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La revolución se está escenificando desde un edificio de ladrillo anodino en un bloque industrial arenoso en Denver. Los insurgentes comparten estacionamiento con un gimnasio CrossFit. Pero puedes saber qué camionetas son suyas por las almohadillas de la puerta trasera. Desde más allá de la cerca de tela metálica del lote, puede ver el Mile High Stadium; al otro lado de la calle, una barrera contra el ruido para la I-25.

Esta es la modesta casa de una empresa de 13 personas que dice que se ha adelantado a Trek, Specialized y Giant en una nueva tecnología y ha descubierto cómo hacer algo que esas empresas no han hecho: fabricar un cuadro de bicicleta de montaña de carbono en los EE. UU. y venderlo. por menos que las bicicletas fabricadas en el extranjero.

La compañía se llama a sí misma Guerrilla Gravity, y sus afirmaciones son audaces: su nuevo material de fibra de carbono y proceso de fabricación, llamados colectivamente Revved, les permite automatizar gran parte del proceso de colocación, un paso que normalmente se realiza a mano, lo que reduce la mano de obra en un 80 por ciento. Pueden hornear un marco en 30 minutos, en comparación con las dos a cuatro horas que dicen que les toma a los competidores. Su carbono es 300 por ciento más resistente que el estándar de la industria. Y han reducido lo que dicen es un proceso de 24 a 48 horas a 8.

Las bicicletas emplean un revolucionario diseño de plataforma de cuadro modular inspirado en la ingeniería de los autos de carreras. Un equipo de carreras, en lugar de construir varios autos para múltiples pistas y condiciones, diseña un vehículo con componentes intercambiables que pueden optimizarse para cada pista. Las cuatro nuevas bicicletas de montaña de carbono de Guerrilla, desde el sendero de recorrido corto hasta el modelo de montaña, usan el mismo triángulo delantero. Los ciclistas pueden convertir su cuadro a cualquiera de los otros modelos con un nuevo amortiguador y uno de los "kits de ajuste del tirante del asiento" de Guerillas, que se venden por separado.

Se asegura un marco entre dos placas (la sección transversal se muestra arriba a la derecha) y se prepara para enrollarlo en el Frame Maker 3000, donde se fusiona.
Y el precio es impresionante. La prensa inicial sobre el lanzamiento promocionó un ahorro de $ 1,000 para un marco Guerrilla en comparación con las opciones de la competencia en el rango de $ 3,000 a $ 4,000. Si bien la comparación no es perfecta, ya que la mayoría de los modelos que se venden solo con marco son versiones de carbono de primer nivel; un cuadro Guerrilla de carbono con soportes de aluminio y un amortiguador RockShox Deluxe RT sigue siendo un valor innegable de $ 2,440. Puede obtener una bicicleta Guerrilla completa con ruedas de carbono DT Swiss y una transmisión SRAM X01 Eagle por $ 5,695. Pocas marcas pueden igualar esa construcción a ese precio.

El presidente y cofundador Will Montague, de 33 años, cree que su nueva tecnología de carbono demuestra que puede ser más barato y más eficiente construir un cuadro de bicicleta de montaña en los EE. UU. con materiales fabricados en los EE. UU., en comparación con el modelo general de subcontratación en Asia. . A pesar del pequeño tamaño de las tiendas, Montagues lleva años soñando en grande. En una entrevista de 2015 con The Denver Post , Montague fue menos circunspecto sobre sus intenciones: Queremos enfrentarnos cara a cara con esos grandes.


De izquierda a derecha: el cofundador y presidente Will Montague, el ingeniero Ben Bosworth, el cofundador e ingeniero jefe Matt Giaraffa. Rebecca Stumpf

Los forasteros

¿Cómo se las arregló una startup para fabricar bicicletas de carbono en los EE. UU. por menos que las marcas con décadas más de experiencia, equipos de ingeniería más grandes y economías de escala (en su apogeo, Trek podía fabricar 2000 cuadros a la semana )? ¿Quién diablos son estos tipos y de dónde vienen?

Lo primero que el cofundador de Guerrilla y jefe de ingenieros, Matt Giaraffa, de 37 años, hizo con carbono no fue una bicicleta. Era un coche de carreras. Y él era un estudiante de primer año en la universidad. Como parte de la competencia nacional para estudiantes de ingeniería, cada año, Giaraffa y un equipo de compañeros de clase en el Instituto de Ciencia y Tecnología de Missouri en Rolla obtuvieron un presupuesto de hasta $200,000 para construir y competir en lo que eran esencialmente mini autos Indy, dice. . Esto lo preparó para un trabajo al salir de la universidad con el equipo de Fórmula BMW. Y más tarde, trabajó con aviones de fibra de carbono.

Montague tampoco era un estudiante universitario promedio. Al crecer fascinado por los negocios, Montague fundó su primera empresa cuando aún estaba en la Universidad de Georgia en Atenas. Llamado The Shop, era un sitio web para empresas y eventos locales. No funcionó a largo plazo, pero le enseñó a Montague una lección importante como empresario: será más difícil de lo que piensas, dice.

Giaraffa y Montague se conocieron a través del ciclismo de montaña. Ambos eran ciclistas apasionados de toda la vida, pero aparte de un verano que Montague pasó trabajando en una tienda de bicicletas, ninguno había trabajado nunca en la industria de las bicicletas. Él lo considera una ventaja: no teníamos nociones preconcebidas sobre cómo se debían hacer [las cosas].

La idea de Guerrilla nació en un recorrido por senderos en Golden, Colorado, cuando la pareja comenzó a hablar sobre cómo podían mejorar las bicicletas en las que viajaban. Comenzaron a construir cuadros en el garaje de Giaraffas en 2012, y su primera bicicleta, la GG/DH de aluminio orientada al descenso, salió en 2013, seguida por la Megatrail de aluminio para toda la montaña en 2014.

La búsqueda para fabricar bicicletas Guerrilla de carbono comenzó en 2015. Los requisitos: tenían que ser fuertes. Tenían que ser asequibles. Y tenían que ser fabricados en los EE.UU.

Giaraffa y Montague exploraron varias opciones. Experimentaron con diferentes compuestos y longitudes de fibra de carbono, visitaron una empresa de consultoría de ingeniería e incluso exploraron la idea de asociarse con otra marca de bicicletas que fabricaba en los EE. UU. Pero nadie parecía estar haciendo las cosas lo suficientemente diferentes como para cumplir con esos objetivos.


Ben Bosworth y un miembro del personal de Guerrilla introducen un marco en el Frame Maker 3000. Rebecca Stumpf

El gran avance fue el descubrimiento de un material compuesto que se estaba utilizando en el Boeing 747. Eso en sí mismo no es inusual: la industria de las bicicletas tiende a recoger tecnología filtrada de las industrias aeroespacial y automotriz. Lo que era diferente era la resina utilizada en este material compuesto.

Una introducción de muy, muy alto nivel sobre cómo se fabrican los cuadros de fibra de carbono: las fibras delgadas de carbono se tejen como tela o se alinean una al lado de la otra en láminas. Luego se agrega resina para adherirlas, como un pegamento. La combinación de las fibras y la resina se denomina compuesto. Estas láminas compuestas se cortan y las piezas se colocan (en el caso de los cuadros de bicicleta, generalmente a mano) unas sobre otras en un molde. Luego, el compuesto en el molde se somete a calor y presión: esto hace que la resina se licúe y llene los espacios entre las fibras, fusionando los compuestos en estructuras rígidas, fuertes y livianas.

La nueva resina desbloqueó los principales beneficios de Revved: permitió a Guerrilla automatizar el proceso de colocación, así como fusionar los marcos a temperaturas mucho más altas, lo que llevó a tiempos de curado más rápidos. Montague y Giaraffa descubrieron cómo usar el material compuesto resultante para formar estructuras huecas y presentaron una patente (pendiente) sobre esa parte del proceso. Esta innovación también permitió a la empresa ganar una subvención de $250 000 de los Premios de Industrias Avanzadas del estado de Colorado en 2018. Fueron la primera empresa fuera de las industrias aeroespacial, de energías renovables y biotecnológica en ganar esta subvención.

A principios de 2018, Guerrilla también hizo una contratación clave: el ingeniero Ben Bosworth, de 28 años, a quien Montague y Giaraffa conocieron cuando Bosworth trabajaba en Pratt & Miller, una empresa que se especializa en resolver desafíos de ingeniería difíciles. Guerrilla había ido a ver a P&M para que le ayudara a desarrollar Revved. En última instancia, no contrataron a la empresa, pero cuando Bosworth se mudó a Colorado en 2017, se acercó. Durante su entrevista, Montague y Giaraffa pusieron frente a él una caja de piezas prototipo que utilizaban el nuevo material. En ese momento, Bosworth se dio cuenta de que estos muchachos podrían tener una oportunidad legítima. Estoy dentro, dijo.

Con la experiencia de Bosworths y la inyección de efectivo de la subvención, Guerrilla diseñó y diseñó la maquinaria y las herramientas que necesitaban para su nuevo proceso de carbono. A finales de 2018, Revved era una realidad.

Abajo a la izquierda: Giaraffa en el taller; centro: un conjunto de tirantes; derecha: La suspensión de Guerrilla está diseñada para funcionar igualmente bien con amortiguadores helicoidales y neumáticos.

El diseño

La nueva línea Revved de Guerrilla consta de cuatro modelos: The Smash, una 29er de 145 mm de recorrido; la Megatrail, una bicicleta de 27,5 de 165 mm de recorrido; la Trail Pistol, una 29er de 120 m de recorrido; y la Shred Dogg, una bicicleta 27,5/27,5+ con 140 mm de recorrido.

No es sorprendente, dado el apodo de la marca, que las bicicletas sean largas, bajas y flojas, incluso la Trail Pistol de 120 mm de recorrido tiene un ángulo de dirección de 65,9 grados. Y utilizan un diseño de suspensión que Giaraffa basó en el popular enlace Horst utilizado por Specialized, Norco y Transition.

Si bien ahora es bastante común que las bicicletas tengan espaciadores de virutas abatibles que generalmente conectan el enlace de suspensión a los tirantes, y se pueden voltear para pequeños cambios de geometría, la plataforma de cuadro modular Guerrillas lleva esa tendencia al siguiente nivel. Un chip que se encuentra en la parte superior del tubo de dirección, alrededor de la dirección de la horquilla, se puede girar 180 grados para cambiar el alcance y la distancia entre ejes de la bicicleta en 10 mm más largo para los descensos, más corto para la conducción por senderos. Y luego, dos versiones de la copa inferior de la dirección (para 0 mm o 15 mm de elevación) se pueden intercambiar en la parte inferior del tubo de dirección para ajustar la altura de la pila y el soporte inferior, y adaptarse a los cambios de tamaño de las ruedas. Guerrilla no utiliza tallas estándar S, M, L. En cambio, los marcos tienen tamaños de 1 a 4. Los ciclistas se ajustan a sus marcos según su estilo de conducción y su altura. (Hay una herramienta de dimensionamiento en el sitio web).

Para cambiar completamente a un modelo diferente, los pasajeros deberán comprar, como mínimo, un kit de ajuste del tirante del asiento de $ 445 y un nuevo amortiguador. Cambiar el tamaño de las ruedas, por supuesto, también requiere ruedas y posiblemente una horquilla. El costo de todas estas partes se suma, y ​​algunos compradores pueden no considerar esto como una propuesta de valor. Pero es un sistema que recompensa a los amantes de los retoques, y Montague dice que alientan a los ciclistas a probar combinaciones que no están en el sitio web.

Bicicletas de gravedad de guerrilla

Bicicletas de carbono Revved 2019

Aprende más

El triángulo delantero, compartido entre los cuatro modelos, sostiene una botella de agua y tiene un sistema de almacenamiento integrado. Cambia entre modelos con los kits de tirantes de $445.

megasendero

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Bicicleta de montaña grande sin disculpas con ruedas de 27,5 pulgadas y una horquilla de 170 mm-180 mm. Un chip te permite alternar entre 155 y 165 mm de recorrido de la rueda trasera.

Triturar perro

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Divertida bicicleta de trail con ruedas de 27,5/27,5+. Alterne entre 130-140 mm de recorrido de la rueda trasera. Toma una horquilla de 140-160 mm.

el aplastamiento

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29er de 145 mm de recorrido con una horquilla de 150-170 mm. Active el modo Crush para senderos de flujo y el modo Plush para romper rocas.

Pistola de rastro

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Una 29er todoterreno de 120 mm de recorrido que admite una horquilla de 120-140 mm de recorrido. También tiene modos de felpa y aplastamiento para un terreno más suave frente a un terreno más accidentado.

La tecnología

Montague y Giaraffa no revelarán el nombre de Guerrillas new wonder carbon. Pero si este nuevo material tiene tantos beneficios, ¿por qué otras marcas de bicicletas más grandes no se han metido en esto? Cuando visité la fábrica, Montague dijo que era porque era prácticamente nueva, que hace tres años aún no era comercialmente viable.

Tenía curiosidad por ver si otras marcas de bicicletas habían considerado alguna vez un proceso que sonara como Revved, así que también hablé con Sam Pickman, cofundador de Allied Cycles, que fabrica bicicletas de carretera de carbono en Bentonville, Arkansas; y Jim Colegrove, ingeniero sénior de materiales compuestos en Trek, quien fue responsable de crear las primeras bicicletas de fibra de carbono producidas en masa en 1992, las Trek 5200 y 5500. Tanto Pickman como Colegrove reconocieron que, en el mejor de los casos, solo podían especular sobre lo que estaba usando Guerrilla. . Pero sí aprendí que las resinas con beneficios similares a los reclamados por las resinas termoplásticas Revved que permiten la automatización, pueden curar a temperaturas más altas y son más duras que las que usa la industria hoy en día se exploraron alrededor del año 2000, e incluso GT las utilizó en un cuadro de bicicleta. . Pero se pasaron por alto a favor de lo que se ha convertido en el estándar de la industria, las resinas termoestables, que requerían una disposición manual. En ese momento, los termoestables eran mejores para hacer cuadros rígidos y muy livianos, y podían ajustarse para una mejor calidad de conducción.


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Guerrilla dice que los marcos salen del Frame Maker 3000 y necesitan un 90 por ciento menos de trabajo de acabado y lijado Justin vanAlstyne

Cuando les pregunté sobre esto por correo electrónico, Bosworth y Giaraffa confirmaron que Revved utiliza una resina de última generación de la familia de materiales termoplásticos, combinada con un nuevo proceso de fabricación pendiente de patente. Pero agregaron que los materiales termoplásticos y los procesos de fabricación probados en los años 90 tienen tanto en común con Revved como el Ford Model T con el Tesla Model 3.

Aún así, las grandes marcas pueden no estar tan alejadas como las afirma Guerrillas. Colegrove dice que las eficiencias de escala de Trek dificultan la comparación de horas de trabajo entre una Guerrilla y una bicicleta Trek, dado que Trek puede fabricar muchos cuadros a la vez. Y, agrega, Trek también puede curar un cuadro más cerca del rango de 30 minutos, no de las 2 a 4 horas citadas por Guerrilla.

También dedicamos bastante tiempo a discutir la afirmación de que el carbono Revved es un 300 % más resistente que el carbono tradicional. La tenacidad se mide por la capacidad de deformarse plásticamente sin agrietarse bajo impacto. Algunas personas confunden eso con fuerza total, dice Giaraffa. La fuerza total [de Revved] está a la par con muchos cuadros de carbono. Los cuadros de carbono son súper fuertes, pero su resistencia a la fractura es baja. Él ofrece la analogía de una taza de aluminio versus una taza de cerámica: la taza de cerámica es tan fuerte como la taza de aluminio, pero si las dejas caer, la taza de cerámica se romperá. El carbón tradicional, dice, es la taza de cerámica.

Aún así, ese es solo un número muy, muy grande, dice Colegrove. Una pregunta que tengo es, ¿qué prueba usó para llegar al 300 por ciento y cuál fue el control, cuál fue la línea de base para esa prueba?

Ese número se proporcionó como parte de una gama de resultados del proveedor de materiales de Guerrillas y representa la dureza del nuevo material frente al carbono tradicional, en forma de lámina. La parte superior de ese rango fue un aumento del 1,000 por ciento, pero Montague dice que hubiera sido muy difícil cuantificar exactamente cuánto más fuerte es un marco Guerrilla terminado en una situación real como una roca golpeando su marco, por lo que optaron por ir con el resultado final inferior del rango de 300.

Hicieron pruebas de impacto. Bajo un golpe más grande que cualquier cosa que hayan visto en el mundo real, el marco de un competidor (que me pidieron que no nombre y está excluido del videoclip) quedó abollado. Bajo el mismo golpe, el tubo descendente Revved emergió con solo un rasguño cosmético. Puede ver tanto la prueba como el primer plano del tubo descendente después del impacto, arriba.

Obtienes resinas realmente duras con termoplásticos, confirmó Pickman. Pero en ingeniería todo tiene sus contrapartidas. Generalmente es más pesado que el termoestable. Y, de hecho, el peso declarado de una Guerrilla Megatrail es de 6,5 lb para una talla 3, sin amortiguador, o 7,2 lb si se suma el peso declarado de una Rockshox Deluxe RT (311 gramos). A modo de comparación, un cuadro Santa Cruz Bronson C de gama media (pesos proporcionados por Santa Cruz, para una talla L comparable, con amortiguador) pesa 6,2 lb. El marco Bronson CC de primer nivel de $ 3,299 pesa 5.8 lb. Pero la Guerrilla sigue siendo más liviana que un cuadro Bronson de aluminio ($1,999), que pesa 8.7 lb.

De izquierda a derecha: tubos de aluminio y bloques de tirantes, a la espera de ser soldados en tirantes completos; soldadura; una fresadora CNC que mecaniza un bloque de tirante superior a partir de una palanquilla de aluminio.

El modelo de negocio

Guerrilla representa un nuevo nivel de valor económico en el mercado de bicicletas de montaña, y nada menos que para una fabricada en EE. UU. Montague dice que la capacidad de Guerrilla para hacer esto no se debe solo al material, sino a cada decisión que Guerrilla toma sobre cómo administrar su negocio. Es todo un ecosistema que trabaja en conjunto. Es posible gracias a la fabricación interna, la forma en que funciona nuestra cadena de suministro y cómo ordenan los pasajeros. Todo contribuye.

Revved no podría haber sucedido si Guerrilla subcontratara su fabricación, dice Giaraffa. Habríamos tenido que crear un sistema de fabricación completo, luego convencer a un tercero para que deje de hacerlo de la forma en que lo está haciendo, remodelar completamente sus instalaciones y comenzar desde cero cuando ya tienen un proceso que funciona.

Y debido a la fabricación interna y el diseño modular de las bicicletas, Guerrilla dice que puede emplear la fabricación justo a tiempo: Guerrilla puede construir bicicletas a pedido y recargar cada unidad a medida que las vende. Con menos efectivo inmovilizado en el inventario, hay más para I+D y marketing.

Construir bicicletas por encargo y venderlas directamente también permite a Guerrilla ofrecer un nivel único de personalización al comprador. Al realizar el pedido, puede elegir entre varias opciones para su amortiguador, horquilla, frenos y transmisión. (La actualización a piezas es un recargo). Incluso puede elegir la longitud de la potencia, el ancho de la llanta, el recorrido de la tija telescópica y los colores de las calcomanías, sin costo adicional.

Guerrilla también se apresura a enfatizar los beneficios ambientales de su modelo. Todo lo necesario para fabricar cuadros se obtiene en los EE. UU., por lo que tienen una huella de carbono más baja. Sus instalaciones en Denver están sujetas a códigos ambientales y de salud más estrictos que los de Asia. El material Revved les permite recubrir con pintura en polvo, lo que, según Guerrilla, no solo es más duradero que la pintura tradicional y la capa transparente, sino que también emite menos gases de efecto invernadero nocivos. Guerrilla también dice que los marcos salen de la fusión y necesitan un 90 por ciento menos de trabajo de acabado y lijado, lo que ahorra aún más costos y minimiza las partículas atrapadas en el aire que llegan a la atmósfera. Finalmente, Bosworth dice que los marcos Revved son más baratos de reciclar que el carbono tradicional, y la compañía está buscando formas de reutilizar el material de los marcos viejos.


La Guerrilla Gravity Trail Pistol 29er construida con SRAM NX Eagle cuesta $ 3,695 y pesa 30.7 lbs (tamaño 3, según se afirma). Justin van Alstyne

El reto

Gran parte de la base de la empresa se remonta a, no queremos encarecer el ciclismo de montaña, queremos hacer todo lo posible para aumentar la accesibilidad del deporte y ofrecer más valor, dice Montague. Y vemos una gran oportunidad en la reubicación de gran parte de la cadena de suministro en los EE. UU.

La industria de las bicicletas podría revitalizarse en este momento. Los ingresos se han estancado o han disminuido desde 2010, y en 2018, las ventas de bicicletas disminuyeron en unidades en un 10 por ciento año tras año. La categoría de bicicletas de montaña sufrió especialmente, con una disminución del 28 por ciento en las bicicletas vendidas.

Pero la capacidad de Guerrilla para influir en la industria depende de muchas cosas, empezando por si la moto se rompe o no. Y hasta que podamos hacer una prueba a largo plazo de una bicicleta Guerrilla, las muestras estarán disponibles en mayo, eso es un signo de interrogación.

Incluso si las bicicletas de Guerrillas son tan buenas como dicen, para enfrentarse cara a cara con las grandes marcas de bicicletas, deberán poder escalar su proceso de fabricación mucho más allá de la construcción de ladrillos junto al estadio, sin mencionar que se corra la voz sobre sus bicicletas. mientras compite contra los departamentos de marketing de las grandes corporaciones. Esos son grandes condicionantes, y Montague reconoce que la disrupción de la industria es una hazaña. Pero si Guerrilla llega a la luna, todos podríamos ganar.

No sé al 100 por ciento lo que están haciendo, dice Sam Pickman. Pero creo que es genial. Definitivamente aplaudo a los muchachos por hacer algo nuevo, arriesgarse y llevarlo al mercado.

Algunas de las [afirmaciones que hicieron] realmente me llamaron la atención, Wow, si eso es cierto, tengo curiosidad, dice Jim Colegrove. Pero él sabe mejor que descartar a un nuevo jugador rudimentario. Es muy interesante para mí: una pequeña empresa, profundamente arraigada en un área, establecida como una entidad conocida, pero salta a un nuevo material de alta tecnología, suena muy familiar. Suena como Trek en 1990.

Gloria Liu Escritora colaboradora, Bicycling & Runners World Gloria Liu es una periodista independiente en Golden, Colorado.