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Si compró una bicicleta en el último año, es muy probable que sea una bicicleta eléctrica. Las bicicletas eléctricas son el tipo de bicicleta de más rápido crecimiento en los EE. UU. en la actualidad; en 2021 superaron a las bicicletas de carretera como la tercera categoría más grande de bicicletas en general. Las bicicletas eléctricas se venden más que los autos eléctricos, y por una buena razón. El motor eléctrico liviano en una bicicleta eléctrica brinda un poderoso impulso a todo tipo de conducción, especialmente al ciclismo utilitario como los desplazamientos y los recados.

En el corazón de ese sistema se encuentra una poderosa batería de litio. Cuidar adecuadamente esa batería es clave para obtener de manera segura el mejor alcance y la duración de la batería a largo plazo. Esto es lo que necesita saber sobre cómo cargar la batería de su bicicleta eléctrica.

Conceptos básicos de carga segura

Debe cargar su batería en el interior, con el cargador adecuado y con el sistema del motor apagado, dice Kunal Kapoor, gerente senior de calidad y cumplimiento de Bosch, un proveedor líder de sistemas de motor para bicicletas eléctricas. Si bien los motores, las baterías y el cableado de las bicicletas eléctricas son resistentes a la intemperie, los cargadores no están diseñados para uso en exteriores, señala.

El uso del cargador adecuado es principalmente un problema de seguridad. Con una batería de litio moderna, continúa Kapoor, cuando la batería indica que está lista para aceptar una carga, el sistema de monitoreo de la batería en el cargador se asegura de que las temperaturas dentro de la batería sean óptimas para recibir la carga y se apaga si es necesario. Un cargador de otra marca, incluso clasificado para la misma salida, no tiene todas las características de ese sistema de administración de batería, por lo que la corriente puede fluir a la batería incluso si la temperatura aumenta, lo que es un riesgo de incendio.

El riesgo de incendios de la batería es bajo, pero Kapoor recomienda que las personas no dejen las baterías desatendidas mientras se cargan. Puede dejar la batería en la bicicleta para cargarla o quitarla, siempre que no esté sobre o cerca de cosas inflamables (como la lata de gasolina de repuesto en el garaje, por ejemplo). Si está buscando bicicletas eléctricas de menor precio con sistemas de batería y motor de marca propia o sin marca, asegúrese de que la batería y el cargador tengan un sello de certificación UL 2849 de Underwriters Laboratories. Este es el estándar de toda la industria para sistemas eléctricos seguros y carga de baterías para bicicletas eléctricas. Algunas tiendas de bicicletas no trabajarán con bicicletas eléctricas con sistemas de motor y batería que no tengan este sello, citando el riesgo de incendio si se dejan durante la noche en la tienda.


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Cómo optimizar la autonomía y la vida útil de la batería

Comencemos con algunas definiciones. El alcance es esencialmente tiempo de ejecución: cuánto durará una batería con una sola carga, expresado en millas de conducción. La autonomía, incluso en la misma bicicleta, variará; un viaje plano a la oficina con solo una mochila liviana tendrá un mejor alcance que un viaje cuesta arriba completamente cargado a casa desde Costco. La mayoría de las bicicletas eléctricas de hoy tienen entre 25 y 75 millas de alcance, dependiendo de estos factores.

La vida útil es cuántas veces se puede descargar y recargar una batería antes de que comience a perder una capacidad significativa. Cuando la capacidad comience a disminuir, no notará menos potencia mientras conduce, pero verá que el rango comienza a reducirse. Un punto de referencia de vida útil común para las baterías de bicicletas eléctricas es de 500 ciclos completos de descarga/recarga (si usa la mitad de la capacidad de la batería y recarga, eso es medio ciclo), lo que equivale a entre tres y cinco años de uso normal antes de que comience la capacidad. a caer notablemente.

Aunque el alcance y la vida útil de la batería no son lo mismo, están relacionados y las acciones que reducen el alcance también, con el tiempo, acortarán la vida útil. Un gran culpable, dice Kapoor, es hacer funcionar el motor con fuerza, como dejarlo en modo Boost o Turbo todo el tiempo, lo que significa que un recorrido de una distancia dada depende progresivamente más de la potencia del motor que en niveles de asistencia más bajos. Hará funcionar la batería a través de los ciclos de carga más rápidamente, lo que acortará su vida útil.

Un factor menos obvio que sobrecarga los motores y las baterías es la cadencia de pedaleo. La mayoría de los motores de bicicletas eléctricas están optimizados para una eficiencia en torno a una cadencia de pedaleo de 70-90 rpm. Puede reducir la eficiencia pedaleando demasiado rápido (los motores Bosch, por ejemplo, alcanzan un máximo de 100-120 rpm según el sistema). Más común es la eficiencia subóptima por pedalear demasiado lento en una marcha grande. Esto es lo mismo que arrastrar el motor de un automóvil; ya sea de gas o eléctrico, el motor trabaja más duro. Elige sabiamente tus marchas, dice Kapoor, para permanecer en ese punto óptimo de 70-90 rpm.

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Errores que matan tu batería

Cuando compre una bicicleta eléctrica nueva, debe cargar la batería por completo antes de montarla porque es probable que haya estado inactiva por un tiempo. Pero las baterías de litio no tienen memoria; es decir, no es necesario que se descarguen y recarguen por completo cada vez para mantener su capacidad total. De hecho, es mejor si no pones la batería a cero, dice Kapoor. Si deja que la batería se agote por completo, eso puede dañarla permanentemente, dice, y nunca se recargará a su capacidad original completa.

Si va a pasar algunas semanas o más sin andar en bicicleta, guárdela (o al menos la batería) en un espacio seco a temperatura ambiente con la batería entre el 30 y el 60 por ciento de la carga completa, dice Kapoor. Ese es el nivel más estable para el almacenamiento a largo plazo y reducirá la posibilidad de una descarga profunda que dañaría la batería. No deje su batería enchufada al cargador por períodos prolongados. No es necesario y puede crear un ciclo corto de descarga/recarga que eventualmente reducirá la capacidad. Si pasa largos períodos sin andar en bicicleta, verifique la carga de la batería mensualmente y recárguela parcialmente cuando baje del 30 por ciento.

Las baterías de litio se ven menos afectadas por el clima frío que otros tipos de baterías y no debería ver una autonomía reducida mientras conduce, a menos que las temperaturas sean verdaderamente árticas. Pero los investigadores del Departamento de Energía descubrieron recientemente que almacenar baterías de litio bajo cero durante períodos más largos puede dañar parte del cátodo de la batería , lo que reducirá su capacidad. Las baterías de litio tampoco se cargan de manera efectiva en temperaturas frías. Si guarda su bicicleta afuera o en un espacio sin calefacción y vive en un área con temperaturas bajo cero, dice Kapoor, lleve la batería adentro cuando no esté en uso.

Además, mantenga su batería protegida del calor extremo, como sentarse junto a una ventana soleada o un automóvil caliente. El exceso de calor puede elevar la temperatura de la batería lo suficiente como para dañar sus componentes; en una situación extrema, puede contribuir a lo que se denomina fuga térmica , en la que una batería entra en un estado de autocalentamiento inestable e incontrolable que puede provocar un incendio.

No necesita recargar después de cada viaje. Recargar la batería suena inteligente, pero con el tiempo reducirá la capacidad más rápidamente. Si obtiene 50 millas de alcance con una carga y conduce 10 millas por día, solo necesita recargar cada tres o cuatro días.

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Cuando es hora de reemplazar

Incluso si cuidas mucho la batería, con el tiempo perderá capacidad. Lo notará en la estimación del alcance de su bicicleta en la unidad del controlador. La capacidad es un indicador principal de la salud de una batería, por lo que si nota que su rango se reduce al 70 por ciento o menos de lo que era cuando su bicicleta era nueva, es una señal para comenzar a planificar un reemplazo. Si su batería tiene menos de dos años y está muy por debajo de la capacidad original, podría ser un reclamo de garantía (los términos varían según el fabricante).

Si no es un problema de garantía, la decisión sobre cuándo reemplazar es una preferencia personal, dice Kapoor. Si obtuvo 50 millas (de rango) de la batería originalmente y digamos que ahora obtiene 40, no lo clasificaría como el final de su vida útil si puede vivir con ese rango de 40 millas, dice. Una batería con capacidad reducida aún debería ser segura, agrega Kapoor.

Siempre compre un reemplazo de marca para su batería. Así como las baterías y los cargadores deben emparejarse, las baterías y los motores están diseñados para funcionar juntos. Y, dice Kapoor, nunca intente reparar una batería dañada ni deje que otra persona lo haga. A pesar de las guías que afirman que puede hacerlo, esto no es solo codicia corporativa o cobertura legal por parte de los fabricantes. Si bien las baterías de bicicletas eléctricas casi siempre están hechas de celdas estándar 18650 que se usan ampliamente en varios productos (incluso automóviles eléctricos), esas celdas tienen una variedad de diferentes químicas, capacidades y amperajes, y eso es incluso antes de que empecemos a conectar una cadena. de ellos y volver a empaquetar la batería en la carcasa. El más mínimo error en cualquiera de los que aumenta el riesgo de incendio. Si necesita una batería nueva, compre una.

Los distribuidores que venden su marca de bicicleta pueden pedirle un reemplazo directo para esa marca de bicicleta o motor. Los costos varían según el tamaño y la marca de la batería, pero planee gastar entre $400 y $800 en una nueva unidad.

Un distribuidor también puede reciclar el viejo. Un nuevo programa de Call 2 Recycle ofrece reciclaje gratuito de baterías de bicicletas eléctricas (pagado por marcas de bicicletas y motores) a través de tiendas asociadas en casi todas las ciudades importantes y muchas más pequeñas. ¿No hay distribuidores participantes cerca de usted? Solicite en línea un sencillo kit de envío de bricolaje.

¿Por qué reciclar? Incluso una batería gastada contiene materias primas que se pueden volver a fabricar en otras nuevas, a un costo de energía moderadamente menor y menos daño ambiental que la producción a partir de materiales vírgenes. Las baterías de litio gastadas también presentan un riesgo de incendio en los vertederos y pueden filtrar metales tóxicos y otras sustancias químicas al suelo y al aire.

En caso de incendio

Aunque es raro, los incendios de baterías ocurren. Si la batería se calienta al tacto durante la carga, desconecte el cargador de la pared inmediatamente. Si puede, coloque la batería en un recipiente de metal como un balde (mejor aún, uno lleno de arena) lejos de cualquier cosa inflamable.

Pero si no es seguro manejarlo, llame al 911 de inmediato y dígale al despachador que tiene un incendio en una batería de litio, que requiere métodos de extinción de incendios diferentes a los de los incendios convencionales. No vierta agua sobre el fuego de una batería; el agua y el litio reaccionan para producir hidrógeno, que es altamente inflamable. Un extintor de incendios estándar puede ayudar, pero en caso de incendio, es posible que se necesiten herramientas especiales.

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