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Sarah Sturm en el Campeonato Nacional de Ciclocross 2019. Perker Daghan

Mientras miraba a la multitud de ciclistas en la línea de salida masiva de la Waffle Ride belga (BWR) de 2019, una inesperada ola de nervios se apoderó de Sarah Zoey Sturm. Por supuesto, tenía buenas razones para sentirse un poco aprensiva. Nunca había recorrido más de 100 millas y estaba a punto de enfrentarse a una carrera de 137 millas. Luego estaba el hecho de que no había mirado ni una vez el perfil del recorrido y estaba corriendo a ciegas. O bien, sus nervios podrían provenir del nuevo Specialized Roubaix con cambio electrónico que apenas había aprendido horas antes del comienzo. Pero Sturm sabía que este era su momento de brillar . Con la computadora de su bicicleta leyendo nada más que su ritmo cardíaco y la distancia recorrida y sus bolsillos repletos de papas fritas aplastadas y sándwiches de mantequilla de maní y mermelada, Sturm estaba lista para correr de la única manera que sabe hacerlo: con su corazón.

Ella ganó la carrera contra un campo de mujeres apiladas de competidores.

Historias como esta hacen que parezca que Sturm es un éxito de la noche a la mañana, pero eso no podría estar más lejos de la verdad. Si bien algunos ciclistas necesitan rutinas elaboradas y métricas de entrenamiento marcadas para ganar, ella aprovecha con éxito su fortaleza mental indomable y una actitud positiva contagiosa que se manifiesta en una risa radiante más grande que la sonrisa en su rostro. Por supuesto, ella trabaja físicamente duro como lo hacen todos los atletas profesionales. Pero el quid de Sturm como atleta es este: se niega a permitir que el ciclismo profesional se apodere de su vida.


Sturm come una dona de un espectador durante el Campeonato Mundial de Ciclocross de una sola velocidad de 2019, que incluyó un segmento a través de un RV destripado. Ian Matteson

Soy más exitoso cuando no me sumerjo completamente; cuando reservo una parte de mí para la vida lejos del deporte.

La lista de elogios de Sturm es larga y diversa: además de subir al podio tanto en carreras de grava como de bicicleta de montaña, también ganó los campeonatos nacionales de ciclocross de velocidad única y críticos Sea Otter Classic en 2018 y 2019. Sin embargo, continúa compartimentar su vida de una manera que muchos atletas profesionales no hacen.

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Cortesía

No es fácil equilibrar el ciclismo con mi carrera como diseñadora gráfica, dice Sturm sobre su trabajo típico de 20 horas a la semana. Es muy fácil ser consumido por completo por los deportes de nivel profesional, especialmente como uno de los afortunados en recibir un cheque de pago. Para mí, soy más exitoso cuando no me sumerjo completamente; cuando reservo una parte de mí para la vida lejos del deporte.

Correr de memoria es la base de su éxito. Después de leer Endure de Alex Hutchinson, Sturm se obsesionó con el concepto del gobernador central, o la parte de nuestro cerebro que nos dice cuándo algo es demasiado difícil y es hora de parar. Sturm se fascinó con calmar a su gobernador y permitir que su corazón, no su mente, dictara los límites de su cuerpo. En lugar de usar datos como el medidor de potencia que se usa comúnmente con los ciclistas, Sturm abandona la tecnología y se siente solo. Ella cree que los números solo pueden limitar su potencial y que la incomodidad es una necesidad maleable que la guía hacia un esfuerzo adicional. Somos capaces de mucho más de lo que pensamos que somos, dice ella. Mientras dejemos de pensar.

Sturm ha descubierto que es su mejor yo atlético cuando prioriza otras cosas en su vida como las relaciones. Después de años de poner el ciclismo en primer lugar, se dio cuenta de que la presión era demasiada, no se estaba divirtiendo y su desempeño se vio afectado. Ahora opta por alinear a sus amigos, familia y carrera con su bicicleta. Cuando saco tiempo para ir a montar en medio de todas mis otras responsabilidades, estoy más emocionada y con más energía, explica. Como defensora de la salud mental, habla sobre su propia terapia. Además, todavía encuentra tiempo para asesorar a algunos de sus atletas universitarios y junior, así como a otros que se comunican en las redes sociales. Eso es más importante que ganar cualquier carrera. Dedicar tiempo para estar con estas mujeres y escucharlas me ayuda a esforzarme más y trabajar más duro y ser mejor.


Perker Daghan

Cuando se combina con su trabajo como diseñadora, la agenda de Sturms está llena. Pero, otro aspecto clave de su éxito es su actitud contagiosamente positiva. Encontrar ligereza en todas las situaciones la ayuda a recordar que las carreras profesionales son un privilegio que no debe dar por sentado. Junto con algunos otros, es por eso que vestía un chaleco de mezclilla y pantalones cortos durante su título repetido de velocidad única en el Campeonato Nacional de Ciclismo de Ciclocross de EE. UU. 2019. Me ayuda a recordar que estoy aquí porque quiero estar y que esto es para divertirme, dice ella.

Trabajar con su entrenador, Rotem Ishay, también ayuda. Como lo describe Ishay, Sturm no puede ser entrenado con una relación tradicional entre entrenador y atleta.

La probé en mi laboratorio de deportes y tiene una capacidad aeróbica de clase mundial y una gran capacidad para sufrir, pero no se dedica a las carreras de bicicletas ni a la vida, de hecho, de una manera tradicional, dice Ishay. Para Sarah, se trata literalmente de la experiencia social: interacciones con otras personas, compartir momentos difíciles o emocionantes con amigos, inspirar a otros y correr en bicicleta porque es genial esforzarse con los demás. ¿Resultados? Sí, aplasta a muchos otros ciclistas tradicionales. Pero todo eso es secundario a ser una parte positiva y divertida de cualquier burbuja social en la que se encuentre.

Ishay continúa diciendo que quiere que el plan de entrenamiento de Sturms se sienta como un menú a la carta en su restaurante favorito, donde se despierta todas las mañanas con un alto sentido de inteligencia de entrenamiento. A partir de esto, puede elegir su plato sabroso preferido de una opción de entrenamiento que la hará sentir equilibrada, feliz e inspiradora para los demás.

Somos capaces de mucho más de lo que creemos que somos. Mientras dejemos de pensar.


Sturm celebra después de ganar el Campeonato Nacional de Ciclocross 2019. Perker Daghan

Para Sturm, todo se remonta a una pregunta: ¿Por qué monta ella? Su poder proviene de su corazón y cree que el simple hecho de andar para cambiar los números en una pantalla le quitará de lo que podría ser capaz. Creo que tenemos mucho más poder como atletas cuando proviene de nuestro ser porque se relaciona con nuestras emociones, dice ella. Es por eso que las mamás pueden volcar autos para salvar a un niño; no puedes recrear eso estudiando datos en un laboratorio.

Por supuesto, mantener este nivel de optimismo no siempre es fácil, especialmente a la luz de la actual pandemia mundial. La temporada de carreras 2020 ha sido cancelada en su mayoría. Pero mientras tanto, Sturm solo se enfoca en las cosas que puede controlar.

Realmente no me fijo metas, pero estoy emocionada de subirme a mi bicicleta y competir en cualquier capacidad, dice ella. Quiero aprender algo nuevo sobre mí mismo y esforzarme de una manera diferente. ¿Eso cuenta como gol?