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D.Scott Clark

Nota del editor: Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición impresa de noviembre/diciembre de Bicycling . Suscríbase ahora !

Antes de este año, el trabajador social Nick Basalyga rara vez viajaba al oeste de su ciudad natal de Scranton, Pensilvania. Eso cambió en un día de niebla en julio pasado cuando se embarcó en un viaje de San Francisco a Filadelfia. Cuando nos comunicamos con él en el camino, explicó por qué tomó la carretera y cómo el ciclismo lo ha curado.

¿Así que empezaste en San Francisco y nunca habías estado allí antes?
No, nunca he visitado ninguno de los estados o pueblos (con la excepción de Pensilvania) en mi gira.

¿Porqué es eso?
Crecí con la adicción. Mi papá era alcohólico. Tomó malas decisiones financieras, tuvo problemas para mantener sus trabajos. Mis padres dependían de miembros de la familia para mantenernos a flote. Y no siempre teníamos dinero extra para cosas como viajar.

Pero ahora estás en el oeste, ¿y qué estás haciendo exactamente?
Estoy haciendo un recorrido en bicicleta a campo traviesa para recaudar dinero para una organización sin fines de lucro que comencé llamada In the Saddle. Es un juego sobre el término de adicción en el vagón, y también el sentimiento de que lo estoy haciendo bien. Estoy de vuelta en la silla de montar. La otra pieza, por supuesto, es que los asientos de las bicicletas se llaman sillines. Es para personas que deciden estar sobrias y pasar tiempo en un centro de tratamiento de drogas o alcohol, pero que descubren que no saben qué hacer o con quién pasar el rato una vez que están fuera. Con In the Saddle, estarán con personas del mismo sexo y edad, y harán paseos en grupo, servicio comunitario y se apoyarán mutuamente durante nuestra recuperación.

¿Vienen otros contigo?
No, pero espero una construcción lenta como Forrest Gump, pero en una bicicleta.

¿Cómo te iniciaste en el ciclismo?
Empecé a andar en bicicleta cuando tenía 4 años. Luego, en la universidad, mi madre me compró una Trek 3700. La usaba para ir a clase, pero sobre todo para mi trabajo ese verano. Era el personal de mantenimiento de una pareja de ancianos en las afueras de West Chester, Pensilvania. Estaba a tres millas de mi apartamento, así que un viaje de ida y vuelta de seis millas. Me encantaba el esfuerzo físico de ir en bicicleta al trabajo por la mañana, estar al sol trabajando en el jardín y volver a casa al final de la tarde. Estaba entrenando para ingresar al equipo de fútbol de la Universidad de West Chester en el otoño, así que estaba concentrado, poniéndome en forma y ayudando a la gente. Yo era feliz.

¿Y luego empezaste a beber más?
Sí. Mi bebida afectó mi fútbol, ​​lo que contribuyó a que perdiera mi puesto de titular. Y mis calificaciones sufrieron.


D.Scott Clark

¿Qué tan mal se puso?
Tuve un problema desde el momento en que tomé mi primer trago a los 16. Disfrutaba el sabor de la cerveza, pero siempre bebía para emborracharme. Llegó a un punto crítico durante un episodio de apagón en 2010. Un amigo y yo habíamos salido de fiesta y se quedó sin acceso a mi apartamento. Me llamó 20 veces tratando de entrar. Afortunadamente, logró entrar, pero a la mañana siguiente encontré el marco de la puerta roto. También era el Día de la Madre y tenía una resaca muy mala. Mi mamá ya había lidiado con un alcohólico y ahora veía cómo tenía que lidiar con otro. Así que ese día paré de golpe. Un año y medio después compré mi Sector Especializado.

Agradable. ¿Y el ciclismo te ayudó?
Me levantó totalmente el espíritu. La mayoría de las veces cabalgué solo, pero me sentí libre, confiado y en paz con los cambios que había seguido haciendo en la recuperación.

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¿Montaste continuamente después de eso?
Un año más tarde [tres años después de su recuperación], me convertí en lo que yo llamaría un ciclista recreativo de alto nivel. Mi juego favorito era ir más rápido que los muchachos con cosas bonitas. Pero luego, en 2013, fui a la escuela de posgrado en trabajo social en la Universidad de Nueva York y dejé de andar en bicicleta. Tal vez como resultado, tomé una serie de malas decisiones. Sentí que mi recuperación no estaba en un buen lugar y no me sentía estable. Dos años más tarde, volví a montar en bicicleta e hice un viaje de ida y vuelta de 30 millas a un trabajo en un programa extracurricular en Harlem. Fue una excelente manera de comenzar mi día y terminarlo, y ha sido un elemento básico desde entonces.

Con el tiempo empezaste a trabajar en una tienda minorista de bicicletas, ¿verdad? ¿Cicloterapia en Filadelfia?
Hice. Y es divertido. Porque en realidad no hacen terapia.

¿Hubo momentos en los que realmente querías un trago pero en su lugar fuiste a andar en bicicleta?
Oh sí, absolutamente. Después de un largo día de trabajo querría un trago, pero sabría que solo necesitaba subirme a la bicicleta y martillar durante un par de horas y me sentiría mejor. Incluso ahora, después de seis años de estar sobrio, sé que si no estoy haciendo ejercicio, estando rodeado de personas en recuperación y retribuyendo a mi comunidad, empiezo a racionalizar volver a comportarme mal. Y ese es el modelo que he usado para construir In the Saddle.

¿Cuándo se te ocurrió la idea?
En noviembre de 2015. Había visto a demasiadas personas recaer después del tratamiento, escuché demasiadas historias de personas que sufrían una sobredosis y morían. Tenían un tema en común: dejé de ir a las reuniones, comencé a salir con mis viejos amigos y volví a caer en la adicción. Pensé en mi recuperación, los servicios que existen y un programa en el que trabajé como trabajador social que era excelente pero carecía de terapia de grupo. Necesita todas las piezas: un grupo, una actividad, servicio comunitario y terapia porque cuando alguien tiene una adicción activa, lucha con su propia identidad, carece de propósito y necesita más conexiones con relaciones significativas.

¿Cómo abordará In the Saddle esto?
Al desarrollar las habilidades para montar y arreglar bicicletas, alguien en recuperación tiene la oportunidad de remodelar su propia identidad. Al usar estas habilidades para impactar positivamente a su grupo y comunidad, pueden desarrollar un propósito. Y al reunirse regularmente y hablar sobre los desafíos personales en recuperación, pueden desarrollar relaciones.

¿Cuánto dinero espera recaudar en su viaje?
Alrededor de $250,000 cubrirán nuestro primer año del programa, nos ayudarán a asegurar un espacio y comprar equipo y repuestos para ciclismo. También esperábamos obtener donaciones para ayudar a pagar [cosas como] análisis de orina para asegurar que todos estén sobrios.

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¿Cuánto has recaudado hasta ahora?
Solo un poco más de $ 3,500, pero estamos lejos del final, así que espero llegar allí. In the Saddle ya es una organización legal sin fines de lucro, sin importar cuánto recaudemos en este viaje. Al operar a una escala más pequeña, podremos recopilar datos y luego solicitar subvenciones municipales, estatales y federales, y establecernos como un programa de recuperación.

¿Y cómo planeas atraer gente a In the Saddle?
Este otoño, recaude fondos, reclute en centros de tratamiento y coordine con otras organizaciones de adicción/recuperación para conectarse con personas interesadas en la recuperación temprana.

¿Qué es lo primero que abordarás?
Comencemos a programar durante el invierno con paseos en interiores y educación sobre bicicletas para que los miembros del grupo puedan aprender a construir y reparar bicicletas para ellos y la comunidad circundante. Y nuestros consejeros facilitarán las sesiones de terapia de grupo.

Ahora que llevas unas semanas en el viaje, ¿cuál es un punto destacado de tu viaje hasta ahora?
Conocí a este tipo, Charlie, en Nevada Highway 50, que estaba entrenando para la Silver State Race de 508 millas. Pasaba conduciendo y me vio y se detuvo a hablar. Iba camino a hablar en un centro de tratamiento en Fallon, Nevada, esa noche. Después de eso, durante varios días, manejaba para encontrarse conmigo al final de cada viaje y cenabamos. Aparte de eso, son las personas las que ven mi camiseta con el logo de In the Saddle en la espalda y me hablan de personas que han perdido por sobredosis o adicción. Cuando hacen eso, sé que estoy haciendo lo correcto, aunque antes de este viaje, el más largo que había hecho era de 63 millas.

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