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Ian Dille

Amanda Coker está montando. Un viento violento dobla los pinos de 100 pies de altura en Flatwoods Park de Tampa, Florida, y Amanda monta. El granizo cae sobre el asfalto negro del sendero tortuoso de siete millas del parque, Amandas cabalgando. El calor de cien grados irradia desde el asfalto, Amandas montando. El humo de un incendio forestal nubla el cielo, Amandas montando.

Amanda Coker, de 24 años, ha andado en bicicleta, en promedio, más de 236.8 millas por día durante todo un año, casi exclusivamente dentro de los límites de Flatwoods Park; cabalga desde antes de que salga el sol hasta después de que se ponga. No se ha tomado un solo día libre. Su día más largo es de 302 millas. El más corto, 55 millas, lo completó durante el huracán Hermine.

Ha terminado con innumerables frascos de Nutella, sufrió roces en la carretera por encontronazos con ciclistas deshonestos en el camino y lidió con llagas en la silla de montar que prefiere no discutir en detalle. Ha sido apoyada por sus devotos padres, su madre Donna y su padre Ricky, y ha mostrado una determinación inquebrantable, levantándose todas las mañanas a las 4 a.

Y el domingo 14 de mayo, sus elecciones de estilo de vida dieron sus frutos. Coker completó su búsqueda para establecer el récord de la mayor cantidad de millas recorridas en bicicleta en un solo año, más de 86,000 millas, superando el récord anterior en más de 10,000 millas.

Mientras pedaleaba a lo largo de este año, Amandas continuó recuperándose de ser golpeada por un automovilista distraído en 2011, un choque que la lanzó 50 pies, la dejó inconsciente y la dejó con una lesión cerebral traumática. Y a través de su kilometraje alucinante, ha inspirado a miles de otros ciclistas, en línea y en persona, a andar más tiempo y pedalear un poco más fuerte. Definitivamente me alimento de todo el apoyo positivo en línea y de la comunidad aquí en Flatwoods, dice Amanda. Eso es parte de lo que me ayuda a seguir adelante.

Pero sus logros, que provocan respuestas como loco e increíble, también han atraído a los escépticos. El mero alcance del kilometraje de Amanda más la velocidad a la que lo logró, y la aparente monotonía del circuito de 7 millas que Amanda recorre una y otra vez para medir la mayor parte de ese kilometraje no encaja en nuestras nociones preconcebidas de la resistencia humana.

Amanda registra tantas millas en un día como muchos ciclistas ávidos recorren en un mes, lo que lleva a algunos en el último grupo a creer que no se puede hacer.

Tuve que bloquear a las personas que dejan comentarios negativos en mi cuenta de Strava, dice Amanda.

"Hemos tenido personas que dicen que toma descansos para recargar las baterías de sus bicicletas, que está haciendo fila detrás de nuestro automóvil o que tiene un ejército de 15 personas remolcándola todo el día", dice su madre Donna.

Ricky incluso tuvo que colocar un cartel de prohibido dibujar en la parte trasera de su silla, en parte debido al acoso de los hombres que parecen molestos por el hecho de que una mujer pueda lograr tal hazaña.

Demasiado ocupada pedaleando para defenderse de quienes cuestionan las millas acumuladas, Amanda solo puede decir, ven a Flatwoods. Ven a verlo tu mismo.

Encontrar un propósito en los círculos de equitación


Ian Dille

En el crepúsculo de las 6 am de una mañana brumosa, unos días antes del final de su año récord, me reuní con Amanda Coker y sus padres en un vecindario bien cuidado y cerrado adyacente a Flatwoods Park. Debido a que Flatwoods no abre hasta las 7 a. m., Amanda comienza su día aquí, detrás del haz de una brillante luz de bicicleta, esquivando los rociadores de jardinería y jugando a saltar con los autobuses escolares.

Ricky viaja con ella, por compañía y seguridad, dice. Le pregunto a Amanda si se despierta emocionada, lista para montar, y me mira como, Um, no, tengo 24 años.

Antes de esto, solía dormir todo el tiempo, dice ella.

Mientras Amanda se despierta y calienta, Ricky le da un borrador (legal de acuerdo con las reglas establecidas por la Asociación de ciclismo de ultra maratón [UMCA], que valida el récord de kilometraje anual más alto).

Una estrella del atletismo en la escuela secundaria en su estado natal de Carolina del Norte, Ricky era un ávido corredor hasta que los problemas de Aquiles lo llevaron a andar en bicicleta. Amanda comenzó a montar junto a su padre cuando era adolescente y encontró el éxito como corredora, quedó sexta en la contrarreloj en los campeonatos nacionales juveniles en 2010 y luego se inscribió en Fort Lewis College en Durango, Colorado, una de las mejores universidades del país. programas de ciclismo.

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En 2011, viajaba con Ricky cerca de su entonces ciudad natal de Clayton, Carolina del Norte, cuando un conductor distraído los atropelló. La espalda de Ricky se rompió; no pudo alcanzar a Amanda, que yacía inmóvil. Era la pesadilla de todos los padres, dice.

El conductor recibió una multa por un pase ilegal, pero nunca enfrentó cargos.

Después del accidente, Amanda sufrió una serie de síntomas relacionados con una lesión cerebral traumática, como depresión y ansiedad; ella tuvo que dejar la escuela.

Todos los síntomas de lesión cerebral sobre los que lees los tenía, dice Ricky. Donna agrega: Realmente nunca te recuperas de una lesión cerebral. Tu cerebro aprende a adaptarse.

Amanda alguna vez había sido extrovertida, pero empezó a desconfiar de relacionarse con la gente. La gente le preguntaba por qué no estaba en la escuela o por qué no estaba trabajando, y después de un tiempo sintió que la estaban interrogando, dice Donna. Fue difícil para ella explicar que solo necesita tiempo.

La propia espalda rota de Ricky requirió múltiples cirugías. Las facturas médicas se acumularon.

En el otoño de 2014, la familia decidió comenzar de nuevo. Empacaron sus pertenencias, dejaron Carolina del Norte y se pusieron en camino. Fueron a Disney World, uno de los lugares favoritos de Amanda; luego pasó alrededor de un año deambulando por Florida, acampando y alojándose en parques de casas rodantes.

Para 2015, Amanda comenzó a expresar su interés en andar en bicicleta nuevamente y propuso hacer un paseo en bicicleta a campo traviesa que a menudo discutía con su padre. Amanda sintió que el viaje la ayudaría a superar su miedo a andar en bicicleta por la carretera, y Ricky y Donna creían que planificar y ejecutar el viaje ayudaría a Amanda a seguir recuperándose de su lesión cerebral.

Amanda vendió su auto para financiar el viaje, y Ricky, incapaz de pedalear debido a su espalda, condujo detrás de Amanda en un scooter de 50 cc durante casi 3,000 millas. Equipó el scooter con una gran cantidad de luces LED intermitentes para advertir a los conductores que se aproximaban.

Amanda registró varias semanas de 500 millas durante el viaje a campo traviesa y descubrió un talento para el ciclismo de larga distancia. Al regresar a Florida, la familia estacionó su vehículo recreativo en Zephyrhills, un pequeño pueblo a las afueras de Tampa, y no mucho después descubrió Flatwoods, a 20 minutos en auto.

A fines de 2015, Amanda comenzó a montar con varios grupos en los parques y pronto conoció a un hombre llamado Kurt Searvogel.

Searvogel estaba terminando su propio año récord de equitación. Se convertiría en la primera persona en realmente intentar y tener éxito en romper el Récord de Millaje Anual Más Alto, que había sido establecido por última vez en 1939 por un hombre británico llamado Tommy Godwin.

Montando junto a Searvogel, el kilometraje de Amanda se disparó. Recorrió 170 millas un día y registró más millas en Strava que cualquier otra mujer en el mes de diciembre. Al ver la promesa de Amanda, Searvogel le sugirió que buscara el récord femenino y dijo que Flatwoods era el lugar perfecto para acumular millas.

Searvogel nunca imaginó que Amanda superaría su propio récord. (¡Entrena para alcanzar tu propia meta salvaje de ciclismo con el innovador plan de entrenamiento con pesas e intervalos en Sobrecarga máxima para ciclistas , publicado por Rodale!)

tirando por amanda


Ian Dille

Después de recorrer 16 millas en el vecindario, Amanda y Ricky recorren una corta distancia hasta Flatwoods Park. Donna conduce la estación base móvil Honda Elementa de la familia cargada con hieleras, toallas, bloqueador solar, mezcla para bebidas, herramientas para bicicletas y más hasta un estacionamiento en la entrada sur del parque.

Cuando Amanda comenzó este viaje, dice Donna, su verdadero objetivo era romper el récord de kilometraje anual femenino de 29,603 millas recorriendo aproximadamente 100 millas por día. Así es como me lo presentaron, bromea Donna, cuyo rápido ingenio y entusiasmo por bromear desmiente el hecho de que se ha levantado antes de las 4 am durante todo un año.

Pero el primer día del intento de récord, Amanda registró 250 millas. El segundo día, hizo 230; el día después de ese 232, y así sucesivamente. Todos los días desde entonces, Donna y Ricky han estado en este estacionamiento de Flatwoods desde que los parques abren hasta que cierran, de 7 am a 8 pm

Conocen a todos los guardaparques de Flatwoods y a casi todos los que viajan regularmente en el parque. Donna y Ricky les preguntan cuántas millas han recorrido y cómo les fue en eventos recientes. Han aprendido los nombres de los niños jinetes y lo que hacen los padres para ganarse la vida. Ricky, vestido con un delantal de taller mientras trabaja en las bicicletas de Amanda, se ha convertido en el mecánico de facto del parque inflando llantas o diagnosticando una cadena de bicicleta desgastada.

Jinete tras jinete se detiene junto a su vehículo. ¿Cómo se siente Amanda? ¿Cuántas millas en total recorrió hoy? ¿Cuándo terminará con el disco? Hace meses, Ricky comenzó a escribir el kilometraje total de Amanda hasta la fecha en la ventana de su automóvil, porque muchos de los ciclistas del parque querían hacer un seguimiento de su progreso.


El kilometraje de Amanda, escrito en la ventana del automóvil de su familia, cinco días antes de que concluyera su año récord. Ian Dille

Antes de que los Cokers llegaran aquí, todos ponían su bicicleta en su automóvil y se iban a casa, dice Darell Dyal, de 74 años. Ahora, todos se quedan y conversan; hay un verdadero sentido de comunidad, de aliento. Cuando comenzó a andar en Flatwoods, Darell dice que él y su esposa daban una vuelta en sus bicicletas híbridas y se iban a casa. Pero Amanda seguía llamándolo, por lo que eventualmente se actualizó a una bicicleta reclinada Schlitter, la misma marca que Amanda usa a veces. (Debido a que cada posición de la bicicleta usa músculos ligeramente diferentes, Amanda alterna entre andar en bicicleta de carretera, una bicicleta de contrarreloj y una bicicleta reclinada a lo largo de cada día, también legal según las reglas de UMCA).

Amanda, que llama a muchos de los ciclistas del parque, patinadores en línea y corredores por su nombre mientras monta, engatusa a Darell y a los otros hombres mayores que ve en el circuito. Un día fue, Oh hola Darell, ¿cómo están tus Depends? el siguiente es, Bueno, hola caballeros, gran ritmo hoy, dice. Cuanto más cabalgaba Amanda, más cabalgaba Darell también. Perdió alrededor de 40 libras y está planeando su primer intento del siglo mientras Amanda todavía está en el ataque, dice.

Amanda también ha tocado a otros ciclistas con su intento de récord. Cuando empezó a hacer esto, me llamaban papá de una vuelta, dice Ricky. Pero ahora registra regularmente 100 millas o más con Amanda. Él viaja con ella por la mañana y le entrega botellas en el circuito, luego se sienta en su rueda por un rato. Ha perdido 20 libras. Donna, una vez nadadora competitiva, registró un récord personal de 115 millas; quería montar la mitad de lo que hace Amanda todos los días.

Está Jorge Upegui, un colombiano que se inició en el ciclismo hace unos años; donde antes apenas podía aferrarse al volante de Amanda a 18 mph, ahora puede remolcarla varias vueltas a más de 21 mph.

Ahí está Sarah Olsen, una abogada que llegó al parque un sábado por la mañana sin la batería del cambio electrónico de su bicicleta. Toma, monta en mi bicicleta de repuesto, ofreció Amanda. Sarah montó su primer siglo ese día.

El peso de lo que está haciendo, cómo ha tocado a otros y los ha ayudado a convertirse en personas mejores y más sanas, es algo que apenas está comenzando a comprender.

Y luego está George Gibbons, un ex corredor de categoría 1 que entraba y salía misteriosamente del parque en su bicicleta sin hablar con nadie. Eventualmente, se acercó a los Cokers y les preguntó sobre Amanda. ¿Podría tal vez cabalgar con ella? Claro, dijeron Donna, Ricky y Amanda. La noche que estoy allí, George remolca a Amanda a 23 mph durante algunas vueltas, como lo hace casi todos los días después del trabajo, y bromea y se ríe con los diversos habitantes de Flatwoods.

Tantas personas han establecido sus propios récords montando en Flatwoods con Amanda que uno de sus amigos y compañeros habituales de equitación, Allan Duhm, elaboró ​​un gran cartel de celebración para documentar el club de 100 y 200 millas: los ciclistas lo decoran con sus nombres y los récords obtenidos. junto a Amanda. El frente del tablero del club de 100 millas se llenó, por lo que escribieron los nombres de las personas en la parte posterior. Luego tuvieron que agregar otra tabla de 100 millas, y luego otra.

Donna y Ricky bromean sobre el Programa de Capacitación de Amanda Coker, todas estas personas superando sus límites personales. Pero es más que una broma. Es verdad.

Las millas más difíciles son solo


Ian Dille

Es tarde en la tarde y Amanda está dando vueltas sola. El sol brilla alto sobre los altos pinos y la temperatura es de 94 grados. Los árboles hacen poco para protegerse de la brisa en Flatwoods Park, apodado el bosque ventoso, y las ráfagas calientes del aire de Florida golpean a Amanda cada vez que gira para dar otra vuelta.

Estos son los momentos que la gente no ve, dice Ricky. La gente piensa que anda con gente todo el día. Pero la mayoría de sus millas, las millas más duras, son solas.

La consistencia del registro de millaje de Amanda ha alimentado gran parte del escepticismo en línea en torno a su historial. Los números en la pantalla no capturan la dificultad de muchas de sus millas, por ejemplo, el tiempo que tuvo que agarrar su manillar con tanta fuerza durante una tormenta de viento, que le salieron ampollas en los dedos.

Ricky y Donna me cuentan una historia sobre un hombre del Reino Unido que vino a ver a Amanda montar en Flatwoods para confirmar por sí mismo que esta hazaña era posible, pero nunca conoció a Amanda ni a sus padres. Ni siquiera sabíamos que estaba aquí hasta que lo vimos publicar en Facebook que Amanda era real, dice Donna. Alguien comentó: ¿Por qué no te presentaste? y él respondió: Ese no era mi propósito para estar allí.

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Este intento de récord ha agotado los ahorros de Cokers. También les ha costado un año de su vida, dedicado únicamente a montar tanto como sea humanamente posible. (Compramos un televisor nuevo antes de comenzar esto, dice Ricky. Todavía está en la caja). Pero estos momentos duros y solitarios no parecen debilitar la determinación de Amanda o sus padres.

Para otras personas, sin embargo, este tipo de montar a caballo que no es divertido inevitablemente les lleva a preguntarse, ¿por qué? ¿Cuál es el punto de todo esto?

A medida que se acerca un día más al récord, las endorfinas comienzan a correr por su cuerpo y siente una sensación de euforia.

Durante mi visita a Flatwoods, planteé esta pregunta a uno de los amigos de Amanda, Jared Barr, oficial de marketing de Florida College. Jared acababa de empezar a andar en bicicleta cuando conoció a Amanda y Kurt Searvogel, y registró su primer paseo en el siglo con ellos en el parque. Desde entonces, se enganchó al deporte, perdió mucho peso y recientemente comenzó a andar en bicicleta de montaña en Flatwoods con su hijo de 12 años.

Antes de que Jared responda, respira hondo y piensa por un momento. En la superficie, sí, es una locura. Y puedo ver cómo la gente no lo entiende, dice. Pero cuando observa lo que está haciendo, en el contexto de su lesión cerebral, y cuán terapéutico ha sido esto para ella, realmente tiene sentido. Jared dice que ha visto a Amanda volverse más animada y agradable, y otros comparten su opinión.

Darell dice que Amanda se destaca este año como una joven graciosa y extrovertida. Él la llama la Reina de Flatwoods. Y los padres de Amanda dicen que el peso de lo que está haciendo, cómo ha tocado a otros y los ha ayudado a convertirse en personas mejores y más sanas, es algo que apenas está comenzando a comprender.

Cuando viajo junto a Amanda y le pregunto si puede sentir el efecto que este intento de récord ha tenido en ella y si la ayudó a recuperarse de su lesión cerebral. Ella dice que recuerda cómo, en el peor de los casos, su cerebro simplemente no funcionaba bien. Tenía parálisis nocturna porque mi cerebro estaba abrumado, dice. Durante este año se ha fortalecido físicamente, montando más rápido y durante más tiempo (270 millas a 21 mph el día que la visité), y también se ha fortalecido mentalmente.

Al final de cada día, cuando el sol comienza a ponerse y la luna se eleva sobre los pinos, dice que sus amigos saldrían del trabajo y la acompañarían a montar. A medida que se acercaba un día más al récord, las endorfinas comenzaban a correr por su cuerpo y sentía una sensación de euforia.

Para mí, suena como la mejor medicina.

Siete cosas que no debes hacer antes de un viaje:

Esa magia de Flatwoods


Ian Dille

Antes de irme de Flatwoods, viajo con Amanda una vez más, un raro honor, ya que ha tenido que cerrar su círculo de compañeros de viaje solo con personas que conoce y en las que confía. En este punto, ella no puede permitirse un accidente. Y, aunque han venido simpatizantes de lugares tan lejanos como el Reino Unido y Brasil para conocerla y tomarse fotos con ella, también tuvo encuentros aterradores con personas a las que Donna se refiere como acosadores de Strava, personas que no se molestan en presentarse a ella y a sus padres. y salta sobre su rueda.

Amanda está ansiosa por el final de este intento de récord y dice: Siempre me ha gustado la rutina.

Este largo año le ha dado propósito y dirección a las cosas que buscaba en su vida después de su accidente. Claro, ella solo anda en bicicleta, pero dice que lo trato como un trabajo. Y ha encontrado un inmenso valor en ese trabajo y, a través de él, valor en la comunidad que ella y sus padres han fomentado aquí en Flatwoods, y en todas las personas a las que ha inspirado.

Sin estar completamente segura de qué hará a continuación, dice: Me gustaría empezar a competir en contrarreloj. Pero ella no tiene ningún evento específico en mente todavía.

Ella espera volver a la escuela algún día. Se especializó en estadística y ciencias del ejercicio en la universidad, y calcula las fluctuaciones diarias de su frecuencia cardíaca en porcentajes. Pero ella no sabe cuándo, o si eso sucederá. Todavía está pagando los préstamos de las clases que no pudo completar.

Más inmediatamente, Amanda se compromete a andar más en Flatwoods, con el objetivo de convertirse en la persona más rápida en alcanzar las 100,000 millas. Pero probablemente no me dedique tanto a esa marca, dice ella. Si está lloviendo, podría irme a casa.

Previamente le había preguntado a Amanda dónde comienza el segmento de Strava para el desafío de una vuelta de Flatwoods, y ella me animó repetidamente a intentarlo. Mientras las vueltas terminan hasta el momento en que tendré que irme, ella me dice: Última oportunidad. Le doy una excusa de que estoy cansada y me pregunta, ¿qué tan rápido creo que puedo ir?

no sé, 25 millas por hora? Digo, preguntándome si realmente puedo hacer eso.

¿Y si voy contigo?, se ofrece. No puedo negarme.

Ella me lleva a la velocidad al comienzo de la vuelta, luego se sienta en mi rueda mientras tomo la contrarreloj de siete millas.

Cuando mi velocidad baja, ella me dice que la levante. Ella me dice que estoy muy bien y señala los peligros del camino, como un conejo que salta en mi camino. Me abrazo al interior de las curvas y pedaleo más fuerte donde normalmente comenzaría a desvanecerme.

Cuando llegamos al final de la vuelta, vacío mi tanque y alcanzo mi propia meta, con un promedio de 25 mph. Amanda deja de montar, algo raro en su día, y me da un puñetazo. Está tan emocionada como yo exhausto. Le digo que fue divertido. Luego ella despega de nuevo.

Continuaría registrando más de 270 millas tres días seguidos, y luego registraría su viaje de 302 millas solo dos días antes de terminar el intento el domingo 14 de mayo. Todavía está acumulando millas encima de sus millas después poniendo el récord aún más fuera de alcance, más de 86,000 millas en un solo año.

En este momento, una cosa es cierta.

Amanda cabalgando.

Ian Dille Ian Dille es un escritor y productor independiente con sede en Austin, Texas. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación