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Ir rápido fue lo menos arriesgado que hice.

Y fui bastante rápido. Lo suficientemente rápido como para mantener una carrera de 10 años como corredor profesional de bicicletas de montaña. Lo suficientemente rápido como para subirse a los podios (incluidos los campeonatos nacionales). Lo suficientemente rápido como para llegar a mis límites y superarlos tantas veces que la pierna destrozada que me llevó a decidir poner fin a mi carrera fue solo una de las miles de lesiones que podrían haberme dejado paralizado o muerto.

Pero aquí está la cosa: por más loco que la gente haya pensado que estaba en la bicicleta, siempre usé mis carreras para respaldar lo que consideraba la verdadera toma de riesgos. Todavía considero que el salto que casi me cuesta la pierna fue una de las oportunidades de bajo riesgo que tomé.

Sí, pasé gran parte de mi vida saltando de cosas y yendo demasiado rápido en objetos con un poder de frenado sorprendentemente inadecuado. Pero, desde enamorarse hasta perseguir el trabajo de sus sueños, hasta ser lo suficientemente vulnerable como para conectarse con otros humanos, toda la vida es un riesgo. Es una condición de vida no negociable: ninguno de nosotros tiene éxito en todo lo que intenta, y cualquier paso en falso puede dejarnos arruinados, alterando el curso de nuestra existencia para siempre. ¡Estoy aquí para decir que sí a eso! Los riesgos que he tomado simplemente andando en bicicleta solo (y que no implican realmente andar en bicicleta) son largos y complicados, y pueden haberme costado muy caro o haberme señalado nuevos caminos (o ambos), o aún estar indeciso en términos de resultado.

Desde perder varios lugares en el equipo del campeonato mundial debido a la forma en que hablé sobre las tonterías de la política de USA Cycling, hasta comenzar mi propio sorteo de bicicletas sin fines de lucro debido a la frustración de que no vi a nadie haciéndolo de la manera que pensé que podría hacerse, a exigir en público y en voz alta que el ciclismo sea un lugar para todos, sigo pasándome el rato por ahí.

¿Por qué?

Poco después de que decidí que la recompensa de ser conocida como la chica rápida ya no superaba los riesgos innecesarios que tenía que tomar para mantener esa reputación inútil, lo que había visto como una limitación (no más carreras) rápidamente se convirtió en una nueva perspectiva sobre mejores formas de correr riesgos, de subir el listón, de apostar la granja y ver qué pasa.

Ninguno de nosotros tiene éxito en todo lo que intentamos, y cualquier paso en falso puede dejarnos arruinados, alterando el curso de nuestra existencia para siempre.

Mientras lucho en estos días para dejar atrás el papel clásico de atleta retirado, y trabajo más duro que nunca para que la gente se suba a la bicicleta, para aplastar el estigma, el sexismo, el racismo y la transfobia, encontré nueva energía, descubrí que aún puedo sobrevivir a lo peor. -Caso de escenario y convertir un error en un activo.


kim raf

Como alguien que también ha lidiado con una infelicidad paralizante y una depresión repetitiva en momentos en que traté de ir a lo seguro, sé desde hace un tiempo que arriesgarse al fracaso o la vergüenza es la única forma de vivir una vida plena. Manejar el riesgo requiere manejar el miedo; requiere coraje, consideración y claridad emocional. O ron. Pero sea lo que sea que nos lleve a través de esa puerta, una vez que aceptamos que algo que desesperadamente queremos lograr podría no funcionar, lo que nos queda es confianza en nuestra capacidad para sobrevivir.

Todo se reduce a la creencia de que todo lo que hemos pasado, todos los saltos que hemos saltado antes, nuestra memoria muscular y nuestra práctica y experiencia se unirán para ayudarnos a tener éxito o curarnos si no lo hacemos. Y cuando el riesgo vale la pena, se siente increíble esa euforia, el poder, el triunfo, la alegría. Creo que lo que mejor se siente al respecto es el exorcismo del miedo, la purga de la desestabilización, la adrenalina de superar cualquier amenaza percibida que enfrentamos.


kim raf

Mi parte favorita del riesgo es que requiere decisión; hay hacer o no hacer. Las medidas a medias y las vacilaciones a menudo conducen a más problemas que al fracaso total, y la belleza de comprometerse con cualquier riesgo radica en la aceptación total de las posibles consecuencias. Mi desafío para ti es que des un salto hoy, ahora mismo, esta noche y te sumerjas en lo que sea que hayas estado diciendo, en la bicicleta o fuera de ella. ¿Quieres probar los pedales automáticos? A la mierda… Súbete. ¿Nunca te has apuntado a una enduro? Ve a buscarlo. ¿Sientes que te van a dar una paliza en ese paseo en grupo? ¿Y qué si lo haces? Todo lo que tienes que perder es todo lo que te asusta, y cuantos más riesgos corras, más fácil se vuelve sumergirte… Confía en mí.

Y, oye, si fallas, ¿a quién le importa? Créeme, cualquier cosa menos que la muerte simplemente no importa. ¿No ser querido? No la muerte. ¿Rompiéndose huesos y pasando meses en el hospital luchando contra infecciones y rehabilitación constante? No la muerte. Hay tantas cosas que no son la muerte y, sin embargo, actuamos como si pudiéramos morir de todas ellas. Si no estuviéramos seis pies bajo tierra, todavía tenemos riesgos que tomar, para tener éxito y fallar, para disfrutar y aprender, y confiar para llevarnos a un lugar donde realmente necesitamos estar.

Equipo para ayudarlo a tomar su riesgo…

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