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5chw4r7z/Flickr

El año pasado, comenzamos un desafío llamado #GetSomeoneRiding que animaba a los ciclistas a llevar a sus amigos en bicicleta. Cuando seguí con algunas de las historias de éxito del programa, una y otra vez los participantes me dijeron que lo que más destacaba en sus recuerdos era ese primer viaje juntos. Un buen primer viaje marcó la pauta para futuros esfuerzos e hizo que el ciclismo pareciera un poco más accesible y un poco menos intimidante. ¿Pero un mal primer viaje? Digamos que esos nuevos ciclistas que alguna vez fueron prometedores ni siquiera llegaron a nuestra encuesta posterior al desafío.

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Con eso en mente, he aquí cómo asegurarse de que el primer viaje sea bueno.

Encuentra una bicicleta que se adapte a ti.
El ajuste adecuado de la bicicleta marca la diferencia entre un paseo eufórico por el carril bici y un sufrimiento que pone a prueba las articulaciones. Una buena tienda de bicicletas debería poder ayudarte a adaptar tu bicicleta a ti, pero si la estás ajustando en casa, dos elementos son clave: la altura del asiento y el alcance. La altura de su asiento debe ser lo suficientemente alta para darle solo una ligera flexión en la rodilla cuando su pie esté en la parte inferior del recorrido del pedal. Si es demasiado bajo o demasiado alto, corre el riesgo de lesionarse la rodilla. El alcance adecuado significa que los brazos y el torso forman un ángulo de 45 grados sobre la bicicleta. Demasiado largo, y le dolerá la espalda al tratar de agarrar el manubrio; demasiado corto, y sus rodillas estarán demasiado cerca de sus brazos. Cuando vaya a comprar una bicicleta, asegúrese de probarla para ver si el tamaño es el correcto para usted.

Prepara tu bicicleta.
Incluso si su bicicleta es nueva, debe verificar si sus llantas están infladas, sus frenos están activados, su cadena está lubricada, su liberación rápida está bajada y bloqueada, y si nada está mal en la bicicleta antes de cada viaje (también conocido como el Verificación rápida ABC). No querrás arriesgarte a pincharte ni a tener otro problema mecánico en tu primera salida. Si su bicicleta está usada y ha estado parada por un tiempo, es posible que desee llevarla a la tienda local para una revisión rápida o una puesta a punto antes de ir.

Asegúrese de que su casco esté correctamente ajustado.
Es absolutamente posible usar el casco incorrectamente. Evite esto asegurándose primero de que su casco no esté al revés, lo cual es un error muy común entre los nuevos ciclistas. Una vez que haya resuelto eso, coloque el casco de modo que quede nivelado sobre su cabeza y no se incline hacia adelante ni hacia atrás como un capó y exponga toda su frente. Tire de la correa en Y hacia abajo alrededor de cada oreja y luego apriétela debajo de la barbilla lo suficiente como para que la correa no obstaculice el movimiento de la mandíbula pero tenga menos de una pulgada de holgura. Apriete el casco lo suficiente como para que no se mueva, pero tampoco le cause dolor de cabeza ni le deje marcas en la cara.

Revisa las reglas de tránsito.
Si no se siente cómodo circulando en medio del tráfico, es posible que desee probar un carril bici local o un sendero ferroviario antes de salir a la calle. Pero si planea andar en bicicleta por la carretera, primero revise las leyes de ciclismo locales. La mayoría requerirá que evite la acera y se comporte como un vehículo en la carretera, lo que incluye detenerse en las señales de alto y los semáforos. Conduzca hacia la derecha, a menos que vaya a dar vuelta a la izquierda, en cuyo caso señale sus intenciones con el brazo izquierdo extendido perpendicularmente a su cuerpo antes de pasar al carril izquierdo. Lo que es más importante, sea predecible: es más probable que los conductores le den la bienvenida al tráfico si entienden su patrón de movimiento.

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Planifica tu ruta y mantén un mapa a mano.
Nada quita la diversión de un viaje más rápido que perderse, y todos sabemos cuán confiables pueden ser los teléfonos en ese sentido. ¿Por qué no imprimir un mapa antes de su viaje para tener una copia de seguridad? Según el tipo de viaje que esté planeando, algunos lugares excelentes para encontrar rutas incluyen: mapas de bicicletas de la ciudad, modo de bicicleta de Google Maps, Strava, MapMyRide, Ride With GPS y rutas de viajes organizadas. Pero lo mejor que puedes hacer es preguntar a otros ciclistas o a alguien de tu tienda de bicicletas por buenas rutas locales.

Empaca algunas herramientas.
Traiga una multiherramienta y lo básico para arreglar un pinchazo (bomba, cámara de repuesto o un kit de parches y palancas de neumáticos) en cada viaje. Familiarízate con los conceptos básicos para arreglar un pinchazo. Algunas cosas te harán sentir igual de seguro e independiente en tu bicicleta. (Para una clase completa para principiantes sobre todo lo que necesitará para mantener su bicicleta en forma, tome el curso de mantenimiento rápido y fácil de bicicletas de Bicycling a través de RodaleU).

Hazle saber a un amigo a dónde vas.
En el mejor de los casos, su primer viaje sería con un amigo, posiblemente incluso con un compañero de #GetSomeoneRiding. Pero sabemos que no todos los que quieren empezar a andar en bicicleta tienen amigos que ya están a bordo. Dicho esto, probablemente debería informar a alguien a dónde se dirige en caso de una emergencia o un problema mecánico inesperado. Si se siente incómodo montando solo, pregúntele a alguien en su tienda local de bicicletas si hay un grupo de principiantes al que pueda unirse.

Lleva bocadillos y agua.
Si eres nuevo en el mundo del ciclismo, probablemente te sorprenda la facilidad con la que el hambre puede apoderarse de ti y la rapidez con la que se te presenta un bonk que te quita energía cuando todavía tienes otra gran colina que escalar. Lleve muchos refrigerios y agua en sus primeros viajes, hasta que tenga una mejor idea de lo que necesitará para mantenerse alimentado.

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Celebre su éxito.
Una excelente manera de iniciar su primer viaje es elegir un destino como una cafetería o una heladería, y luego encontrar una ruta segura para ir y volver. Después de todo, montar es divertido, pero encontrar la motivación para montar por primera vez puede ser difícil y las recompensas inmediatas no duelen. Si no necesita que su viaje gire en torno a los refrigerios (lo siento, pero no me identifico), celebre su éxito con un simple reconocimiento posterior al viaje de que lo ha logrado: anduvo en bicicleta, lo que esencialmente significa que ahora es un ciclista. Bienvenida al redil. Siéntete libre de volverte tan adicto y obsesionado como quieras.

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