíaco en una arteria importante de la pierna que le quitó energía antes de que la cirugía solucionara el problema. Haga fue uno de los seis ciclistas de Giant-Alpecin (ahora Sunweb) gravemente heridos en un entrenamiento de enero de 2016 en España cuando un automóvil que se aproximaba golpeó al grupo de frente. Se fracturó un hueso orbital, escapó milagrosamente de una lesión grave en la cabeza y todavía estaba de vuelta a finales de marzo.

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Luego está el problema de simplemente recrear las condiciones que condujeron a grandes resultados una vez. Quinto en el Tour un año? Excelente. Eso significa poco para la próxima vez. Tejay tuvo un buen éxito mucho antes de lo que nadie esperaba, señala Armstrong, quien es amigo de van Garderen. Y eso puede ser algo bueno o algo malo.

Es malo porque crea expectativas, internas y externas. Inmediatamente, después de todo lo relacionado con Armstrong, los medios dicen, pasemos a este tipo, dice Vaughters. Solo porque terminaste quinto en el Tour a los 24, no continúas automáticamente esa trayectoria ascendente. Eso esperamos como aficionados, pero cuando llevas toda la vida en el ciclismo te das cuenta de que quedar quinto en el Tour, tan solo un año, te convierte en un talento increíble. A modo de comparación, Vaughters señala que con los DQ de las victorias de Armstrong y Floyd Landis, el par de quintos de van Garderens ya se ubica como uno de los mejores resultados del American Tour, solo detrás de LeMond (tres victorias), Bobby Julich (tercero, 1998 ) y Andy Hampsten (4º, 1986).


Según todos los informes, van Garderen lucha con la presión externa. Y, por la razón que sea, parece atraer más críticas. Doug Pensinger

Cuando piensas en carreras que se topan con desvíos, las desgracias de van Garderen cobran gran importancia. En 2015, fue tercero en la general del Tour al ingresar a la etapa 17 cuando una infección respiratoria lo dejó fuera del pelotón y luego fuera de la carrera. Al final, un desconsolado van Garderen trató de dar sentido al sorprendente giro de los acontecimientos. Estar luchando por un podio en el Tour de Francia y luego al día siguiente estar sentado en un automóvil, fue difícil. él dijo. Casi se siente como si quisiera desaparecer ahora mismo.

Desde ese Tour, van Garderen ha tenido problemas con los altibajos (ganancias de etapa en el Tour de Suiza) y las bajas (la contratación de Richie Porte en la temporada baja para liderar al BMC en el Toura es una clara señal de que el equipo ya no estaba 100 por ciento detrás de él) . Van Garderen es una persona reflexiva, dice Armstrong, lo cual es bueno, pero es malo pensar demasiado. En el Giro de este año, van Garderen ingresó como co-líder de equipo con Rohan Dennis, otra señal más de que ya no era el gran foco de atención de BMC. Ese tipo de política de equipo, dice Armstrong, podría volver loco a cualquier ciclista.

Según todos los informes, van Garderen lucha con la presión externa. Y, por la razón que sea, parece atraer más críticas. Tiene un mal día y los Twitterati lo crucifican, dice Jim Miller, vicepresidente de rendimiento de USA Cycling y, hasta 2013, entrenador personal de van Garderen. En dos ocasiones, creó y eliminó cuentas de redes sociales, en parte debido a las críticas de los fanáticos. (A través de un portavoz del equipo, van Garderen se negó a hablar para esta historia).

Pero también lucha con las expectativas internas, al igual que muchos ciclistas. Al ingresar al Giro como co-líder del equipo, van Garderen estaba en una posición ideal después de las carreras de la primera semana cuando tuvo un par de días libres y bajó en la clasificación. Volvió a parecer abatido, y los escritores de ciclismo, incluido yo, se preguntaron si sería mejor que Van Garderen se volviera a centrar en otros objetivos profesionales. Pero se recuperó en la tercera semana de carreras con una espectacular victoria en una etapa de montaña, lo que pareció reavivar sus aspiraciones como corredor de Grandes Vueltas. Solo tengo que ponerlo todo junto en tres semanas como lo he hecho en el pasado, y como sé que puedo hacerlo de nuevo, dijo después.

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Muchos ciclistas jóvenes que pueden correr bien en los EE. UU., pero en un grupo de 200 ciclistas en caminos de 10 pies de ancho, incluso con su talento, no pueden adaptarse.

El momento, la suerte y la propia dinámica del mercado deportivo, incluidas las modas pasajeras, también juegan un papel. Cuando van Garderen, Phinney y Andrew Talansky se convirtieron en profesionales, hubo una gran carrera de talento estadounidense. Van Garderen, visto como el próximo contendiente del American Tour, era muy buscado. Phinney firmó lo que se rumoreaba que era el contrato profesional novato más rico de la historia. Con hasta cuatro equipos registrados en los EE. UU. y otros que buscaban talento de los EE. UU., los equipos estaban arrancando los ojos de la gente para conseguir a todos los estadounidenses que pudieran, dice Miller. Duró unos breves años. Ahora, el mercado caliente vuelve a ser los colombianos.

Gran parte del ciclismo estadounidense se basó en esta burbuja de activos, explica Vaughters. Ahora, los talentos estadounidenses obvios obtienen acuerdos, pero no son tan lucrativos y es más difícil mover al siguiente nivel de jóvenes ciclistas al deporte, incluso si son talentosos. Así que mucho talento acaba perdiéndose.

Pienso en un tipo como Tanner Putt, un chico clásico belga cortado del molde, dice Miller sobre un ex campeón nacional sub-23 que se convirtió en profesional en 2015. Tiene potencia, puede andar sobre adoquines y no tiene frío. Si va a un equipo clásico en Europa y recibe alguna tutela, podría ser uno de los mejores del mundo. Pero no había un equipo para él, por lo que está compitiendo en los EE. UU., Liderando en críticos, y es posible que nunca vuelva a ver un clásico empedrado.

Esas oportunidades surgen de la exposición. Tomemos como ejemplo a Alexey Vermeulen, un joven estadounidense en LottoNL-Jumbo: cuando Vermeulen era un aficionado, hizo un gran viaje en el Valle de Aosta (una carrera por etapas clave sub-23) frente a uno de los entrenadores de rendimiento de Lotto que casualmente me conocía de antes. en los días de Rabobank, y dijo: Oye, ¿qué sabes sobre este chico? recuerda Miller. Él simplemente cumplía con los requisitos para lo que estaban buscando.

Llevar a los ciclistas estadounidenses al WorldTour requiere brindarles esas oportunidades. Vaughters dice que cuando busca nuevos talentos para firmar, quiere ver un récord de producción de resultados en carreras europeas sub-23. Táctica, geográfica y físicamente, una carrera europea sub-23 está más cerca del WorldTour que casi cualquier evento estadounidense, dice Vaughters, incluso el Tour de California, ahora clasificado como WorldTour. Un joven ciclista estadounidense debe demostrar que puede funcionar en un grupo grande, en caminos angostos, con aceleraciones más rápidas y una dinámica de velocidad más alta; de eso se trata el WorldTour. Muchos ciclistas jóvenes que pueden correr bien en los EE. UU., pero en un grupo de 200 ciclistas en caminos de 10 pies de ancho, incluso con su talento, no pueden adaptarse.


No voy a mentir, fue un gran éxito para nosotros, dice el gerente de Axeon Hagens Berman, Axel Merckx, sobre la invitación perdida del equipo al Tour de California. Pero me hizo darme cuenta de que esa carrera no es lo que representamos. Chris Graythen

Entonces, aunque Axeon Hagens Berman, uno de los mejores equipos de desarrollo en el deporte, se sintió muy decepcionado por perderse una invitación a la carrera más grande de ToCits en términos de exposición de patrocinadores, el gerente del equipo, Axel Merckx, dijo que, competitivamente, no perdieron el ritmo. . No voy a mentir, fue un gran éxito para nosotros, dice. Pero me hizo darme cuenta de que esa carrera no es lo que representamos. Queremos dar a los ciclistas un gran programa que les ayude a desarrollarse. Pudimos ir al Baby Giro (el Tour de Italia para jóvenes ciclistas) y fuimos competitivos allí, con una victoria de etapa y el maillot rosa por un día allí, y creo que es más valioso hacer carreras así que el ToC. , incluso a nivel WorldTour.

Pero Axeon Hagens Berman es uno de los pocos equipos que se centran en el desarrollo de jóvenes ciclistas estadounidenses; Aevolo es otro. En otros lugares, la escena estadounidense está formada por equipos continentales nacionales convencionales como Holowesko-Citadel y Rally, que cuentan con jóvenes talentos como Brandon McNulty y Sepp Kuss, pero que no se dedican específicamente al desarrollo. Los pequeños equipos nacionales como estos tienen presupuestos pequeños y, a menudo, existen año tras año según el capricho del patrocinador. Axeon, por ejemplo, comenzó en 2009 (por Armstrong, nada menos) y ha tenido cuatro nombres diferentes según los cambios de patrocinadores. Si esos patrocinadores se agotan, el equipo deja de existir, arrojando a 10 jóvenes estadounidenses y otros seis ciclistas a un mercado que está en apuros para comprar a cualquier ciclista, incluso a los aficionados.

USA Cycling tiene un programa de desarrollo para menores de 23 años en Europa, pero no es un equipo de tiempo completo, y los presupuestos planos o ligeramente bajos en los últimos años han hecho que las decisiones sean difíciles. Si bien un ciclista como McNulty es bueno con solo 19 años y ya hay muchos rumores en torno al niño, si quiere competir en el WorldTour, en algún momento tendrá que demostrar que puede hacerlo en el lado europeo de la deporte, y simplemente no hay tantas oportunidades.

"Él es este niño flaco, dando vueltas y finalmente todo se une para él; eso es siete años de desarrollo y oportunidad".

Y los equipos encargados de desarrollar a estos jóvenes ciclistas deben tener paciencia. Algunos ciclistas, Tejay van Garderens y Taylor Phinneys y Brandon McNultys, son los atípicos. Puedes ver a esos muchachos venir desde muy lejos, dice Miller. Pero luego están los niños que tardan más en desarrollarse. Miller y Merckx señalan a un joven ciclista de Axeon llamado Will Barta, que logró un gran avance entre los 10 primeros esta primavera en una carrera por etapas francesa, Fleche du Sud. Él es este niño flaco, dando vueltas y finalmente todo está saliendo bien para él; eso es siete años de desarrollo y oportunidad, dice Miller.

El talento de las carreras estadounidenses es más cíclico que las naciones establecidas de carreras de bicicletas. La era de LeMond, Hampsten y Davis Phinney engendró la era de Armstrong y Vaughters y George Hincapie, que engendró la era actual de van Garderen y Taylor Phinney y Andrew Talansky. (En este sentido, el próximo gran auge de las carreras en Estados Unidos podría ser el de las mujeres, dado el éxito de ciclistas como Evelyn Stevens, Megan Guarnier y el equipo de persecución femenino). Así como hubo un auge de Armstrong, ahora puede haber una especie de Resaca del escándalo de US Postal.

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Pero en algún lugar, hay un niño de 14 años que piensa que la victoria de etapa en el Giro de Tejay van Garderens fue el mejor momento en el deporte. En 10 años, puede estar al nivel de WorldTour, luchando por sus propias victorias. Pero para llevarlo allí se necesitarán 10 años de desarrollo y oportunidad, de paciencia y aliento. Hará falta que todo salga bien, incluso cuando salga mal. Tendrá cuidado de no perderse a Will Bartas mientras ve y apoya a Neilson Powlesses y Brandon McNultys. Hará falta un Tanner Putt o dos para conseguir esa oportunidad clave frente a un equipo de clásicos europeos que pueda entrenarlo. Tomará tiempo y talento, dedicación y perseverancia y suerte, por parte de cada uno de esos corredores y por parte de hombres como Merckx.

Y si todas esas cosas encajan, entonces tal vez en una década, estaremos hablando de la victoria de etapa del Gran Tour de los ciclistas, o un día con la camiseta KoM como Phinney y Nate Brown en el Tour de este año, o un líder estadounidense. un equipo de WorldTour. Pero no sucede sólo por arte de magia. Es algo para recordar, la próxima vez que solo un quinto lugar en el Tour de Francia nos parece decepcionante.

Joe Lindsey Joe Lindsey es un periodista independiente desde hace mucho tiempo que escribe sobre deportes y actividades al aire libre, salud y estado físico, y ciencia y tecnología, especialmente donde se superponen los tres elementos en ese diagrama de Venn. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación