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Nota del editor: el 23 de febrero de 2021, la Asociación de Carreras de Bicicletas de Oregón anunció que la propiedad de Alpenrose Dairy (incluido el Velódromo y el sitio del evento de carreras) se ha cerrado permanentemente. En 2019, analizamos lo que significaría para la escena de las carreras de Portland si el lugar cerrara.


El poder del lugar nunca se trata solo del lugar. Lo que nos une a un lugar tiene tanto que ver con el quién y el qué como con el dónde. En este caso, en este lugar, es el grupo de ciclistas con sede en Portland, el velódromo Alpenrose de Oregón y la forma en que el lugar ha sido una fuente continua de inspiración, propósito y conexión para la comunidad local de ciclistas y más allá.

Con 268,43 metros con un radio de 16,6 metros y un banco de 43 grados, Alpenrose es uno de los velódromos más empinados de los 26 de los Estados Unidos. Agregue una superficie de concreto envejecida y, a veces, irregular, y obtendrá un lugar poco probable para un cambio personal transformador. Lo que une a las personas a este lugar es la comunidad de apoyo construida durante los últimos 50 años.

Ubicado en el campus de 52 acres de Alpenrose Dairy, a solo 10 minutos del centro de Portland, Alpenrose es más que un lugar de carreras. Es un centro de recreación completo con campos de Little League, una pista de carreras de autos para cuartos de enanos, un teatro de ópera de 600 asientos y un pueblo modelo al estilo del Viejo Oeste. Estas atracciones y su proximidad al centro de la ciudad han ayudado a convertirlo en un centro comunitario.


Juan Huet

Pero eso puede estar cambiando. Durante más de 100 años, Alpenrose Dairy ha estado a cargo de una familia. Inaugurado en 1916 por Henry Cadonau, ha pasado de generación en generación a sus nietos y bisnietos. Las familias son complicadas, sin embargo, y cuando se trata de cómo administrar un negocio y los bienes raíces valiosos en los que se asienta, puede ser difícil llegar a un acuerdo.

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La familia ha estado en desacuerdo. Por un lado, hay dos tías que han querido vender la lechería a Smith Brothers Farms en Kent, Washington. Por el otro, los bisnietos de Cadonau que han intentado frenar la venta. Lo que está en juego no es solo el destino de la lechería y su nombre, sino el futuro de un querido pilar de la comunidad. El mes pasado, un juez se negó a bloquear el trato y la junta de productos lácteos votó a favor de proceder con la transacción. No está claro si el nuevo propietario verá el valor de algo más allá del resultado final.

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Mientras el futuro de las carreras en pista en Oregon pende de un hilo, el fotógrafo John Huet pasó una semana en el lugar este verano durante el Alpenrose Velodrome Challenge anual capturando el espíritu del lugar y las personas cuyas vidas han cambiado en los últimos 50 años. Estas son algunas de sus historias.

La mano firme

Mike Murray se mudó a Oregón para una pasantía médica en 1980, no para andar en bicicleta. Ni siquiera sabía que había un velódromo en Portland, dice. Mientras acumulaba horas en el hospital, Murray también acumulaba millas en la carretera y miraba las carreras en Alpenrose. En poco tiempo se estaba concentrando en la pista, tanto como corredor como con la vista puesta en algo más. Vio potencial para algo que podría unir a la comunidad de carreras. De lo que no se dio cuenta fue del papel que jugaría para darle vida.


Mike Murray (izquierda) nunca tuvo la intención de asumir un rol de liderazgo en Alpenrose. Pero eso es lo que pasó. Simplemente comencé a hacerlo para que las carreras fueran divertidas, para mí y para los demás, dice. Empecé a decirle a la gente que yo era el gerente y después de un tiempo la gente lo creyó. Su esposa, Candi (derecha), jugó un papel decisivo en la transformación de las pistas. Los dos pasaron muchos de sus días reparando y repintando el óvalo de concreto. Juan Huet

El plan de Murray no era ser promotor de carreras y gerente de pista, pero eso fue lo que sucedió. Simplemente comencé a hacerlo para que las carreras fueran divertidas, para mí y para los demás, dice. Empecé a decirle a la gente que yo era el gerente y después de un tiempo la gente lo creyó. Con un poco de marketing, Murray y su esposa, Candi, vieron crecer la asistencia de Alpenroses, mientras que su papel como el centro de la escena de carreras de bicicletas de Portland comenzó a fortalecerse.

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Pero la pista en sí necesitaba ayuda. El lugar estaba en pésimas condiciones. Tenías que utilizar neumáticos de carretera pesados ​​debido a la superficie, dice. Crecían malas hierbas en las grietas. En 1985 llegó el momento de abordar sus necesidades físicas. Con poco dinero en efectivo pero con mano de obra disponible, los Murray hicieron una propuesta a los dueños de la lechería: ustedes cubren todos los materiales, nosotros proporcionamos la mano de obra. Los propietarios dijeron que sí, y pronto un par de docenas de corredores de bicicletas con palancas descendieron a las orillas para romper las peores partes y prepararse para las reparaciones. Los Murray pasaron todos sus días libres ese año trabajando en la pista, desde reparar el concreto hasta volver a pintar las líneas.


Juan Huet

El objetivo de Murray nunca se trató de estatus. Quería crear un recurso para la comunidad de carreras.

Ha sido una verdadera fuente de orgullo para mí, dice Murray, que ahora tiene 65 años. Me mudé aquí y se estaba desmoronando. Realmente pensé que alguien más haría algo. Entonces me di cuenta de que ese alguien era yo y mi esposa. Bajo su supervisión, Alpenrose creció en prominencia tanto a nivel local, a medida que la escena de bicicletas de Portland explotó, como a nivel nacional, albergando importantes carreras que incluyen campeonatos nacionales, World Masters Games y la carrera anual Alpenrose Velodrome Challenge, una carrera de 3 días que atrae a competidores nacionales e internacionales. Finalmente, Murray se convirtió en miembro de la junta (y Candi, directora) de la Asociación de Carreras de Ciclismo de Oregón, que supervisa todas las carreras de bicicletas en Oregón.

Sin embargo, el objetivo de Murray nunca fue sobre el estatus. Quería crear un recurso para la comunidad de carreras. Un velódromo puede ser un epicentro para que las personas se familiaricen con las carreras de bicicletas, dice. Cuando hicimos nuestras clases de introducción por primera vez, pensé que el mercado serían los corredores de carretera establecidos que querían aprender la pista. Resultó que eran personas que buscaban emociones fuertes, una sesión de ejercicio organizada. Si bien esas personas no necesariamente continuaron compitiendo, muchas regresaron de otras maneras cruciales. Regresaron a Alpenrose como espectadores, como voluntarios, como oficiales, dice Murray. Necesitas a esas personas tanto como a los corredores.


Juan Huet
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Durante más de 30 veranos, Mike Murray pasó las noches de los jueves (ya menudo más) observando, montando y cuidando el Alpenrose Velodrome. Desde niños que hacen sus primeros giros tambaleantes en la pista hasta campeones nacionales que dedican sus horas de entrenamiento a familias acampadas con picnics animando a sus amigos, sin mencionar sacar malezas o verter concreto, lo ha visto todo. Cuando empecé, habría 10 chicos. Y hace solo unos años, todavía conocía a todos. Ahora, hay un nuevo conjunto de rostros que no reconozco. Esa es la manera que debe ser.

la estrella naciente

Como muchos otros jóvenes de 15 años, a McKenna McKee le encanta salir con amigos, escuchar música y andar en bicicleta. Es solo que para McKenna, la parte de andar en bicicleta se ve un poco diferente. McKennas es uno de los mejores corredores juveniles de la costa oeste, con múltiples podios en el Campeonato Nacional de Ciclismo en Pista de EE. UU. 2019. Actualmente enfocada en formar parte del equipo olímpico de 2024, está entrenando en Alpenrose y apuntando a carreras clave en todo el país, sin mencionar un próximo viaje para competir en Australia este diciembre. Es un plan ambicioso para que lo maneje cualquier corredor joven, pero McKenna tiene otra capa para navegar: tiene diabetes tipo 1.


McKenna McKee, junior clasificada a nivel nacional, comenzó a competir en Alpenrose. La gente allí era increíble. Me mostraron lo que estaba haciendo mal y me ayudaron a mejorar y crecer, dice ella. Juan Huet

McKenna se enamoró por primera vez de las carreras de bicicletas a los seis años a través del ciclocross, surcando el barro y saltando barreras en la famosa serie Cross Crusade de Portland (dos días de los cuales son organizados por Alpenrose). Esto también fue en el momento en que descubrió que tenía diabetes. Cuando me diagnosticaron, los médicos y las enfermeras se mostraron algo negativos acerca de la enfermedad, dice McKenna. Me dijeron que no podría estar activo.

La primera vez que vi el velódromo pensé ¿Qué diablos es esto?

Haría falta algo más que la diabetes para mantenerla alejada de la bicicleta. Intenté nadar pero finalmente volví a montar. No puedo no montar, dice ella. A pesar de que mantuvo su amor por el cross, quedando en tercer lugar en el Campeonato Nacional de 2017 (categoría 13-14), su mirada se volvió hacia la pista. Un amigo de sus padres la llevó a Alpenrose, donde dio sus primeras vueltas en una bicicleta de carretera. La primera vez que vi el velódromo pensé ¿Qué diablos es esto? ella recuerda. La frase salir de tu zona de confort definitivamente definió la experiencia.


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Más tarde ese año, viajó al Campeonato Mundial en Los Ángeles para ver las carreras y animar a su heroína: la corredora del equipo Novo Nordisk y también diabética, Mandy Marquardt. Ella me inspiró, dice McKee. Saber que estaba controlando la diabetes me animó a explorar las carreras de pista.

Alpenrose se convirtió en su patio de recreo, su campo de entrenamiento y su sala de estar. Para McKenna, no hay duda de que la comunidad la ayudó a enamorarse de la conducción en pista. La gente allí era increíble. Me mostraron lo que estaba haciendo mal y me ayudaron a mejorar y crecer, dice ella. Me animaron a seguir y seguir intentándolo.

En unos pocos años, McKee ha ascendido en la clasificación de los jóvenes corredores de pista y se ha convertido en un miembro central de la escena unida de Alpenrose. Ella le da crédito a la combinación abierta y ecléctica de ciclistas y sus familias por crear algo único, incluso en Portland, una ciudad loca por las bicicletas. Como ella lo describe: Aquí se obtiene una gran mezcla de ideas de las personas, con el ciclismo reuniéndonos a todos, todos los diferentes niveles de edad y niveles de carrera se unen. Es como una familia.


Alpenrose fue el primer lugar donde ingresé a las carreras de bicicletas a través de un programa de desarrollo, dice Kaya Lydamore (izquierda), de 28 años. Tenemos suerte de tener esta gran comunidad construida alrededor de la pista. La idea de no tenerlo no sé que sabríamos qué hacer. Dice el corredor de élite Peter Newlands (derecha): Con las carreras de ruta estás en un estacionamiento al principio, luego corres y estás en un estacionamiento al final. No hay tiempo para pasar el rato. Pero en la pista hay tanto tiempo que no estás compitiendo que realmente te vinculas con otras personas. No tener eso sería un gran golpe para la comunidad de carreras de bicicletas de Oregón. Juan Huet
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Una luz en la oscuridad

Cuando andar en bicicleta es el núcleo de una relación y esa relación termina, ¿qué sucede con la parte de la bicicleta? Esa no era una pregunta que Jen Featheringill quisiera explorar, pero cuando su esposo, Henry, murió inesperadamente en 2013, se vio obligada a reexaminar lo único que había comenzado a dar por sentado: su identidad como corredora de bicicletas.

Las bicicletas eran el centro de nuestra relación, dice Featheringill, de 45 años. Así fue como nos conocimos. Fue lo que hicimos. Ante un vacío irrellenable, ¿qué haces? ¿Adónde giras?


Después de que el esposo de Jen Featheringill, Henry, muriera en 2013, estar en la pista la ayudó a procesar la pérdida. Juan Huet

La respuesta estaba más cerca de lo que pensaba. Había estado compitiendo en la pista durante 13 años y se había comprometido cada vez más con el entrenamiento. Alpenrose es una experiencia de carreras muy comunitaria, dice ella. Los números son pequeños, por lo que todos se conocen. Y se siente como una familia. Ese sistema de apoyo fue crucial para ella. Conmocionada por la pérdida, no pudo encontrar la misma motivación en la bicicleta que tenía cuando Henry estaba vivo. Además, después de su muerte, ella comenzó a ver su rutina y su impacto en su matrimonio bajo una nueva luz. Nuestro horario se basó en mi entrenamiento y carreras. Al final no pudimos irnos de vacaciones juntos, recuerda. Él era mi mayor admirador y estaba muy orgulloso de mí, pero yo era esencialmente un ciclista egoísta.

No existe una forma correcta de procesar la pérdida, no hay un camino establecido que tome la curación. Featheringill todavía amaba a Alpenrose. La pista todavía se sentía como en casa. Pero necesitaba encontrar una nueva forma de estar en paz con el lugar. Después de la muerte de Henry, fue muy difícil para mí querer dedicar tiempo a entrenar y competir. Así que traté de estar cerca del velódromo y contribuir de otras maneras, como oficiar y ser voluntaria, dice. Mike Murray estaba semi-retirado. En cierto modo intervine y comencé a correr la pista.

Alpenrose es una experiencia de carreras muy comunitaria. Se siente como una familia.


Ves esta gran reunión de personas aquí, dice el locutor de carreras de Alpenrose desde hace mucho tiempo, Luciano Bailey. Sería una pérdida terrible para la comunidad si perdiéramos esta instalación. Juan Huet
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Alpenrose era la presencia estabilizadora cuando todo lo demás se sentía desatado, y más que ser una piedra de toque, también era un faro. Mantenerse conectado a la pista ayudó a Featheringill a lidiar con su pérdida y también a replantear su relación con las carreras. El voluntariado fue parte del proceso de curación, dice ella. Impartir las clases de desarrollo, dirigir el campamento de juniors, ayudar con el entrenamiento. Todo eso me ayudó a salir adelante.

Fue una oportunidad que le permitió a Featheringill conectarse de una manera nueva con el deporte que amaba, en un momento en que parecía estar muy lejos de ella. Y finalmente terminó asumiendo el papel de directora de pista de Alpenrose. Es realista sobre lo que eso significa en el contexto de una organización de base. Veo al director de pista como el sirviente de todos los corredores, dice ella. Claro, estás en el cambio, pero también eres el conserje.

El maestro

Erin Glover tiene un problema con las cabras. Por ejemplo, sus cabras mascota están tratando de comerse su jardín y ella no tiene tiempo para hacer que se detengan antes de irse a dar una clase semanal de atletismo en Alpenrose. Glover, de 37 años, tiene 10 animales en su propiedad de Portland, un posible reflejo del enfoque de crianza que la llevó a dirigir el programa de desarrollo de velódromos.

Glover llegó a las carreras de bicicletas relativamente tarde (tenía 28 años cuando hizo su primera carrera en Alpenrose), pero se enamoró de inmediato. Un día estaba en Bike Central para una reparación y Jen Featheringill me invitó a ir a una clínica de bicicletas para mujeres en Alpenrose. Me lo pasé genial, dice ella. Pensé que literalmente estaba montando una montaña rusa en este momento. Y lo estoy alimentando. Me enganché.


Correr es muy divertido, dice Erin Glover, de 37 años, que dirige el programa de desarrollo en Alpenrose. Pero, ¿enseñar a la gente a andar en la pista? Esa es la mejor diversión. Juan Huet

Nacido en Portland, Glover sintió la influencia de las instalaciones desde muy joven. Comencé a venir a Alpenrose Dairy para jugar softbol en la escuela primaria, dice ella. Esta propiedad ha sido un lugar importante en la comunidad, más allá de la pista, para muchas personas en el área. Ella sabía de primera mano cómo el enfoque de usos múltiples de la lechería en sus terrenos lo hacía excepcionalmente acogedor. Entonces, cuando lo redescubrió como adulta, la conexión fue inmediata y poderosa.

Un nexo tanto para el núcleo comprometido de los corredores de pista de Portland como para los novatos curiosos, la pista tiene una atracción gravitatoria propia.

Glover se dedicó seriamente a las carreras de pista durante un breve período y se volvió bastante bueno, bastante rápido. Pero ella quería involucrarse aún más. Durante su segunda temporada de carreras, le preguntó al instructor actual si podía ayudarla con las clases. Cubrirla cuando estaba enferma o fuera de la ciudad evolucionó constantemente hasta convertirse en su rol actual como coordinadora de desarrollo. Encontró que la satisfacción de enseñar superaba la alegría de competir ella misma. Correr es muy divertido, dice ella. Pero, ¿enseñar a la gente a andar en la pista? Esa es la mejor diversión.


Empecé a correr en pista hace unos cuatro años, dice el corredor aficionado Damon Dimick, de 42 años. Pasamos mucho tiempo aquí ayudando a pintar y quitar las malas hierbas. Es un lugar seguro donde los chicos pueden simplemente deambular y hacer lo que quieran. Alpenrose es como nuestro hogar lejos del hogar. Juan Huet

Cuando Glover habla de Alpenrose, se entusiasma con su poder transformador. Poder ver entrar a la gente cuando son muy jóvenes es algo que me encanta. Quiero poder ofrecer algo nuevo y emocionante para que los niños hagan en el verano, dice ella. Algunos niños quieren jugar softbol. Pero algunos quieren correr en bicicleta, y Glovers está allí para ellos.


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Esos niños, como McKenna, que se enamoran primero de la velocidad y la habilidad de correr en la pista y luego encuentran a toda una familia junto con ella, ilustran todo lo bueno de la escena de Alpenrose. Un nexo tanto para el núcleo comprometido de los corredores de pista de Portland como para los novatos curiosos, la pista tiene una atracción gravitatoria propia. Una de las alegrías de venir aquí es conocer gente que vive en el vecindario, que no conocía la pista, dice Glover. He tenido gente que realmente no anda en bicicleta y viene aquí y trata de andar en la pista.


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Su atractivo único Alpenroses, una mezcla de diversión familiar, atletismo poco probable y energía de base rudimentaria, lo distingue. Los pasajeros entran y salen de la órbita, pero lo que experimentan permanece constante. Al menos, Glover espera que así sea. Para una persona, todos los que hablaron sobre el velódromo compartieron cómo la pérdida de las instalaciones de Alpenrose sería un gran golpe para el ciclismo de Portland y más allá.

Si no tenemos un lugar para eventos comunitarios, dice Glover, ¿qué le sucede a la comunidad?