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Andrés Bernstein

Los ciclistas de ruta se reconocen y aprecian desde hace mucho tiempo por la profundidad de sus líneas de bronceado, las marcas de cientos de horas dedicadas a montar. Puedes leer las historias de las aventuras que han tenido, lo duro que han trabajado y cuántas millas han recorrido en los bien formados músculos de sus quads y el tono oscuro de su piel.

Para muchos, una línea de bronceado es un rito de iniciación, una tarjeta de membresía para un club unido por el sufrimiento y la euforia. Es una ecuación simple: cuanto más profundo llega el bronceado a los bordes del kit de ciclismo de un ciclista, más millas ha recorrido. Preséntese en un paseo en grupo local y es posible que mire con asombro a un ciclista con músculos profundamente bronceados.

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Vivir con una línea de bronceado
Aunque las líneas de bronceado son una experiencia compartida para muchos ciclistas, existen muchas variaciones sobre el tema. A algunos les pueden gustar sus líneas nítidas y definidas, e incluso llegan a usar camisas de manga larga en la playa para protegerse. Otros cambian sus mangas y dobladillos para lograr un degradado gradual, como una coloración del cabello especialmente costosa.

La ciclista de ruta profesional Coryn Rivera solía caer en el campo de las líneas afiladas. Cuando era junior, traté de igualar mi línea de bronceado en cada viaje, dice, y señala que contó su kilometraje en sus piernas cada vez más oscuras. Fue un indicador de cuánto entrenamiento y carreras puse. En estos días, Rivera tiende a dejar que las líneas de bronceado caigan donde pueden.

Pero cuando los ciclistas de carretera dejan la comodidad de una línea de paso para participar en los ritos y rituales del mundo no ciclista, las líneas de bronceado pierden su plumaje de pavo real. Equipos profesionales de Cannondale Phil Gaimon conoce la frustración.

Las líneas de bronceado y las cicatrices son básicamente la razón por la que no he podido salir con personas que no son ciclistas, dice el ciclista de ruta. Crees que tus marcas de bronceado son normales… Entonces estás en la playa y te quitas la camisa, y te lleva un minuto darte cuenta de por qué te miran raro.

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Cuando Megan Guarnier se preparaba para su boda, la campeona nacional de ciclismo en ruta decidió que no quería lucir sus galones ciclistas. Más bien, Guarnier adoptó un enfoque creativo para deshacerse de su bronceado ciclista.

No quería marcas de bronceado cuando llevaba mi vestido de novia, así que me sentaba en mi bikini y calentadores de brazos en nuestro patio trasero en los Países Bajos, dice ella. (Si bien elogiamos el ingenio de Guarnier, no recomendaríamos este estilo para su próxima fiesta en la piscina).

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Jueves fiesta hecha! Montar en grupo es mucho mejor que montar en solitario, ahora es el momento de abordar las líneas de bronceado junto a la piscina pic.twitter.com/UQP9haLTzQ

Ian Bibby (@IanBibby86) 28 de enero de 2015

Mientras tanto, la ciclista de montaña Kate Courtney ha renunciado a tratar de equilibrar su bronceado. Ella aceptó que sus líneas de bronceado llegaron para quedarse. Mi tanline es más o menos un tatuaje permanente en este punto, dice ella. Me han preguntado muchas veces si llevo pantalones cortos blancos. Sin embargo, Courtney mantiene su sentido del humor sobre todo el asunto:

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¿Piernas de perritos calientes a medio cocinar en el paraíso? pic.twitter.com/wJeVPkZKtV

Kate Courtney (@sparkleaddict) 22 de abril de 2016

El problema de los bronceados ciclistas
Desafortunadamente, como ocurre con muchas cosas en la vida, la obsesión por lograr unos cuádriceps perfectamente bronceados tiene un inconveniente.

Cada vez que se broncea, es una señal de daño en la piel, dice el dermatólogo Dr. Neal Schultz, quien ha estado practicando en la ciudad de Nueva York durante tres décadas.

Cuando la piel se expone a la radiación ultravioleta, produce una sustancia química llamada melanina, que oscurece la piel. Con el tiempo, la exposición a los rayos UV provoca daños permanentes en la piel en forma de arrugas y manchas.

Y luego está el cáncer de piel, el más común de todos los cánceres.

Ciertos cánceres de piel se pueden tratar fácilmente cuando se detectan en una etapa temprana, dice el Dr. Lance Brown, también de la ciudad de Nueva York. Sin embargo, el tipo más grave de cáncer de piel, el melanoma, puede ser una preocupación mucho mayor [y duradera]. (A la ciclista profesional Amber Neben, por ejemplo, le extirparon un melanoma en 2007 y todavía controla cuidadosamente su piel).

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Cómo tomar el sol como un profesional responsable
No vamos a decirte que no salgas, y definitivamente no queremos que dejes de andar en bicicleta. (Ciertamente no planeamos hacerlo pronto). Y, afortunadamente, Schultz entiende el dilema.

No tienes que evitar el sol, dice. No voy a sugerir andar en bicicleta solo cuando hay luna. Solo tienes que protegerte.

El protector solar es un buen lugar para comenzar. Schultz recomienda buscar protectores solares con un SPF de más de 30 e ingredientes activos de óxido de zinc u óxido de titanio. (Mantenemos nuestros tallos protegidos con Todo buen protector solar deportivo SPF 33.)

Si bien los protectores solares en aerosol son convenientes para las personas que practican deportes, son un desastre, porque siempre se pierden manchas, dice Schultz. Para evitar perder áreas vitales, aplique protector solar antes de ponerse el kit.

Las telas de colores claros, especialmente las telas técnicas livianas que se usan a menudo mientras se conduce, no siempre ofrecen mucha protección solar. El ciclista profesional alemán Rudi Selig descubrió esto con resultados divertidos cuando terminó con una impresión del logotipo de sus patrocinadores en la pierna. Esa es una razón más para aplicar protector solar antes de ponerse el kit (a menos que esté tratando de llegar a un acuerdo de patrocinio de manera poco convencional):

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No es suficiente comenzar su viaje con protector solar. Todos sudamos en la bicicleta y, desafortunadamente, eso disminuye el valor protector de los protectores solares; querrá volver a aplicar cada dos horas.

Tienes ochenta y cinco bolsillos diferentes, dice Schultz. Uno podría ser para protector solar.

También sugiere llevar una pequeña toalla de algodón para secar la piel antes de volver a aplicar el protector solar. Si sus habilidades para manejar bicicletas son excelentes, es posible que ni siquiera tenga que dejar de andar en bicicleta para hacer esto.

También puede buscar ropa hecha de telas con protección UV incorporada (use esta guía de compra cuando compre ropa UPF con protección solar). Pearl Izumi, por ejemplo, ofrece una camiseta de ciclismo de carretera con clasificación SPF 40. Otras empresas de actividades al aire libre, como Patagonia, utilizan ampliamente telas con clasificación SPF en sus líneas de ropa. Se requieren telas con clasificación UV para cumplir con los estándares gubernamentales y son una forma rápida y ordenada de proteger su piel cuando se dirige a aventuras en dos ruedas.

Debido a que pasamos mucho tiempo al aire libre como ciclistas, debemos estar especialmente atentos al cuidado de nuestra piel. Inspeccione su piel regularmente para detectar cambios en el color o la textura. También es una buena idea que un dermatólogo o su médico general le revisen la piel todos los años.

Para algunos, las líneas de bronceado son una parte rara y profundamente arraigada de la cultura ciclista. Al mismo tiempo, la ciencia sugiere que podría ser hora de pensar dos veces antes de medir millas por la profundidad de un bronceado.

Si eres realmente bueno con tu protector solar, no tendrás líneas de bronceado, dice Schultz.

Bueno, adelante, admitamos que no estamos ni cerca de desbloquear este nivel de logro de protección solar. Pero es bueno tener metas. Tal vez con el tiempo y la imaginación, los ciclistas pro-bronceados pueden idear un nuevo apretón de manos secreto para expresar su identidad ciclista única.

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