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Aquí están las buenas noticias: el ciclismo es una de las mejores maneras de quemar cientos de calorías durante un entrenamiento. Las malas noticias: la mayoría de las personas sobrestiman la cantidad de calorías que se queman mientras andan en bicicleta, a menudo por mucho. Pero no es tu culpa.

En todo caso, los escritores de salud como yo merecemos cargar con una gran parte de la culpa. Durante años, promocionamos los sorprendentes beneficios para quemar calorías de la actividad diaria, como un paseo tranquilo en una cafetería. No quisimos engañar a nadie; nos estábamos engañando a nosotros mismos, confiando en herramientas como calculadoras de calorías que estiman el gasto de energía utilizando fórmulas basadas en MET (abreviatura de equivalente metabólico de la tarea) y peso. Y esos números pueden ser muy individuales o lamentablemente inexactos.

Por ejemplo, tomemos ese paseo en bicicleta tranquilamente. En general, andar en bicicleta a aproximadamente 12 mph equivale a 8 MET, lo que significa que un ciclista de 150 libras (68 kilogramos) puede quemar más de 540 calorías en una hora. Eso es un fuerte mayo, aunque especialmente si ese ciclista también está bastante en forma en la bicicleta.

Eso es porque cuanto más en forma estás, más eficiente eres y menos energía/menos calorías usas cuando conduces a un ritmo determinado. (Archive eso debajo de la vida no es justo). Esa cifra tampoco tiene en cuenta el hecho de que estaría gastando 1 MET y quemando 68 calorías esa hora, incluso si no estuviera haciendo nada más extenuante que mirar televisión. Así que no estás quemando 540 calorías adicionales ; las calorías adicionales son menores.

Ahora bien, no creemos en la comida como recompensa por andar en bicicleta; comemos para alimentar nuestros paseos. Y pensar en la comida como una recompensa por la actividad puede (para algunos) conducir a una relación poco saludable con la comida y el ejercicio. Aún así, dicho esto, sabemos que es fácil y, a menudo, agradable tomar un bollo de chocolate y un café con leche grande durante su paseo semanal por el café, lo que podría hacer que su peso tenga una tendencia opuesta a la que busca.

Pero todo es mejor ahora que tenemos dispositivos portátiles electrónicos que rastrean cada paso y viaje, ¿verdad? No exactamente.

Un estudio de Stanford publicado en 2017 informó que ninguno de los siete dispositivos que probaron, incluidos Apple Watch, Fitbit Surge, Mio Alpha 2, Basis Peak, Microsoft Band, PulseOn y Samsung Gear S2, proporcionó un número exacto de calorías quemadas. El más preciso, el Apple Watch, tuvo un error del 27 por ciento. ¿La menos precisa? De descuento en un 93 por ciento. ¡Ay! Como el investigador principal, el Dr. Euan Ashley, profesor de medicina cardiovascular, genética y ciencia de datos biomédicos, le dijo al Stanford Medical News Center: Basar la cantidad de donas que come en la cantidad de calorías que el dispositivo dice que ha quemado es una muy mala idea.

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GarminConnect, Strava y otras aplicaciones de entrenamiento pueden ser un poco mejores, pero tampoco son perfectas, y el número que te dan depende en gran medida de la información que le das a la aplicación. Cuantos más datos detallados ingrese sobre usted, como edad, altura, peso, sexo y frecuencia cardíaca máxima, con mayor precisión sus algoritmos internos podrán calcular su quema de calorías. El uso de un monitor de frecuencia cardíaca basado en el pecho que está sincronizado con su dispositivo también ayuda a que su conteo de calorías sea más preciso.

En última instancia, sin embargo, la mejor manera de saber cuántas calorías en bicicleta estás quemando mientras recorres la carretera es mediante el uso de un medidor de potencia. Los medidores de potencia miden el trabajo que está realizando y lo muestran en kilojulios, que es una unidad de trabajo que tiene en cuenta que el cuerpo humano no es 100 por ciento eficiente cuando convierte la energía de sus reservas de combustible en trabajo físico, como pedalear una bicicleta.

Los kilojulios y las calorías quemadas en el ciclismo se convierten en una proporción de 1: 1, dice el entrenador de élite de nivel 1 de USA Cycling, Daniel Matheny, entrenador en jefe de Matheny Endurance en Colorado Springs. Si su archivo de viaje dice que realizó 800 kJ de trabajo, puede estar seguro con un margen de error del 5 por ciento de que quemó alrededor de 800 calorías.


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Aún así, es extremadamente importante recordar que incluso si obtiene los datos de calorías más precisos posibles, hay más en el estado físico y la pérdida de peso que ese número. Los entrenamientos en intervalos de alta intensidad, por ejemplo, brindan un gran efecto de entrenamiento al aumentar su consumo máximo de oxígeno (VO2 máx), elevando su umbral de lactato y mejorando su economía, todo lo cual le permite mantenerse aeróbico por más tiempo, para que pueda quemar más grasa a intensidades más altas. Pero en última instancia, no queman una cantidad impresionante de calorías mientras los haces.

Aún más importante: si lo que busca es perder peso, es mejor que se vuelva más consciente de las calorías que consume, observando más de cerca la calidad y vigilando la cantidad que las calorías quemadas. Por ejemplo, no hay necesidad de renunciar a un refrigerio en ese viaje de café semanal, pero en lugar del bollo de chocolate y el café con leche grande, pruebe una opción más nutritiva como un batido verde a base de espinacas y un espresso.

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La investigación ha demostrado claramente que puede perder peso con relativa facilidad sin hacer ejercicio, pero es mucho más difícil perder peso sin una dieta saludable. A modo de guía, un estudio histórico reciente de más de 135,000 personas en los cinco continentes encontró que una dieta que evita el exceso de carbohidratos (más del 60 por ciento de su ingesta diaria) e incluye alrededor del 35 por ciento de grasa, así como tres o cuatro porciones de frutas , verduras y legumbres al día es su mejor apuesta para una buena salud.

El resultado final: siga andando en bicicleta e incluya un par de salidas duras con colinas o intervalos cada semana. Aliméntese con una dieta de alta calidad rica en alimentos integrales y sin procesar. Si el seguimiento de las calorías quemadas mientras andas en bicicleta te motiva, ¡hazlo! Pero use herramientas precisas como un medidor de potencia y trate de no obsesionarse con eso.

Selene Yeager The Fit Chick Selene Yeager es una escritora profesional de salud y acondicionamiento físico de gran éxito que vive lo que escribe como entrenadora personal certificada por NASM, entrenadora certificada de USA Cycling, entrenadora de nutrición certificada Pn1, corredora todoterreno con licencia profesional y All-American Ironman triatleta Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación