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CUANDO EL FINAL ESTÉ CERCA, cuando Detroit se haya derrumbado y sus edificios en radios de millas y millas no tengan ventanas o estén marcados por el fuego o se hayan derrumbado o hayan sido reducidos a montones de escombros recogidos, cuando incluso las pandillas callejeras hayan desalojado grandes áreas de la ciudad porque aquí no se lucran con la delincuencia, en estos tiempos, que son los nuestros, un grupo de pudientes suburbanos afirman haber descubierto un antiguo velódromo en medio de las ruinas de la ciudad. Un velódromo: una pista de carreras de bicicletas ovalada con esquinas peraltadas, a veces bajo techo, a veces al aire libre, a veces con una superficie de hormigón, a veces con una superficie de madera. Podemos entender perfectamente la definición de velódromo. ¿Pero uno desenterrado de los detritos de la devastación urbana a gran escala en el Detroit moderno? ¡Esto tiene que ser un milagro!

En primer lugar, si vamos a llamar a este velódromo "antiguo", tenemos que considerar qué es la historia antigua en Detroit. Esta pista, conocida como Dorais Park Velodrome, en realidad no es muy antigua. La construcción comenzó durante la época de los disturbios raciales de 1967 en Detroit y se completó el mismo día que Neil Armstrong pisó la luna, en 1969. Detroit estaba sumida en el caos, al igual que toda la nación, y tal vez el caos nunca se haya ido y haya cambiado. nuestra percepción del tiempo. ¿Es porque tantos edificios en Detroit son esqueletos que no podemos evitar equiparar una ruina perdida como el Partenón con una calamidad moderna como Detroit?

Dorais Park se encuentra al este de la I-75 y ocupa un desolado rectángulo de tierra dentro del desolado rectángulo más grande descrito por East Eight Mile Road y Mound Road y East Outer Drive. El parque solía ser famoso porque presenta una de las únicas colinas en todo Detroit, Derby Hill, que más atrás en la historia que 1969 solía albergar el derby anual de tribuna de Detroit. La gente solía bajar en trineo por Derby Hill en el invierno. Los niños solían jugar en Dorais Park todo el año. Luego, las divisiones de clases sociales y las tensiones raciales alcanzaron un punto álgido y los edificios se quemaron y los tanques de la Guardia Nacional rodaron arriba y abajo de Eight Mile para mantener reprimida la ira de la gente. Después de que terminaron los disturbios, esta solía ser una de las áreas urbanas más peligrosas de los Estados Unidos. Los matones deambulaban por las calles y las prostitutas trabajaban en las esquinas de las calles y los estafadores de bolsas de diez centavos solían hacer negocios en la acera, a la luz del día, hasta que llegó el crack y el precio del petróleo se triplicó, y todos comenzaron a largarse de aquí sin pensar en lo más mínimo. regresando. En todo esto, al otro lado de la calle de Dorais Park, una planta de ensamblaje de Chrysler de 35 acres solía operar a plena capacidad. Solían fabricar camionetas Ram allí. Todo se ha ido ahora. Todo. Los árboles crecen en los estacionamientos. Los pájaros entran y salen volando de los edificios como si estuvieran entre las piedras de un cementerio.

Solía ​​ser. En gramática, esta construcción se conoce como imperfecto. En la vida, "solía ser" significa arrepentimiento, pérdida y recuerdos que se desvanecen de la mente. En ciclismo, used to be es una construcción gramatical que tratamos de evitar. En el ciclismo, usamos el tiempo futuro, tratamos de mirar hacia adelante, para ver dónde rodarán nuestras ruedas, pero en Detroit, tal vez la única forma en que podemos mirar es hacia atrás.

Entonces, en la historia antigua de Detroit, en 1967, un hombre llamado Mike Walden, una leyenda del ciclismo de Michigan y un entrenador de atletismo de clase mundial, creyó en el futuro de Detroit y diseñó un velódromo y lo construyó en un área plana no lejos de Derby Hill. . Chrysler Corporation donó el terreno y ayudó con los recursos. Chrysler podía hacer ese tipo de cosas en ese entonces. El objetivo de Walden era terminar el velódromo a tiempo para el Campeonato Nacional de Atletismo de EE. UU. de 1969. De hecho, se llevaron a cabo en su pista, y John Vande Velde, dos veces atleta olímpico y padre de la actual superestrella del ciclismo Christian Vande Velde, ganó un par de eventos ese año. Después de los campeonatos, Walden tenía una instalación de primer nivel para entrenar corredores capaces de competir con cualquiera en el mundo.

La promesa del éxito seguramente estaba ahí: 250 metros a la redonda, peraltes de 45 grados, y su superficie era de concreto, con un ingenioso sistema de bloques de concreto diseñado para resistir las duras condiciones climáticas que experimenta Detroit, el calor del verano, el frío abrasador del invierno. . Aún así, Mike debe haber sabido que las probabilidades a largo plazo eran desesperadas en el mejor de los casos. Mientras trabajaba durante dos años nivelando la pista y colocando las plataformas de concreto, el aire de Dorais Park debe haberse llenado con el olor de llantas y automóviles quemados. Mike debe haber escuchado los tanques de la Guardia Nacional rodando en Eight Mile y los disparos resonando a diario y las botellas rompiéndose y las ventanas rompiéndose y los gritos de ayuda, por justicia social, por igualdad, por venganza. Mike debe haber tenido un espíritu de esperanza en su corazón que pocas personas pueden tener.

Durante los 21 años siguientes, el Velódromo de Dorais Park funcionó lo mejor que pudo en este difícil vecindario. De hecho, surgieron ciclistas de clase mundial, entre los que destaca Frankie Andreu, ex corredor de 7-Eleven y del Servicio Postal de EE. UU. y una de las voces más elocuentes del ciclismo estadounidense. En un diario en línea que publicó el 17 de octubre de 2000, Frankie dijo lo siguiente: "Aquellos que han subido al Dorais Velodrome conocen la ubicación; no es un lugar que olvides. No importa cuándo subiste al velódromo, incluso si fue cuando se abrió por primera vez en 1969, lo recordarás". Describe lo peligroso que era simplemente conducir hasta la pista para las sesiones de práctica, cómo la policía a veces perseguía a los delincuentes por la pista durante la práctica y cómo nadie entraba en el campo interior de la pista porque estaba lleno de "autos quemados, llantas viejas y autos tirados". accesorios." Él escribe: "Puede haber sido una pista de ciclismo, pero para los lugareños iba desde un vertedero hasta una pista de carreras de autos".

Sumérjase en la ironía aquí: las carreras de autos destruyeron el velódromo. La gente corrió autos en esta pista, y el peso y la fuerza de un automóvil a toda velocidad hicieron que las plataformas de concreto se movieran y pandearan a tal punto que eventualmente las reparaciones se volvieron imposibles. La última carrera de bicicletas celebrada en el Dorais Velodrome fue el Campeonato del Estado de Michigan en el verano de 1990.

Luego crecieron árboles en el campo interior y arbustos y arbustos emergieron de las grietas en el concreto, y la basura y la suciedad cubrieron la pista casi por completo, y el velódromo, como tantas otras cosas en Detroit, se deslizó hacia los confines de los recuerdos de solo unas pocas personas.

Entonces, cuando el velódromo fue descubierto el 6 de agosto de 2010 por un grupo de personas conocido como Mower Gang, en realidad no estaban descubriendo nada. Simplemente estaban excavando un sitio arqueológico conocido. La organización se describe a sí misma como "la propia pandilla de paisajistas renegados de Detroit" y su misión es podar parques y espacios públicos que la ciudad ya no puede permitirse mantener. El líder de Mower Gang es Tom Nardone, un emprendedor web que se dio cuenta a fines de la década de 1990 de que la manufactura de Detroit estaba muerta, pero que el deseo humano por el placer nunca desaparecerá. Inició PriveCo, que se anuncia a sí mismo de esta manera: "Ya sea que esté comprando un artículo de farmacia vergonzoso, productos para despedidas de soltera, productos de enema, medicamentos para la caída del cabello, regalos románticos, incluso vibradores, PriveCo tiene un sitio web para usted". Como le dijo el padrino a Virgil "The Turk" Sollozzo: "A mí no me importa lo que haga un hombre para ganarse la vida", y seguramente los ciudadanos de Detroit no se opondrán a que nadie ilumine el lugar. Tom Nardone tiene un negocio exitoso y una cortadora de césped elegante y un Bobcat, y se divierte mucho los fines de semana con sus amigos en interés del bien público.

Seguramente, no hay nada malo en esta imagen: ¿ciudadanos preocupados con cortadoras de césped y Weedwackers limpiando una parte de un parque de la ciudad y exponiendo a la luz del sol una vez más un velódromo enterrado durante mucho tiempo en los páramos de un páramo? ¿No es esto un sueño hecho realidad?

Quizás.

Después de que se excavó el velódromo, sucedió algo inusual aquí, algo que, si lo piensas lo suficiente, demuestra que el espíritu esperanzador de Mike Walden de alguna manera todavía está vivo en Detroit. Aquí se celebró una carrera el 16 de octubre de 2010. No una carrera de coches de las que destrozaban la pista sino una carrera de vehículos de dos ruedas: motos pequeñas, ciclomotores y sí, también bicicletas. Los organizadores reconocieron la ironía de correr aquí en un páramo posapocalíptico y decidieron darle al Dorais Park Velódromo un nuevo nombre, Detroit Thunderdrome. La pista todavía estaba agrietada hasta el punto de quedar casi inservible y repararla adecuadamente costaría mucho más de cien mil dólares, pero el día de la carrera, esto no era una preocupación, en realidad, porque a veces si quieres tener un carrera, solo tienes que hacer lo mejor que puedas con lo que tienes. Unos pocos cientos de personas de los suburbios vinieron en ese día soleado, algunos de ellos con disfraces de Mad Max y corrieron motocicletas pequeñas y ciclomotores y bicicletas de montaña y bicicletas de carretera normales o bicicletas de vendedor de periódicos todo el día. Todos allí estaban felices.

No hay dos velódromos, como no hay dos personas, construidos de manera idéntica, pero su propósito es siempre el mismo: las carreras se disputarán legalmente en sus superficies; alguien ganará y alguien perderá y los corredores se enorgullecerán de este esfuerzo y serán respetuosos entre sí debido a su pasión compartida por el deporte; y de esta manera, las carreras de velódromo, como todos los deportes más nobles, son una actividad de la que brotará la paz y el compañerismo y la aceptación de los demás. Al menos durante unas horas, esto sucedió aquí en Detroit en ese soleado día de octubre. Aquí había paz. Tal vez incluso algunas de las personas que vinieron sintieron algo parecido a la esperanza.

En una ciudad que en muchos sentidos ha llegado a su peor momento debido a la codicia corporativa, en una ciudad donde en estos días la más pequeña oportunidad de negocio atrae el interés de la misma manera que una chuleta de cerdo atrae el interés de 40 perros hambrientos, si quitas la maleza de un antiguo velódromo en este entorno, la reacción natural bien puede ser intentar sacarle provecho. Fiel a su estilo, hay algunas personas que están tratando de empaquetar las carreras de Detroit Thunderdrome y enviarlas por todo el país para que todos las vean. Bien por ellos.

Pero cuando las carreras regresan a un lugar donde las carreras han muerto, donde el vecindario alrededor de la pista ha muerto, donde todos los vecindarios alrededor de este vecindario han muerto, donde las mayores fábricas de automóviles de la gloria industrial de Estados Unidos yacen en ruinas que los carroñeros buscan restos de Evidencia metálica y vendible de una vida una vez vivida pero que nunca se volverá a vivir, cuando las carreras vuelvan a esto, debemos mirar hacia adentro y preguntarnos qué es lo que realmente importa.

No podemos negar que aquí en Dorais Park, el sol seguirá hundiéndose cada tarde en la esperanza perdida de Detroit, y el gran Velódromo de Dorais Park seguirá deteriorándose en medio del deterioro imparable de una gran ciudad. Pero si de alguna manera pudiéramos poner dos ruedas en esta pista nuevamente y girar en círculos alrededor de ella, tal vez, solo tal vez, podamos mantener nuestros ojos fijos hacia adelante.

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