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Las bicicletas de serie de hoy en día son mucho mejores que hace 15 años, dice Ian Buchanan, copropietario de Fit Werx, una tienda de bicicletas de gran prestigio con ubicaciones en tres estados. ¿Por qué? Hay más variedad de estilos y bicicletas de mayor calidad disponibles.

Hace una década y media, había mucha gente que realmente se beneficiaba sustancialmente de la geometría personalizada, pero ahora hay muchas más opciones (ajuste estándar), dice Buchanan.

Si alguna vez ha tenido curiosidad acerca de cómo construir una bicicleta desde cero, no está solo.

Fit Werx todavía tiene un próspero negocio de bicicletas personalizadas construidas desde el cuadro. Y muchos ciclistas prefieren comenzar con un cuadro desnudo y construir sus propios equipos, a pesar del trabajo adicional y (a veces) el costo. Incluso las grandes marcas como Trek y Specialized ofrecen una serie de conjuntos de cuadros exactamente para ese propósito.

Eso es porque construir la tuya propia, dice Buchanan, es como la diferencia entre comprar una casa prefabricada y trabajar con un diseñador para construir una casa estructurada alrededor de tu vida.

Para algunos ciclistas, abordar los problemas de ajuste, como las lesiones antiguas, solo se puede lograr con una verdadera geometría personalizada de un pequeño constructor. Otros prefieren ciertas marcas o tamaños de piezas que son difíciles de encontrar en las bicicletas estándar. Siempre construí bicicletas con especificaciones personalizadas, dijo Ryan White, diseñador senior de indumentaria en Pactimo en Denver, quien construyó un cuadro Trek Checkpoint de reemplazo de garantía. Soy particular acerca de las opciones de componentes.

Otros ciclistas necesitan una bicicleta particular para su particular estilo de conducción. Chad Frost, un ingeniero aeroespacial y ávido ciclista de Sunnyvale, California, quería una Specialized Sequoia con ruedas de 650b, una marcha más baja para andar en bicicleta y una luz de buje de dinamo. Specialized no ofreció una construcción como esa, pero vendió solo el conjunto de marcos.

Finalmente, al construir tu propia bicicleta, tienes la oportunidad de crear algo realmente único, ya sea algo tan simple como una cinta de manillar especial o algo tan exagerado como pintura personalizada y cubiertas de sillín a medida.

Por supuesto, también hay inconvenientes: construir su propia bicicleta puede ser más costoso que el original porque los fabricantes de bicicletas, especialmente los grandes, tienen economías de escala que los consumidores individuales no pueden igualar. Eso es especialmente cierto si está equipando una bicicleta con piezas de gama media. (Hay una brecha menor o nula en el extremo superior de las piezas, dijo Buchanan, y la búsqueda inteligente de piezas en realidad puede ahorrarle dinero).

Es posible que necesite paciencia para unir todas las piezas, especialmente porque COVID-19 ha impulsado las ventas de equipos de ciclismo y ha puesto a prueba las líneas de suministro de la industria. Y tendrá que navegar por la logística cada vez más compleja del ensamblaje, como asegurarse de que todo sea compatible, especialmente si usted mismo hace el desmontaje.

Para ayudarte, hemos preparado una guía sobre cómo construir la bicicleta personalizada de tus sueños.

Cómo y dónde empezar: el marco


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Una bicicleta construida desde el cuadro abarca un espectro de opciones que va desde trabajar con un pequeño constructor en cada detalle totalmente personalizado, hasta marcas y minoristas directos al consumidor que le permiten elegir aspectos como el color o las piezas de una pequeña gama de opciones de componentes preestablecidos.

Hay dos amplias opciones para empezar: marcos o conjuntos de marcos nuevos y usados. Lo nuevo te ofrece un control total, como la personalización completa (piensa en la geometría y la pintura) de un constructor individual como Mark Hester de Prova Cycles.

Usado es perfecto para ahorrar un poco de dinero en un cuadro de último modelo de The Pros Closet, para ese especial que se escapó como un Pinarello Dogma con gráficos Team Sky, o para misiones antiguas como un Cinelli Supercorsa restaurado a través de eBay o Steel Vintage , u otra tienda especializada .

Si no puede ver un marco usado en persona, solicite muchas fotos y haga muchas preguntas. Querrá buscar signos de corrosión u otros daños, incluidas las reparaciones; querrá saber las dimensiones geométricas precisas para el ajuste (incluyendo si el vendedor está midiendo los tubos del asiento de centro a centro o de centro a arriba, por ejemplo); y necesitará conocer las especificaciones exactas para características como el ancho y el tipo de la carcasa del soporte inferior, el diámetro del tubo del asiento, el espacio entre ejes y el enrutamiento de cables.

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Considere trabajar con una tienda de bicicletas

Si está comprando una bicicleta nueva, es posible que desee trabajar con una tienda como socio. A menos que sepa exactamente lo que quiere, una tienda puede ser una guía esencial, dijo Chad Nordwall, copropietario de Above Category Cycling en Sausalito, California. La categoría anterior esencialmente solo fabrica bicicletas personalizadas, y Nordwall considera que parte de su función es ayudar a los clientes potenciales a resolver lo que quieren. [Custom] desconcierta a mucha gente porque piensan, no sé nada sobre esto, dijo. Pero el punto es que vas con alguien que lo hace, y eso hace que la experiencia sea mejor.

Una buena construcción de bicicletas comienza con asegurarse de obtener el cuadro del tamaño correcto, y ahí es donde se destacan las tiendas con instaladores experimentados. Las personas a veces se preocupan de que si necesitan cambios [de ajuste] en el futuro, están encerrados en la bicicleta, dijo Buchanan. Pero la verdad es lo contrario: una bicicleta diseñada correctamente debe colocarlos en el medio de su rango de ajuste para que pueda realizar cambios sin empujar la bicicleta fuera de su zona de confort, para ajuste y manejo.

Una tienda también puede ayudar con la personalización: los pequeños detalles que hacen que tu bicicleta sea tuya. El híbrido de carretera y grava Open UP, por ejemplo, viene de serie en verde o azul; pero también puede solicitar una configuración básica, lista para pintar, que un taller puede enviar rápidamente a un socio para obtener la pintura personalizada de sus sueños. (Del mismo modo, las tiendas también pueden ser recursos invaluables para los marcos antiguos que requieren restauración). ¿Quiere una cubierta de sillín única como las de Mick Peel de Busyman ? También lo coordinarán.

Los talleres que hacen muchas construcciones con armazón son expertos en la obtención de piezas, en particular en evitar los escollos de compatibilidad que afectan incluso a los mecánicos domésticos experimentados, y un ensamblaje experto y sin complicaciones. En algunos casos, tendrá que trabajar con una tienda al menos para comprar el cuadro: Prova Cycles, por ejemplo, vende en los EE. UU. solo a través de Above Category Cycling.

Otros constructores pueden trabajar directamente con los clientes y proporcionar su propio proceso de ajuste. Muchos constructores, como Seven Cycles, Moots y Parlee, venden conjuntos de cuadros o bicicletas completas que le brindan cierto control sobre las piezas. Y algunos minoristas en línea, como Competitive Cyclist, ofrecen guías de ajuste en línea y también cierto nivel de personalización de piezas.

La juerga de compras: componentes


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Las personas que construyen regularmente sus propias bicicletas a partir del cuadro citan los puntos de contacto como una razón clave para hacerlo: hay un sillín en particular que les encanta, un manillar que les queda bien o una potencia que es más larga o más corta que la que viene en las bicicletas estándar. en su tamaño. Algunas tiendas tienen programas de demostración de sillas de montar que le permiten probarlas para encontrar la percha perfecta. (SportFit Lab, una tienda especializada y un ajustador en Herndon, Virginia, tiene 90 modelos diferentes en su programa y tiene un generoso programa de envío para aquellos que no son locales, así como créditos de demostración para la compra).

En los viejos tiempos, los ciclistas mezclaban y combinaban obsesivamente las piezas del tren motriz, dijo Nordwall. Dejando de lado ciertas excepciones, eso ya no es aconsejable por problemas de compatibilidad, ni tampoco es necesario. Simplemente quédese con una marca de componente, dijo. Shimano, Campagnolo y SRAM ofrecen amplios rangos de marchas para cualquier estilo de conducción y terreno.


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Debido a la venta minorista electrónica moderna, casi siempre puede encontrar piezas en línea por menos de lo que cobra una tienda. Puede requerir una cacería, así que considere dónde quiere pasar su tiempo. Y tenga cuidado con los vendedores en el extranjero: los gastos de envío y aduanas no siempre son obvios y pueden ser significativos, y las devoluciones son mucho más difíciles. Si está restaurando una bicicleta antigua, eBay es el mejor mercado para piezas viejas, pero requerirá paciencia.

El mayor problema al que te enfrentarás es la falta de compatibilidad entre los componentes si te limitas a una marca, y más con el cuadro. Hay, según nuestro recuento, al menos 10 estándares de pedalier diferentes actualmente en el mercado, por ejemplo.

¿El cuadro tiene pasacables que se ajustan a las piezas que le quieres poner? Tendrás que asegurarte de que el juego de ruedas que elijas esté disponible con la rueda libre adecuada (Shimano HG o Micro Spline o SRAM XDR, por ejemplo). La gente no necesariamente entiende que no se pueden mezclar ruedas (en algunas bicicletas de grava más nuevas) porque hay diferentes espacios entre ejes involucrados, dijo Buchanan.

Este es otro aspecto en el que una tienda puede ayudar: la consistencia. La industria se mueve rápido y las tiendas siempre están trabajando para mantenerse al día, pero con las tiendas, sabes que el equipo que estás comprando es a través de una distribución autorizada, e incluimos gran parte de la mano de obra para ponerlo en marcha, dijo Buchanan.

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Construyéndolo


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Una vez que tienes todo junto, tienes que ponerlo junto. Una tienda es el camino más fácil y confiable para obtener una construcción perfecta y experta. Pero muchas personas dijeron que prefieren armar la bicicleta ellos mismos, por la experiencia y para conocer mejor sus máquinas.

Antes de saltar, tenga una evaluación clara de lo que está involucrado y si desea manejar todo o incluso la mayor parte. Las bicicletas modernas de gama alta tienen una tecnología fantástica, pero no son las más fáciles de manejar.

Jodidamente horrible, hombre! Así es como Nordwall describe el proceso, y agrega que el mecánico de Above Category Cyclings pasará entre cuatro y ocho horas en una construcción. En Fit Werx, Buchanan estima que algunas bicicletas con un enrutamiento de cables intrincado y una gran integración pueden demorar hasta 15 horas, y eso es para una llave profesional que esté familiarizada con el proceso. Fit Werx solía contratar mecánicos de temporada, pero, dice Buchanan, ya no puedo hacer eso porque los productos que vendemos han cambiado tanto que las personas no pueden estar al tanto si no están aquí a tiempo completo.


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Incluso si te comprometes a construir tú mismo, es posible que desees que un taller se ocupe de aspectos específicos como la preparación del cuadro: la mayoría de los mecánicos domésticos no tienen un juego de roscar y troquelar para perseguir las roscas del soporte inferior o las carcasas frontales, por ejemplo. Y hablando de herramientas, prepárate para comprar algunas especializadas. Aquí hay una muestra de las herramientas que puede necesitar y que probablemente no estén en su tablero:

  • Prensa de cojinetes para pedalier y juego de dirección ($35-$75, más derivaciones adicionales si es necesario)
  • Cortador de línea de freno hidráulico ($ 20 y más) y fijador de púas ($ 39)
  • Kit de purga de frenos de disco para DOT o aceite mineral ($28-$77)
  • Kit de enrutamiento para cables internos ($65)
  • Setter de la carrera de la corona ($ 96)
  • Guía de hoja de sierra ($ 44)

    Dado que muchas de estas herramientas se usan con poca frecuencia, puede ser mejor para usted que un taller haga parte de la preparación y construcción del marco. Pero también asegúrese de tener herramientas específicas que usará con más frecuencia, como herramientas de copa de pedalier y una buena llave dinamométrica.

    Antes de comenzar, también querrá familiarizarse con las instrucciones de instalación. No asuma que porque sabe cómo ajustar los cambios activados por cable en general, sabe cómo funcionan los sistemas específicos; Shimano, SRAM y Campagnolo tienen enfoques sutilmente diferentes para los desviadores delanteros.

    Los mejores recursos suelen ser videos instructivos. SRAM y Campagnolo tienen buenos canales de tecnología de YouTube con un gran catálogo de videos instructivos, pero Shimano, sorprendentemente, no ofrece recursos similares. La mejor fuente de instrucciones de Shimano (y mucha otra información) es la serie de videos confiables de Park Tool, disponible en YouTube o directamente en el sitio web de Park Tool. Para los sistemas Shimano Di2 específicamente, un excelente recurso es el sitio independiente Better Shifting.

    El resultado final


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    Espere frustración y contratiempos. Al igual que con cualquier proyecto de mejoras para el hogar (y una bicicleta nueva hace que un hogar sea más agradable), espere viajes repetidos a la tienda para comprar cosas pequeñas que olvidó o se perdió. Proceda con cuidado y verifique dos veces cualquier paso del que no esté seguro; es mucho mejor tomar más tiempo y hacerlo bien que arriesgarse a arruinar una parte (o un marco).

    Construir una bicicleta desde el cuadro no es como comprar una bicicleta completa de serie. Es un proceso y un viaje. Pero es uno que los fanáticos dicen que vale la pena, y no necesariamente porque ahorran dinero. Citan el conocimiento mecánico adquirido al obtener piezas y construir la bicicleta; obtienen una bicicleta que realmente se adapta a ellos y a sus peculiaridades fisiológicas o hábitos de conducción; y obtienen una bicicleta que es profundamente personal, que los refleja de una manera que ninguna bicicleta de serie puede hacerlo.

    Pero tenga cuidado, las personas que construyeron una bicicleta tienden a responder de una de dos maneras binarias: o es una experiencia horrible que nunca volverán a hacer, o les pica el gusanillo del constructor, construyendo varias bicicletas, para ellos, familiares y amigos. Para Marco Soldano, un ingeniero con sede en California y entrenador certificado de USA Cycling que no ha comprado una bicicleta estándar en 15 años, el atractivo es práctico, pero no solo eso.

    Hay un momento mágico, cuando un montón de componentes, ruedas y cuadro se convierten en una bicicleta, y das una vuelta por el camino de entrada, dice Soldano. Ese es el momento en que la bicicleta adquiere su alma.

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