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¿Alguna vez miraste una genial bicicleta vintage y fantaseaste con cómo era andar cuando se produjo? Durante seis años, una pareja casada de Port Townsend, Washington, ha llevado ese impulso a su conclusión más lógica con bicicletas antiguas de rueda alta de finales de la época victoriana. Sarah y Gabriel Chrisman están tan comprometidos con vivir sus vidas como si todavía estuvieran en la década de 1880 que se limitan a tecnologías apropiadas para la era, como las neveras portátiles; use ropa exclusivamente antigua (¡corsés y todo!); y viaje casi a todas partes en réplicas modernas de los primeros penny-farthings.

Entrevistar a la pareja se siente como una lección de historia sobre el ciclismo en la década de 1880 y proporciona el anacronismo surrealista de conversar con la consumada pareja de la era victoriana a través de Skype. Aquí, explican los orígenes de la ropa de ciclismo victoriana, qué tipo de reacciones tienen en Port Townsend, sus paseos favoritos en el noroeste del Pacífico y por qué debería probar una bicicleta realmente de la vieja escuela.

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Andar en bicicleta : ¿Cuándo y cómo empezaste a vivir una vida victoriana?
Sarah: Lo que realmente inició el camino de nuestra vida de esta manera fue cuando Gabriel me regaló mi primer corsé para mi cumpleaños número 29 hace seis años. Hasta ese momento, siempre me había gustado la estética de la época, pero había escuchado estereotipos sobre que era una época horrible para vivir, y creía esas cosas porque eso era lo que todos decían. Nunca se me ocurrió cuestionarlos. También creía todas las cosas horribles que decía la gente sobre los corsés. Pero cuando me dio mi primer corsé y me lo probé, me di cuenta de que era cómodo y podía respirar. Empecé a preguntarme: si todos los estereotipos sobre eso están mal, ¿qué más está mal? A partir de ahí, las cosas siguieron creciendo y seguimos investigando otros aspectos de la historia y descubrimos que otra de las cosas victorianas en las que la gente se equivoca son las bicicletas de rueda alta.

Gabriel: Son este ícono de la obsolescencia, pero lo que descubrí al montarlas es que son increíblemente divertidas, notablemente eficientes y algunas de las bicicletas de turismo más cómodas que he montado.

Y trabajas en una tienda de bicicletas, ¿verdad?
Gabriel : Sí, tengo casi 20 años de trabajar en bicicleterías y más que eso de andar en bici. También tengo varias bicicletas modernas, pero estas bicicletas viejas son las que me atraen y elijo montar en estos días. En parte porque es lo más divertido que he tenido en una bicicleta en mucho tiempo, pero también porque cuando conduces una bicicleta moderna tienes reacciones mixtas: a algunas personas les gustas, a otras no les importas y otras te odian. En una bicicleta de rueda alta, le gustas a todo el mundo.

Sarah: Hicimos un recorrido en bicicleta el mes pasado en el que cruzamos el Panhandle de Idaho, él en su bicicleta de rueda alta y yo en mi triciclo de rueda alta, y fue muy divertido. Fueron 75 millas en el Camino del Coeur dAlenes, uno de los senderos ferroviarios.

¿Cómo es la escalada en esas bicicletas?
Sarah: Gabriels puede escalar muy bien. El mío pesa alrededor de 75 libras. Hubo mujeres [del siglo XIX] que montaron en las montañas de Alpsover. Los mapas de Google ahora dirán que no se puede andar en bicicleta. Tengo la sensación de que si nuestra amiga, que es ciclista profesional, montara el triciclo, podría hacer ese tipo de cosas, pero no estoy ahí. Puede que nunca esté allí.

Gabriel: Subo muchas colinas con mi bicicleta de rueda alta, pero lleva tiempo trabajar hasta el final. Hice el Viking Ride, un viaje organizado aquí en mayo, en la opción de 33 millas, que incluía 2,900 pies de escalada. Solo tenía que subir una colina, que mucha gente tenía que subir, llamada Sawdust Hillan de grado 18 por ciento. Pero todo el resto de las colinas pude hacerlo. Es como andar en piñón fijo: si mantienes el impulso subiendo una colina, puedes hacerlo bastante bien, pero no puedes reducir la velocidad. Así que termino adelantando a mucha gente en las colinas, lo que siempre les sorprende, en parte porque los adelanta una bicicleta que mucha gente considera lenta, pero también porque es completamente silencioso, por lo que puedes acercarte sigilosamente a la gente con bastante facilidad.

También disfruto andar con personas que usan bicicletas modernas porque se sorprenden por el contraste y por cómo algo como una bicicleta se ha mantenido igual con el tiempo. Miran los radios y otros aspectos de la bicicleta y pueden ver cómo la tecnología ha progresado hasta convertirse en una bicicleta moderna. Es interesante que puedas mirar algo tan antiguo y ver los orígenes de la bicicleta moderna.

¿Qué tiene de divertido andar en bicicleta vieja? ¿Es solo el desafío?
Gabriel: Eso es parte de eso, pero también amamos la historia y hacemos mucha educación y divulgación para las personas. Más allá de eso, físicamente, soy un ciclista veterano con problemas en la parte inferior de la espalda. Puedo sentarme en esta bicicleta y estar perfectamente vertical y erguido, lo cual es maravilloso para la comodidad y se obtiene una mejor vista. Una de las cosas para las que siempre utilicé la conducción por carretera es para la meditación, y andar en bicicleta de rueda alta es una bicicleta excelente porque es una experiencia mágica deslizarse y sentir el ritmo de todo.

"Una bicicleta de rueda alta es una bicicleta excelente para la meditación, es simplemente una experiencia mágica deslizarse y sentir el ritmo de todo.

Sarah: El triciclo de rueda alta para damas es la primera bicicleta de piñón fijo que he montado. Pero como es un triciclo, no puedo caerme. Tendría que intentar caerme. Así que esa es una ventaja muy clara de aprender a andar en piñón fijo, todas esas cualidades que los ciclistas de fixie adoran sin preocuparse por caerse. También es una muy buena manera de mostrarle a la gente lo avanzada que era la tecnología en aquel entonces. Mucha gente piensa que el pasado debe haber sido muy primitivo en comparación con el presente, pero nuestras bicicletas son máquinas complicadas.

Gabriel: Tengo algunas bicicletas de rueda alta que todavía usan los cojinetes originales de la década de 1880. ¡Desafío a Phil Wood a hacer rodamientos que duren tanto!

¿Pasas mucho tiempo deteniéndote y dando lecciones de historia sobre tus bicicletas a la gente?
Gabriel: Sí, eso es parte de la diversión.

¿Cómo es andar en bicicleta con ropa victoriana?
Sarah: Cuando comencé a usar un corsé mientras montaba en mi bicicleta moderna, me sorprendió lo fácil que era dominarlo. Pero al igual que la gente moderna tiene ropa de montar que es diferente a la ropa de calle, tenían ropa especial para ciclistas en la época victoriana. Tanto hombres como mujeres, cuando se iniciaban en los deportes, se acercaban a la ropa como: Bueno, eran personas de clase alta (esas eran las personas que podían permitirse el lujo de pasar tiempo en bicicleta) pero ahora iban a sudar. Hasta ese momento, sudar era algo muy de clase baja. Así se ganaban la vida los trabajadores agrícolas y los mecánicos. Pero después de empezar a montar pensaron: Vale, nos sentimos mejor, los deportes son divertidos, pero ¿qué nos vamos a poner cuando estemos sudando? Queremos hacer estos deportes, pero no queremos parecer de clase baja cuando los hacemos. Los contextos en los que se permitía sudar a la gente de clase alta eran los militares, y durante la infancia porque no se puede evitar que un niño sea alborotador. Entonces, para hombres y mujeres, se tomaron algunos elementos de la ropa de estilo militar.

Gabriel: Sabían lo suficiente sobre telas de rendimiento como para sugerir que todo se hiciera de lana, no de algodón, porque podrías resfriarte y morir.

Sarah: ¡Y ahora algunas empresas están volviendo a ese uso de la lana! Pero en cuanto al aspecto infantil de la ropa deportiva, tomaron el largo de la falda para las mujeres, que llegaba a la mitad de la pantorrilla. Como mujer adulta, si no estuviera en un triciclo o una bicicleta, mi falda sería una falda muy joven para usar. La otra cosa que la convierte en una falda ciclista, además de ser corta, es que tiene una banda gruesa de cuero cosida en el dobladillo, lo que ayuda a mantener el peso hacia abajo para que no se levante. Para los hombres, fueron los pantalones cortos de calzoncillos.

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Gabriel: Para los hombres victorianos, una de las cosas que era popular es que les gustaba hacer todo en grupo, eran muy sociables y les gustaban los clubes y los equipos. Los clubes ciclistas masculinos eran en gran medida organizaciones fraternales, por lo que te imaginas uno de esos cruzados con un equipo ciclista. Todos con uniformes a juego, y hacían maniobras sincronizadas y se abrazaban y llenaban todo el camino, cabalgando sin manos.


Sarah y Gabriel Chrisman recorren Port Townsend en modernas réplicas de viejas bicicletas victorianas. Equipo de diseño de plataformas de medios

¿Alguna vez has tenido la tentación de romper algunas de las reglas victorianas y sacar una gamuza?
Sarah: La razón por la que usamos esta ropa es porque es cómoda. Para mí, esto es más cómodo que andar con badana.

Gabriel: la ropa masculina victoriana tenía el equivalente temprano de una gamuza, un asiento doble en los calzones con cuero en el interior y lana en el exterior. Ese fue el origen de la gamuza moderna.

¿Cómo encuentras todo tu equipo antiguo?
Sarah: Es un desafío perpetuo.

Gabriel: Sarah hace toda su ropa. Ella trabaja con placas de moda y los pocos originales que podemos encontrar, por supuesto, la ropa deportiva es muy difícil de encontrar. Tengo una costurera que me hace copias. Mi atuendo ciclista que ves en el sitio web es una copia del uniforme del club ciclista Boston Wheelmen de la década de 1880, y la costurera trabajó a partir de fotografías y diagramas del museo. Encontrar los materiales también es un desafío. En cuanto a los bolsos, mi bolso de viaje es una copia de un bolso Brooks antiguo de la década de 1880 que una mujer que trabaja en cuero me hizo en Austria. Traer estas cosas de vuelta al mundo es parte de la razón por la que amamos hacer lo que estábamos haciendo.

Debes ser muy conocido en Port Townsend. ¿Alguna vez tienes reacciones negativas?
Sarah: Cuando estaba en mi bicicleta de seguridad de estilo más moderno, alguien detuvo su auto y básicamente bloqueó el carril de bicicletas con su auto para detenerme y casi me agarra, gritando que no debería andar en falda.

Gabriel: No recibo tantas de esas reacciones. Hago que la gente piense que no pertenezco a la carretera en la bicicleta de rueda alta si piensan que soy lento, pero Sarah tiene las peores reacciones. Parece que las mujeres que se visten diferente reciben más atención negativa que los hombres, algo que realmente nos desagrada.

"Nunca esperé que mi ropa interior fuera un tema tan polarizador.

Sarah: Nunca esperé que mi ropa interior fuera un tema tan polarizador. Escuché cosas similares de otras mujeres que andan en bicicleta, pero escuché que nos apenamos más cuando nos vestimos como una mujer mientras andamos en bicicleta. Al no cambiar lo que quiero usar, espero que envíe un mensaje. La gente debería tener derecho a usar lo que quiera.

¿Es el aspecto ambiental de su estilo de vida un factor motivador?
Gabriel: Sí, eso es algo en lo que hemos pensado mucho al darnos cuenta de cuánto más estamos conservando al vivir de esta manera.

Sarah: Nos hizo mucho más conscientes de los recursos que se estaban usando. Es fácil encender un interruptor para encender una luz, pero cuando tenemos que llenar una lámpara y ver cómo baja el aceite, hay una conexión visceral con los recursos que se estaban utilizando.

¿Cómo financias tu estilo de vida victoriano?
Gabriel: Priorizamos muy estrictamente, no tenemos mucho dinero. Ya sabes lo que hacen los mecánicos de bicicletas. ¡Y los escritores ganan aún menos! Entonces es un desafío, pero se trata de establecer prioridades y tratar de no dejar que nuestras circunstancias nos impidan vivir como queremos. Es difícil, pero es algo que disfrutamos hacer.

¿Qué aspectos de la vida victoriana dejas de lado, además de usar una computadora?
Gabriel: Conduzco un automóvil porque vivimos a 50 millas de mi trabajo, y es demasiado lejos para viajar todos los días. Muchas cosas como esa no son completamente evitables porque toda la infraestructura del pasado se ha ido. Esa es una de las razones por las que usamos una computadora. Sarah necesita enviar manuscritos porque ya no aceptarán manuscritos escritos a mano. Pero las otras formas que tenían los victorianos de comunicarse, como los servicios de telégrafo o lo que sea, han desaparecido.

¿Qué pasa con la atención médica moderna?
Sarah: Ninguno de nosotros ha tenido seguro médico durante años, eso es parte de estar en quiebra todo el tiempo.

Gabriel: He tenido malas experiencias con los médicos, así que es algo que trato de evitar a toda costa. Lo enfrentamos de la misma manera que lo hicieron los victorianos, tratando de mantenernos saludables a través de elecciones saludables y siendo responsables.

Sarah: Y el ciclismo es parte de eso. El ciclismo es una parte saludable de un estilo de vida, sin importar quién sea o lo que esté haciendo.

¿Mantiene los roles de género de la época victoriana?
Sarah: En cada pareja hay dos personas diferentes con diferentes habilidades. Trabaja en las bicicletas porque es mecánico de bicicletas desde hace 20 años; Mantengo la casa limpia porque soy el que trabaja desde casa y ve que la suciedad en la esquina necesita ser limpiada mientras intento escribir. Es solo una extensión natural de nuestros conjuntos de habilidades.

Gabriel: Leemos mucho sobre la era victoriana en revistas, libros, etc., y lo que hemos descubierto sobre el pasado es que muchas ideas sobre el pasado misógino están equivocadas. Hubo mucha más diversidad y comprensión del hecho de que algunas personas están más interesadas en hacer ciertas cosas que otras, hubo una aceptación de eso.

Sarah, ¿cuál es la bicicleta paso a paso que montas la mayor parte del tiempo? ¿Es una réplica moderna de una bicicleta antigua?
Sarah: Es una gacela. Es una bicicleta moderna. La compañía ha estado fabricando más o menos la misma geometría de marco desde la década de 1890. Me encantaría tener una bicicleta más de época.

Gabriel: Ese es uno de mis próximos proyectos para ella: construir una bicicleta de seguridad de piñón fijo, llantas de madera y llantas neumáticas como en la década de 1890. Pero el Gazelle es su jinete diario actual.

Sarah: Es mucho más pesada que las bicicletas que usaban en 1890, pesa 50 libras por sí sola. Las bicicletas promedio en ese entonces estaban en el rango de las 20 libras, aunque tenían bicicletas de carreras como la bicicleta Major Taylors que pesaba alrededor de nueve libras.

¿Planeas vivir así para siempre?
sara: sí. Es nuestra vida. Se trata de un montón de cosas que amamos. He estado cosiendo desde que era un niño, y él ha estado en el ciclismo desde siempre.

Gabriel: No sé si ninguno de los dos hubiésemos hecho esto solos, pero juntos, con nuestro interés compartido, terminamos alentándonos cada vez más, y ha sido tan maravilloso para nosotros, hemos disfrutado tanto haciéndolo juntos que no hay verdadera razón para parar.

"La historia es una gran paleta de opciones. Viejo no significa necesariamente malo, y muchas de esas cosas siguen siendo tecnologías viables".

Sarah: ¡Nos da de qué hablar! Y es una forma de crear una visión más profunda de las cosas que ya nos interesan.

¿Recomiendas a otros ciclistas que prueben una bicicleta antigua?
sara: sí. Es solo otra forma de obtener una nueva perspectiva de algo que ya amas, y ¿quién no quiere hacer eso?

Gabriel: Además, la industria de las bicicletas siempre está tratando de crear la próxima gran novedad que todos deben probar, como la fat bike de hace un par de años. La rueda alta es solo otro tipo de bicicleta para probar. Si miras todas las motos interesantes que tenían de la década de 1880 o 90, hay muchos estilos de motos locos, como las réplicas que Paul Brody mostró en NAHBS hace un par de años. La historia es una gran paleta de opciones. Deberíamos mirar al pasado y darnos cuenta de que hay mucho que podemos probar y elegir. Viejo no significa necesariamente malo, y muchas de esas cosas siguen siendo tecnologías viables que pueden ser muy divertidas.

Para obtener más información sobre Sarah y Gabriel Chrisman y el ciclismo de la era victoriana, consulte el sitio web de Sarah, thisvictorianlife.com, donde puede encontrar sus libros sobre el tema.

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