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Paul Stevenson a través de Flickr

Si eres nuevo en el uso del entrenamiento de potencia, escuchar a la gente hablar sobre los vatios puede sonar como un montón de tonterías. Es posible que estés familiarizado con medidas de condición física más estándar, como la frecuencia cardíaca o el esfuerzo percibido, pero medir tu potencia en bicicleta es sin duda la forma más objetiva de ver tu carrera para ver si estás mejorando con el tiempo. Pero, ¿qué es el poder, exactamente, y cuál debería ser el tuyo?

En pocas palabras, la potencia es la energía que estás poniendo en la bicicleta, expresada en vatios. Todos los vatios son iguales, pero no todos los ciclistas lo son: si bien 200 vatios son técnicamente lo mismo para un corredor de 100 libras y un ciclista de 180 libras, las velocidades a las que viajarán a 200 vatios varían mucho. Por eso, cuando pregunta cuál debería ser mi potencia, la respuesta no se expresa simplemente en X o Y número de vatios, se expresa como una relación potencia-peso (PWR). Esa proporción tiene en cuenta el peso de su cuerpo, así como la potencia que está empujando en la bicicleta, por lo que ve que el corredor de 100 libras en el ejemplo es en realidad mucho más fuerte que el ciclista de 180 libras y probablemente lo vencerá en una carrera.

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Ya hemos analizado la relación potencia-peso en gran profundidad, pero aquí está la versión corta: para determinar su PWR, primero divida su peso corporal en libras por 2.2 (para convertirlo en kilogramos), luego divida ese peso en el promedio potencia de un esfuerzo de 20 minutos (vatios/kilogramos). Debe tenerse en cuenta que su PWR durante 20 minutos no será lo mismo que su PWR durante un esfuerzo de cinco minutos o uno de 30 segundos, así que no espere que ese número permanezca estático si observa un viaje de tres horas en comparación con uno de 45. contrarreloj de minutos. Sin embargo, ese resultado de energía de 20 minutos tiende a ser el que se discute con más frecuencia, por lo que es un buen lugar para comenzar.

Para ver dónde se compara con otros ciclistas (y el objetivo de potencia al que debe apuntar si quiere mejorar), Andy Coggan de Training Peaks presentó esta tabla de potencia a la que se hace referencia con frecuencia para dar a los ciclistas una idea general de dónde se encuentran.

Sin embargo, antes de que empieces a entrar en pánico por tus números, haz una pausa por un segundo: el entrenador Heath Dotson explica que un número bajo de potencia a peso no es lo más importante cuando se trata de establecer una meta de potencia para ti mismo.

"Ese gráfico de perfil de potencia es un punto de partida, pero muchos de esos valores máximos se tomaron durante los días oscuros del ciclismo, por así decirlo, explica, lo que significa que los números pueden ser artificialmente altos, gracias al dopaje". qué tan válido es, especialmente en el nivel superior. He visto algunos números de potencia para los mejores profesionales, y ahora no son tan altos, pero a los profesionales les sigue yendo bien con menos de cinco vatios por kilogramo.

Por supuesto, los ciclistas están naturalmente limitados por lo que sus cuerpos pueden lograr, dice Dotson. Hay algo así como el 95 por ciento de la población nunca podrá alcanzar los 4 vatios por kilogramo. Por encima de eso, eres mejor que la mayoría de la población general. Y ese número puede llevarlo de Cat 3 a Cat 1, y el nivel profesional es el uno por ciento superior de eso, y el nivel Pro Tour es el uno por ciento del uno por ciento".

Los datos profesionales son difíciles de encontrar si los atletas no suben los registros de viaje a Strava, pero para darle una cierta perspectiva: el poder de Chris Froomes para ese loco ataque y escape en la Etapa 10 del Tour de Francia 2015 que llevó al Team Sky a lanzar su datos de potencia al público: 5,78w/kg sostenidos durante apenas unos 41 minutos. Y para ganar la medalla de plata en el Campeonato Mundial de Carreteras de 2012, Rachel Neylan tuvo que producir 8,7 w/kg durante un minuto completo, lo que la situó cerca de la cima de la escala Elite Mens.

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Entonces, cuando preguntas, ¿cuál debería ser mi poder? no es una respuesta simple. "¡No lo sé! dice Dotson. Puedes mirar el gráfico de relación potencia-peso y tener una idea general, pero la gente mira solo ese gráfico, y eso ignora muchas cosas. Mi PWR no es muy bueno en el gráfico, porque soy un tipo grande, pero puedo sacar mucha potencia y bajar en la bicicleta y puedo ir bastante rápido".

El problema con el poder es que las personas se obsesionan con esa métrica, sin tener realmente un plan sobre qué hacer con ella. Con demasiada frecuencia, un medidor de potencia se usa como un velocímetro glorificado, dice Dotson. "La gente simplemente lo ve como otro número del que jactarse. Pero ese medidor de potencia está ahí para registrar la cantidad de trabajo que estás haciendo y cómo estás mejorando. Mientras que algunas personas tienen números naturalmente altos de potencia desde el principio, otras tienen que ir subiendo. lentamente y ambos están bien, siempre y cuando sigas progresando.

Si es nuevo en el mundo de la energía y todos los números que aparecen en su medidor son confusos, considere consultar a un entrenador. "Podemos mirar los números de potencia y decirte qué hacer para mejorarlos, para ver qué tipo de ciclista eres", dice Dotson. "Eso es lo más importante, aprender qué hacer con esos números y comprender qué significan exactamente y cómo se pueden aplicar a su conducción.

Como el viejo cliché: no se trata solo de cuántos vatios tienes, sino de cómo los usas.

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