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Tiempo de vida, Inc.

Jim Cummins, cofundador de una de las principales carreras de grava de Kansas y ex director general de grava de Life Time Fitness, fue despedido después de calificar de justificado el asesinato policial de Rayshard Brooks en una publicación pública de Facebook.

Si bien Cummins aún no ha comentado públicamente sobre el tema, Life Time Fitness emitió un comunicado diciendo que realmente lamentaban el dolor y la angustia emocional que causaron los eventos de los últimos días.

El 24 de abril, Bicycling publicó una historia sobre el nombre del evento que incluía una entrevista con Cummins. En los reportajes continuos que estábamos realizando después de la publicación de la entrevista, supimos que las declaraciones que Cummins nos dio restaron importancia considerablemente a los intentos de los miembros de la Nación Kaw y sus aliados de solicitar un cambio de nombre.

Cummins sugirió que primero se enteró de la naturaleza problemática del nombre a través de una carta de la presidenta tribal de la Nación Kaw, Lynn Williams, sobre el problema del nombre en enero de 2019.

Cuando se le preguntó al respecto el 14 de mayo de este año en un informe de seguimiento, Cummins dijo: Durante los 15 años de historia de Dirty Kanza, recibí aproximadamente media docena de correos electrónicos de personas que expresaban su preocupación por el nombre del evento y los últimos años El director de operaciones de Life Time también recibió una consulta. En cada caso, yo o Life Time respondimos de inmediato a estas personas. Además, la Sra. Williams me ha dejado claro en conversaciones telefónicas y en persona que no debo entablar conversaciones con nadie que exprese un problema sobre este asunto que no sea ella. Que ella es la única facultada para decidir sobre este asunto. Es por esta razón que terminé toda la correspondencia con todas las demás partes.

Nuestro informe muestra que Cummins recibió un correo electrónico el 9 de noviembre de 2018, firmado por 45 miembros de Kaw Nation, junto con académicos, defensores y aliados. El correo electrónico estaba dirigido a Jeff Zwiefel (COO de Life Time) y parece haber sido reenviado o copiado a Cummins. Cummins mantuvo correspondencia con algunos de los autores hasta que Kaw Nation se puso en contacto con él. En este punto, no pudimos encontrar más respuestas a los autores de la carta.

Esta cadena de correos electrónicos muestra que Cummins y la empresa Life Time sabían que el nombre era ofensivo para muchas personas en la Nación Kaw o asociadas con ella, incluso cuando solicitaron el permiso y el apoyo para mantener el nombre.

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A lo largo de esta discusión, algunos han argumentado que el nombre proviene del lugar donde se lleva a cabo el evento, y no de las personas que viven allí. Este tipo de argumento, dicen las fuentes, es indicativo de la eliminación de los pueblos indígenas. Un miembro de la tribu, que solicitó permanecer en el anonimato debido a posibles repercusiones, dijo que traté de explicarles que el lugar lleva el nombre de un pueblo. Si el área se llamara Mexican Hills, ¿llamarían a la carrera Dirty Mexican? Descartaron totalmente la idea de que el nombre se asociara con una raza de personas, me molestó mucho.

Un defensor, que también solicitó el anonimato debido a posibles repercusiones, describió este argumento como un blanqueo de la historia del área. Una búsqueda en la base de datos de periódicos históricos de la época de la expulsión forzosa de las Naciones Kaw de sus hogares en Kansas arrojó docenas de referencias a la sucia Kanza por parte de los defensores de su expulsión. Las personas Kaw fueron etiquetadas rutinariamente de esta manera. Su deshumanización fue un esfuerzo intencional y deliberado para socavar sus reclamos sobre su patria.

Cummins también le sugirió a Bicycling que había hecho planes con Kaw Nation para incluir miembros en los eventos. No pudimos obtener evidencia de esto de él.

El presidente Williams no estuvo disponible para comentar sobre el despido de Cummins.

Después del lanzamiento de Cummins, los organizadores de la carrera usaron una publicación de Instagram para anunciar que hemos estado trabajando durante este año en las opciones para un cambio de nombre.

Una coalición llamada Name the Change ha lanzado una petición instando a los organizadores a adoptar un nuevo nombre, que puede firmar aquí.

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