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SwissStop

Las pastillas de freno pueden parecer una de las partes más simples de su bicicleta; literalmente, solo usan la fricción para desacelerar el borde de la rueda o un disco adjunto (como en un freno de disco). Pero ya sea que se trate de frenos de disco o de llanta, en realidad hay muchas opciones entre durabilidad, modulación de velocidad y compatibilidad con la llanta, todo lo cual puede marcar una gran diferencia en su conducción.

El principal desafío que debe superar cada pastilla de freno es la disipación del calor. La fricción del frenado convierte la energía cinética en energía térmica, lo que provoca una disminución de la velocidad (que normalmente sentimos) y un aumento de la temperatura (que normalmente no sentimos). Una pastilla de freno que no puede dispersar el calor que genera, al menos tendrá un rendimiento deficiente y, en algunos casos, puede calentar una llanta hasta el punto de reventar una llanta o deformar un rotor de freno de disco de metal, ambas situaciones peligrosas.

Un desafío secundario es la interacción entre la pastilla de freno y la superficie de frenado. Con diferentes tipos de llantas (carbono, aluminio, escandio, mezclas) y diferentes tipos de pastillas (goma, metal, sinterizadas, orgánicas), asegurarse de que ambos materiales funcionen bien no solo garantiza la integridad de la superficie de frenado, sino que asegura que los frenos realizar como se desee. Nos reunimos con expertos de la industria para descubrir qué hace que las pastillas de freno funcionen mejor y qué debe tener en cuenta al reemplazar o actualizar las suyas.


Instalación de un freno de llanta SwissStop

Frenos de llanta

En los frenos de llanta, las temperaturas generadas durante el frenado dependen del material de la llanta. Christian Heuele de SwissStop explicó que las pastillas de freno de llanta de la marca para ruedas de metal tienen una clasificación de hasta 180 Celsius, mientras que las pastillas para ruedas de carbono pueden soportar hasta 320 Celsius.

Una pastilla de freno diseñada con carbono funcionará en una llanta de aleación, pero dado que el caucho es más duro y está diseñado para temperaturas más altas, el frenado no será óptimo. Por el contrario, una pastilla hecha para llantas de metal pero utilizada en carbono depositará una gran cantidad de material de la pastilla en las llantas a medida que la pastilla se desintegre con las temperaturas de frenado más altas.

Es por eso que debe recordar cambiar las pastillas de freno cuando cambie las llantas de aluminio por sus ruedas de carrera de carbono. Si se olvida de hacerlo, se producirá ese ruido distintivo, ensordecedor, chirriante y, en general, un rendimiento de frenado deficiente.

También existe el riesgo de dañar las llantas. Nick Murdick, gerente de productos MTB de Shimano North Americas, nos dijo que las pastillas de freno de aleación pueden incrustarse con motas de metal que pueden dañar el carbono. Heule agregó que siempre se debe consultar el manual del propietario para ver qué pastillas están aprobadas por un fabricante de llantas; algunas llantas usan una superficie patentada que solo funciona con ciertas almohadillas, por lo que usar otras a veces puede anular la garantía.


Se está instalando un freno de disco SwissStop

Frenos de disco

Las pastillas de freno de disco abren otra serie de elecciones difíciles y un nuevo vocabulario. Esencialmente, la elección es entre almohadillas orgánicas o de resina y almohadillas sinterizadas o metálicas. Heule nos dijo que las almohadillas orgánicas contienen fibras orgánicas unidas con resinas resistentes al calor. La sinterización, por otro lado, es un proceso de producción que Murdick describió como tomar un recipiente con la forma de una pastilla de freno, llenarlo con un polvo [metálico], colocar una placa de respaldo encima, calentarlo y comprimirlo. ¡Entonces sale una pastilla de freno!


En la fábrica de pastillas de freno SwissStop SwissStop

¿Cómo eliges? Tradicionalmente, dice Murdick, las almohadillas metálicas han ofrecido menos modulación y se han considerado más ruidosas, mientras que las almohadillas de resina se desgastan más rápidamente y no pueden soportar temperaturas más altas. En el lado positivo, las pastillas de resina son menos costosas y replican con mayor precisión la sensación de los frenos de llanta, razón por la cual a menudo se incluyen en las bicicletas con frenos de disco. Pero las almohadillas metálicas tienden a durar más en los días con barro, lo que es notorio que puede destruir las almohadillas de resina en un solo viaje y mantenerse más frescas que las almohadillas de resina en largas bajadas.


Compuestos para la pastilla de freno SwissStop

Murdick nos aseguró que la mayoría de las personas con las que hablamos que han probado ambas prefieren una pastilla de freno de metal. Él dice: Esas son realmente la mejor opción para cualquier momento en el que el calor sea una preocupación.

Murdick agrega que el aullido que a menudo se asocia con los frenos de disco generalmente proviene de la contaminación (como suciedad, aceite de los dedos u otros desechos). Las almohadillas de metal resisten mejor la contaminación, por lo que [ellos] pueden ser más silenciosos en un sentido que preocupa a la gente.

Para los ciclistas más grandes, o aquellos a los que les gusta usar los frenos en largas bajadas para mantenerse a una velocidad cómoda, Murdick sugiere una combinación de rotores más grandes, pastillas con aletas de refrigeración (como SwissStops exotherm2 o Shimanos IceTech) y pastillas metálicas. Para aquellos que buscan potencia constante, bajo nivel de ruido y gran modulación, Heule sugiere un pad de resina con una construcción moderna más duradera, como el Swiss Stop RS.

Independientemente del tipo de pastilla, es importante asentar correctamente las pastillas de freno de disco. El asentamiento es importante porque las pastillas de freno no se agarran muy bien al acero inoxidable. Murdick nos dijo. Lo que hace el asiento es incrustar material de almohadilla en el rotor y crear una superficie que genera suficiente fricción para un buen frenado. Murdick sugiere usar un estacionamiento para hacer esto, ya que la suciedad podría incrustarse en el rotor con el material de la almohadilla. Una vez que haya encontrado su estacionamiento, debe aplicar presión uniforme y firmemente y no bloquear la rueda. Esto dará una cantidad uniforme de material de almohadilla en el rotor. Incluso una vez que las pastillas están asentadas, Heule enfatizó que es fundamental mantener la grasa, el aceite y otros líquidos lejos de las superficies de frenado e inspeccionar con frecuencia tanto las pastillas del disco como las de la llanta para que no se quede sin potencia de frenado en medio de una montaña y muy lejos de la tienda de bicicletas más cercana. Afortunadamente, las almohadillas son asequibles y lo suficientemente pequeñas como para llevar un juego de repuesto en viajes épicos o fines de semana.

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