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Imágenes falsas de Craig F. Walker

¡Súbete al carril bici! gritó el conductor mientras bajaba la ventanilla ante el semáforo en rojo. No esperaba una conversación relajada. Los conductores y ciclistas enojados rara vez tienen un diálogo productivo, especialmente después de tocar la bocina y hacer gestos con los brazos. Pero en este caso, estaba más confundido que cualquier otra cosa.

No había un carril bici, ni siquiera un arcén que pudiera pasar por uno. Así se lo dije al conductor. Luego señaló un símbolo de una bicicleta blanca rematada con dos cheurones en la carretera. ¡Ahí! él dijo. Tienes que montar allí .

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Para algo que debería ayudar a aclarar las reglas de tránsito, la marca de carril compartido, más comúnmente conocida como sharrow, puede causar una gran confusión. La distancia entre lo que se supone que significa y cómo se usa realmente es una fuente de frustración para ciclistas y conductores por igual. Pero no tiene por qué ser así.

El sharrow, aunque a menudo difamado e incomprendido, puede tener su lugar apropiado en nuestras calles compartidas. Sin embargo, eso solo puede suceder si comprendemos sus usos y limitaciones.

Entonces, desmitifiquemos el sharrow, quizás la pieza más divisiva del rompecabezas del ciclismo de ruta.

¿Qué es una bicicleta sharrow?

Sharrows apareció por primera vez en Denver en la década de 1990, pero la palabra en sí (un acrónimo de acción y flecha) se acuñó en San Francisco a principios de la década de 2000. El término ha sido incluido en el Manual de Dispositivos Uniformes de Control de Tráfico de las Administraciones Federales de Carreteras (FHWA, por sus siglas en inglés) las biblias de los ingenieros de tráfico desde 2009. Elaborado en el manual es lo que, exactamente, se supone que deben lograr los sharrows.


Un ejemplo de una marca de carril compartido en el Manual sobre Dispositivos Uniformes de Control de Tráfico . FHWA

Lo primero es lo primero: un sharrow no es un carril para bicicletas, ya que no crea un espacio de carretera nominalmente reservado para bicicletas. En cambio, está destinado a usarse en situaciones en las que los ciclistas y los conductores deben coexistir en el mismo carril. (Piense en calles de vecindarios de movimiento más lento; se supone que nunca debe ver sharrows en áreas con límites de velocidad superiores a 35 mph). Principalmente, es una herramienta de posicionamiento que le indica dónde conducir para evitar que las puertas de los automóviles se abran de golpe y los vehículos pasen demasiado cerca. En teoría, si conduces donde está colocado el sharrow, no te encontrarás apretado en un carril demasiado estrecho para coches y bicicletas juntos.

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El sharrow también transmite información. Su objetivo es ayudar a los ciclistas a seguir las rutas recomendadas para bicicletas, evitar andar en sentido contrario y encontrar espacios donde un carril para bicicletas podría desaparecer temporalmente. También debería alertar a los conductores sobre la probable presencia de bicicletas, alentándolos (supuestamente) a moverse un poco más hacia la izquierda si quieren adelantar a un ciclista.

Según el portavoz de la FHWA, Neil Gaffney, varios estudios han encontrado que los sharrows aumentan la distancia en la que los automovilistas pasan a los ciclistas, reducen la conducción en sentido contrario y reducen la cantidad de ciclistas que circulan por la acera. Señaló un estudio de 2004 realizado en San Francisco, que encontró que los conductores que rebasaban tendían a dar a los ciclistas más de dos pies de espacio extra cuando había sharrows. Además, un informe de la FHWA de 2010 encontró que los ciclistas generalmente tenían más espacio para maniobrar después de que se instalaron sharrows en las carreteras de Seattle; Cambridge, Massachusetts; y Chapel Hill, Carolina del Norte.

¿Funcionan los sharrows?

La gran pregunta, entonces, no es si los sharrows pueden producir resultados, sino si han venido a reemplazar la infraestructura ciclista que funciona mucho mejor. Después de todo, los sharrows son más fáciles de instalar, lo que tienta a los planificadores a derribarlos en lugar de enfrentar el dolor de cabeza político de crear espacio para carriles para bicicletas, lo que podría implicar la eliminación de espacios de estacionamiento para automóviles. Pero los funcionarios parecen estar de acuerdo en que, dado que no establecen ningún espacio separado para los ciclistas, los sharrows no son un sustituto aceptable para los ciclistas reales.

Las marcas de carriles compartidos no deben considerarse un sustituto de los carriles para bicicletas, las pistas para bicicletas u otros tratamientos de separación cuando este tipo de instalaciones estén justificadas o lo permita el espacio, lee la Guía de diseño de ciclovías urbanas , publicada por la Asociación Nacional de Funcionarios de Transporte de la Ciudad ( OTAN). Los sharrows pueden complementar los carriles para bicicletas, pero no traerán el mismo tipo de aumento en el uso de bicicletas o mejoras en la seguridad de las bicicletas.


Sharrows se adaptan mejor a las calles más tranquilas del vecindario. OTAN

Esto plantea la pregunta adicional de si los sharrows son necesarios en absoluto. La mayoría de los ciclistas ya pueden notar la diferencia entre una calle tranquila de un vecindario y una vía arterial de alta velocidad donde el espacio y la seguridad son preocupaciones mayores. ¿Un poco de pintura extra en el suelo realmente ayudará tanto?

Una nueva investigación indica que no lo hará. Un estudio de 2016 encontró que los sharrows no lograron aumentar drásticamente la cantidad de ciclistas en las carreteras de Chicago entre 2000 y 2010. Más notablemente, las calles con sharrows experimentaron una disminución menor en las lesiones de ciclistas que las calles sin marcas de bicicletas en absoluto. Es hora de que los sharrows sean expuestos por lo que realmente son, una alternativa barata que no solo no resuelve un problema de seguridad apremiante, sino que en realidad empeora el problema a través de una sensación de falsa seguridad, concluyeron los autores.

Los planificadores están comenzando a alejarse de los sharrows. Darren Buck, planificador de bicicletas en Washington, DC, señaló que su uso ha cambiado con el tiempo. Cuando se introdujeron los sharrows, muchos en la comunidad de ciclistas esperaban que pudieran generar algún cambio en el comportamiento del conductor con respecto a los ciclistas, o que hicieran que muchos ciclistas se sintieran más cómodos en las calles más concurridas, dijo a Bicycling . No creemos que haya mucha evidencia para respaldar esas esperanzas. Hemos dejado de instalar sharrows en calles donde el espacio separado de un carril para bicicletas sería más apropiado.

Incluso los defensores de las bicicletas se han vuelto escépticos. Liz Cornish, ex directora ejecutiva de Bikemore en Baltimore, dijo: No creo que los sharrows sean suficientes para superar lo que en Baltimore a menudo puede ser una experiencia bastante hostil al compartir la carretera con personas que conducen. Y debido a que no se usan de manera consistente, ¿cómo podría alguien saber realmente lo que significan?

¿Alguna vez Bikemore pidió sharrows como parte de su defensa? Nunca, dijo Cornish. Nuestra misión es crear una ciudad ciclista saludable. Eso significa que tenemos que hacer que más personas viajen. Suficientes ciudades han hecho esta transición para que sepamos que solo es posible cuando te comprometes con una red de infraestructura protegida de alta calidad y senderos de usos múltiples. Sharrows ni siquiera clasifican.

¿Necesitamos sharrows en absoluto?

Algunos dicen que todavía pueden desempeñar un papel importante.

Pueden funcionar muy bien en calles naturalmente tranquilas. Los encuentro tranquilizadores, dijo Will Handsfield, un planificador de transporte con sede en Washington, DC y ex asesor de políticas del consejo de la ciudad de DC. Me encantaría que las ciudades estuvieran más abiertas a estrechar los carriles de circulación para que una cuadra quepa en un carril para bicicletas, y tal vez eso suceda, pero no siempre es así.

Sharrows ofrece un reconocimiento de la realidad: no todas las calles tienen espacio para carriles para bicicletas y, en muchos casos, los ciclistas y los conductores se verán obligados a interactuar. El objetivo del sharrow es hacer que estas interacciones sean más predecibles y seguras, reduciendo el potencial de conflictos que pueden surgir cuando diferentes usuarios de la vía intentan compartir un espacio común.

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La razón por la que los sharrows tienen tan mala reputación, según Handsfield, es su mala aplicación cuando aparecen en carreteras de alta velocidad, por ejemplo. Los ingenieros deben tomar más en serio su responsabilidad de no poner sharrows donde no pertenecen, dijo. No es la herramienta la que está mal, sino la forma en que la herramienta ha sido mal administrada lo que le da una mala reputación.

Es difícil predecir lo que depara el futuro para el sharrow. A medida que las ciudades construyan más carriles para bicicletas, el uso (y el abuso) de esta señalización vial podría desaparecer lentamente. Podría llegar a verse como un paso intermedio en el camino hacia calles más ciclistas. O podría evolucionar, realizando la misma tarea con mejor diseño y mayor distinción visual. Mientras tanto, a pesar de todos sus defectos, Sharrow seguirá insistiendo en que todos deberían tratar de llevarse bien.

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