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El mercado de bicicletas está repleto de productos de mantenimiento en estos días; hay una variedad de grasas, lubricantes para cadenas, limpiadores, compuestos y más para casi todos los componentes que existen.

Pero ese no fue siempre el caso. A medida que el ciclismo de montaña ganó popularidad en los años 80, Hank Krause, quien es tribólogo, un científico que se especializa en fricción, lubricación y desgaste, se subió al carro. Fue una época de rápida innovación, pero Krause notó que había un área de tecnología que faltaba mucho para el nuevo deporte: lubricantes de cadena efectivos y de alto rendimiento.

Muchas personas usaban aceite de motor, algunas usaban aceite de cocina, otras usaban inmersión en cera caliente, dijo Krause a Bicycling .

No había ningún lubricante diseñado específicamente para bicicletas, señaló, y la mayoría de los productos eran de la industria del hardware. Los lubricantes que se usaban en ese momento eran especialmente inadecuados para las bicicletas de montaña. Dejarían una especie de película húmeda y pegajosa que se convertiría en un imán para los contaminantes, la suciedad y la mugre, dijo Krause.

Así que, junto con un equipo de otros tribólogos, utilizando algunos de los conocimientos que había adquirido al trabajar en Mobil, Krause fundó la empresa Finish Line en 1988, con lubricante seco para cadenas de bicicletas como su primer producto.

Charlamos con Krause para obtener más información sobre el lubricante seco para cadenas: qué es exactamente, cómo usarlo y cuándo usarlo.


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¿Qué es el lubricante seco para cadenas de bicicletas?

En primer lugar, un lubricante seco de la industria es muy diferente y no debe usarse para la misma aplicación en el cuidado de bicicletas. Hay lubricantes secos que son 100 por ciento sólidos, explicó Krause.

Por otro lado, los lubricantes secos para cadenas de bicicletas contienen una pequeña cantidad de aceite, aditivos que permiten que se seque y se asiente con una película similar a la cera, otros aditivos para ayudar a prevenir la corrosión y un sólido para ayudar con la lubricación. Estos sólidos suelen ser una mezcla de PTFE (como el teflón), cerámica sintética (como el nitruro de boro), molibdeno o grafito. Reducen la fricción entre las superficies metálicas de las cadenas al actuar como un límite. Por lo general, se ha utilizado teflón, pero Krause dijo que su compañía se está enfocando más en la cerámica, específicamente en el nitruro de boro, porque está demostrando ser aún más efectivo. (Del mismo modo, encontrará cerámicas sintéticas ampliamente utilizadas en utensilios de cocina, revestimientos de automóviles y más).

Desde el más seco hasta el húmedo, Krause dijo que los lubricantes para cadenas generalmente van en el siguiente orden:

Cera seca mojada

Krause señaló que esto puede variar según la marca. Su empresa diferencia entre lubricante seco y lubricante de cera, mientras que algunas empresas comercializan el lubricante de cera como lubricante seco. Krause dice que un verdadero lubricante de cera no tendrá aceite. Entonces, técnicamente, un verdadero lubricante de cadena de cera sería la opción más seca. Hay lubricantes de cera en la industria de las bicicletas que no son tan secos. No hay regulación al respecto, dijo.

De acuerdo con Krause, los lubricantes de película seca son los más secos, aunque no para cadenas, porque solo usan polvos lubricantes sólidos; El lubricante para pedales y calas Finish Lines es un buen ejemplo. En el otro extremo del espectro está la grasa, que Krause dice que es simplemente aceite que se ha espesado para ayudar a que permanezca en su lugar.

¿Debo usar lubricante seco para cadenas?

La respuesta corta: probablemente. Para ciclistas de montaña y otros ciclistas todoterreno, es una excelente opción. Montar en condiciones polvorientas y arenosas es la razón por la que se creó en primer lugar, y puede manejar condiciones ligeramente húmedas. La mayoría de los ciclistas se beneficiarían del uso de lubricantes secos para cadenas de bicicletas, según Krause. Lo ve usado en todas las disciplinas.

La preocupación por las cadenas sucias y grasientas es universal. Podría decirse que es uno de los últimos aspectos negativos que quedan sobre andar en bicicleta, dijo Krause. Entonces, si eres un viajero diario, si eres un ciclista de grava, si eres un ciclista del club de carretera de los sábados por la mañana, es una muy buena opción.

4 lubricantes de cadena seca para probar


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Pero hay situaciones en las que el lubricante húmedo para cadenas es, sin duda, la mejor opción. Por un lado, es muy superior en condiciones de conducción realmente húmedas, Krause lo compara con poner un impermeable en la cadena. Además, dura más que el lubricante seco, lo que lo hace adecuado tanto para cicloturistas como para ciclistas profesionales, que realizan recorridos largos de 100 millas o más. También dijo que la mayoría de los ciclistas profesionales prefieren usar lubricante húmedo para cadenas porque es más silencioso y suave.

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Si estás en un clima extremadamente húmedo, estás cruzando arroyos, vas a dar un paseo por carretera de 100 km y está lloviendo, o si realmente estás estresando tu tren motriz porque eres un ciclista profesional, entonces el lubricante húmedo comienza a ser una mejor opción, dijo Krause.

La desventaja es que el lubricante húmedo para cadenas atrae fácilmente la suciedad. Pero como señaló Krause, muchos ciclistas profesionales hacen que el mecánico de su equipo limpie sus bicicletas a diario durante la temporada de carreras y, a menudo, no tienen que lidiar personalmente con las molestias de una cadena grasosa.


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En el otro extremo, dijo Krause, está el ciclista que quiere una limpieza total y no le importa volver a aplicarla con frecuencia. Deben usar un lubricante de cera, que no contiene aceite y está seco al tacto.

Es como una inmersión en [cera] caliente de su cadena. La suciedad no se adherirá a la cadena y no será absorbida, dijo. La desventaja es que el lubricante de cadena de cera no funciona bien en climas húmedos y debe volver a aplicarse cada 50 a 100 millas.

¿Cuánto dura el lubricante de cadena?

Krause recomienda volver a aplicar cualquier lubricante de cadena a menudo, es una manera fácil y asequible de prolongar la vida útil de su transmisión. Gran parte del desgaste de la cadena y el plato ocurre antes de que lo escuches, dijo.

El lubricante seco para cadenas normalmente tiene una vida útil de hasta 100 millas. El lubricante de cadena de cera se debe volver a aplicar cada 50 a 100 millas. El lubricante de cadena húmeda puede durar más de 100 millas y, según los informes, el lubricante de cadena húmeda de cerámica Finish Lines puede durar incluso más con un límite de 175 millas.

Cómo usar lubricante seco para cadenas de bicicletas



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Krause dijo que hay ventajas en desengrasar y limpiar rutinariamente la cadena y la transmisión. Al mismo tiempo, corre el riesgo de que quede desengrasante en lugares de difícil acceso, como los casquillos internos de la cadena. Para ayudar a compensar eso, aquí está cómo aplicar lubricante de cadena, según Krause:

Aplique un flujo constante de lubricante para cadenas a la cadena mientras la gira lentamente en reversa dos o tres revoluciones. El objetivo aquí es saturar completamente la cadena con lubricante para cadenas. Espere unos 60 segundos, retrocediendo la cadena para distribuir el lubricante. Luego, continúe pedaleando hacia atrás y use un trapo para eliminar ligeramente cualquier exceso de lubricante.

En cuanto al tiempo que tarda el lubricante seco en secarse por completo después de la aplicación, Krause dijo que depende de la temperatura y la humedad ambientales, por lo que es posible que no desee aplicarlo inmediatamente antes de conducir. Puede tomar desde minutos hasta media hora.

Por último, el lubricante seco para cadenas de bicicletas puede ayudarlo a cuidar su bicicleta más allá de la cadena. Krause dijo que también se puede usar en desviadores, cables, palancas de cambio y puntos de pivote de freno.

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