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Michael B. Woolsey

  • El constructor de cuadros Bruce Gordon falleció en su casa el viernes a los 70 años.
  • Gordon comenzó a construir cuadros de acero para bicicletas de turismo en la década de 1970. Sus diseños altamente detallados inspiraron a muchos que vinieron después de él.
  • También fabricó componentes y abogó por los fabricantes de bicicletas independientes con su grupo irreverente SOPWAMTOS.

    La comunidad ciclista estadounidense perdió un gigante la semana pasada. Bruce Gordon, un maestro constructor de cuadros y un abierto defensor de las bicicletas y productos hechos a mano, falleció el viernes en su casa de Petaluma, California, a la edad de 70 años.

    Antes de las bicicletas, Gordon tenía los ojos puestos en la fotografía, trabajando de noche como taxista mientras cursaba una maestría en el Instituto de Arte de Chicago. Para su tesis, Gordon había planeado construir una colección de retratos de sus clientes de taxi. Le pedía permiso a cada pasajero para tomarles una foto, les decía en qué estaba trabajando y luego disparaba desde el asiento delantero de su taxi.

    Una noche de 1970, uno de sus sujetos del asiento trasero llamó a la compañía de taxis y denunció a Gordon. Era tan bueno como despedido. Incapaz de terminar su tesis, abandonó la escuela de arte. Luego compró una Raleigh de tres velocidades.

    Y ahí es donde comienza la historia de Bruce Gordon como la mayoría la conoce.


    Gordon en su tienda en 2014. Michael B. Woolsey

    Enamorado de su bicicleta, Gordon se mudó a California con el sueño de abrir un concesionario en Raleigh. Después de algunos períodos en tiendas de bicicletas, se encontró en una clase de construcción de cuadros con gente como Joe Breeze, Sam Braxton y Dan Nall, todos estudiando con el famoso constructor estadounidense Albert Eisentraut. Después de una breve asociación con Eisentraut, Gordon se independizó y estableció Bruce Gordon Cycles en Eugene, Oregón, en 1976.

    En un momento en que muchos constructores independientes nacionales adoptaron las bicicletas de carreras, Gordon se centró en las bicicletas de turismo con carga de acero. Con una gran atención a los detalles, la integración de componentes, la ejecución y un trabajo de acabado impecable, sus conjuntos de marcos ayudaron a inspirar a una generación de constructores.

    Ver un cuadro de Bruce Gordon en la tienda de bicicletas en la que trabajé en 1977 me hizo querer probar suerte en la construcción, dijo Paul Sadoff, amigo y colaborador de mucho tiempo, famoso por Rock Lobster. Mis primeros fotogramas fueron intentos realmente horribles de construir como él. Su estética fue impecable, al igual que su ejecución.


    Gordon era conocido por su enfoque cuidadosamente detallado del diseño de marcos. Michael B. Woolsey

    El constructor de cuadros Stephen Bilenky compartió una historia similar. "Ir al espectáculo [de bicicletas y juguetes de Nueva York] y ver una bicicleta [Bruce Gordon] de color rosa salmón con soportes fastback y una calcomanía inspirada en Fillmore West me dejó alucinado y básicamente me dio ganas de hacer mis propios cuadros", dijo. Los pequeños agujeros en la corona de la horquilla me acabaron.

    Sin embargo, Gordon no se consideraba simplemente un constructor de estructuras. En cambio, prefirió el término constructor , más comúnmente utilizado en Francia, que se refiere a un constructor de bicicletas completo, alguien que fabrica componentes y cuadros. Además de los impresionantes frenos cantilever, las luces traseras tipo bala, las bielas, las punteras y los soportes, Gordon probablemente era más conocido por sus neumáticos Rock n Road, posiblemente el primer neumático 29er de producción, y uno que sigue siendo un clásico de culto.

    El mordaz sentido del humor de Gordon era legendario. Era el Henny Youngman de los constructores de bicicletas, dijo Bilenky. Siempre tenía varios chistes preconfigurados para contar. El humor también fue una herramienta para que Gordon dijera verdades duras en una industria que, en su opinión, se estaba moviendo en una dirección a veces contraproducente.


    Uno de los neumáticos Rock n Road de Gordon, quizás su obra más conocida aparte de sus cuadros. También hizo los frenos voladizos ilustrados. Michael B. Woolsey

    Gordon, un firme defensor de los artesanos, cofundó SOPWAMTOS, la Sociedad de personas que realmente hacen su propia mierda, a principios de los 90, después de que una ola de adquisiciones enviara la producción a muchas marcas independientes al extranjero. El grupo defiende a los fabricantes de la comunidad ciclista y al mismo tiempo se burla de las tendencias en la producción de bicicletas en el extranjero a gran escala a través del humor y el espectáculo.

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    Gordon colgó la antorcha y cerró su tienda de Petaluma en 2017, subastando sus herramientas, equipos, recuerdos y su colección personal de bicicletas. En la jubilación, se le podía encontrar frecuentando sus restaurantes favoritos, Water Street Bistro para el almuerzo y Dempseys (que tiene una placa con su nombre en el bar) para la cena.

    Sus bicicletas eran increíbles, dijo Bilenky. Para mí, definió la categoría de bicicletas de turismo elegantes. Sus bicicletas dedujeron que las bicicletas de turismo merecían el mismo nivel de diseño cuidadoso que un peso ligero de carreras de carretera. Aspiraba a hacer bicicletas a su nivel de creatividad y artesanía sólida. Tengo un soporte Bruce Gordon de 35 años en mi bicicleta personal.

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