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El mes pasado vi y volví a ver el video de 17 minutos de niños paseando por Perth Amboy, Nueva Jersey, que había estado circulando en las redes sociales. Un grupo de jóvenes ciclistas se había reunido por la misma razón que todos los ciclistas se reúnen para divertirse. Hay un video de los ciclistas rodando casualmente por la calle y a través de los parques, tomando descansos para tomar agua y deteniéndose en una tienda de la esquina para repartir botellas de agua a quienes no tenían, todos los rituales comunes que ocurren en todas las disciplinas del ciclismo. . La trama da un giro cuando un patrullero de Perth Amboy enciende sus luces sobre el grupo por una razón que no se puede determinar en el video. Tras detener brevemente a un puñado de ciclistas, uno de los oficiales pregunta sobre el registro de las bicicletas de los ciclistas. La conversación se intensifica y concluye con uno de los pocos adultos (que tenía 18 años) siendo esposado. (Más tarde fue puesto en libertad).

Para algunas personas ajenas a la Cultura, la idea o la vista de niños con caballitos es una amenaza. Es una amenaza para su idea de lo que es el ciclismo, o una amenaza para la idea de dónde o incluso cómo los niños negros y marrones deberían poder expresarse. Históricamente, siempre ha habido esfuerzos para limitar las expresiones culturales cuando se trata de personas de color. ¿De verdad crees que la policía habría pedido el registro de la bicicleta de Viola Brands si el renombrado ciclista artístico estuviera atrofiado por la calle? En un deporte que pregona un ethos de libertad, esa idea no es muy bien recibida por quienes están fuera de la comunidad.

Mira el video de los ciclistas de Perth Amboy aquí:

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¿Desde cuándo los ciclistas necesitan una licencia de bicicleta? ¿Y desde cuándo hay que matricular una bici? Estoy más familiarizado con la última pregunta, pero el hecho es que la bicicleta de nadie está registrada. Y si las bicicletas están registradas, teniendo en cuenta la tasa a la que se roban bicicletas y nunca se recuperan, ¿de qué sirve hacer cumplir el registro de una bicicleta? Estas son más formalidades que leyes, y en el caso de los oficiales de Perth Amboy, fue la mejor excusa de mierda que se les ocurrió para darles una lección a estos niños.


No soy ajeno a las demostraciones públicas de potencia. Durante años antes de la pandemia, todos los miércoles y sábados participaba en un ritual de más de 60 ciclistas conocido como carrera. Este es un paseo grupal de pie que se lleva a cabo llueva o truene, contra viento y marea. Ambos días usan la misma ruta, que sale de Fairfax, CA, y serpentea por caminos rurales y pequeños pueblos. Eventualmente, el grupo regresa al centro de Fairfax, la ciudad por excelencia de la comunidad y la cultura de Marins. A veces, la patrulla de carreteras nos ha dado instrucciones de conducir en fila india por las carreteras de un solo carril, pero nunca se nos ha pedido que proporcionemos prueba de registro de nuestras bicicletas, una ley que se deja a cada municipio para hacer cumplir. Nunca nos han acosado más que una declaración de por favor siga las reglas. He escuchado y visto a ciclistas de carretera gritarles a los oficiales y expresar su molestia. Ni una sola vez eso se ha convertido en un arresto o incautación de propiedad.


Los niños hacen caballitos frente a una marquesina que dice: Te apoyamos Black Lives Matter durante un mitin contra el terror policial racista que comenzó en el ayuntamiento de Boston y marchó a la estación Ruggles MBTA en Boston el 7 de junio de 2020 Boston Globe Getty Images

Cuando pienso en esos niños caballitos de Nueva Jersey y en los grupos con los que he montado a lo largo de mi vida, no hay diferencia en nuestra búsqueda de la felicidad. Somos iguales. Entonces, ¿por qué este grupo de niños haciendo caballitos es más acosado y/o penalizado que el grupo de pie que es tan predecible como el amanecer? No es que los negros no anden en bicicleta porque, ejem , soy negro. Diré que estas turbas de niños y adultos jóvenes tienden a estar más melancólicas que el pelotón promedio de los sábados.

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Me llama la atención ver a cualquier ciclista haciendo un caballito con una mano y un pie. Estoy asombrado por su talento puro, sin mencionar su capacidad para reunir un grupo de amigos igualmente talentosos para desfilar por la calle mostrando su habilidad. Pero para otros esto es una amenaza. Una amenaza a la idea de qué es el ciclismo o una amenaza a la idea de dónde deberían poder expresarse los niños negros y marrones. Y seamos honestos, el ciclismo no es la primera imagen de la alegría de los negros y los morenos que les viene a la mente a aquellos que se sienten desafiados de que el ciclismo no es solo una pandilla de ingenieros, médicos y empresarios exitosos blancos con demasiado tiempo libre.


Un niño caballito en acción, Washington, DC Gabriella Demczuk Getty Images

Los niños con ruedas son un grupo en auge en la comunidad ciclista, pero este grupo no es de ninguna manera un fenómeno nuevo. Cuando era niño, hacer caballitos exclusivamente en el vecindario era un rito de iniciación. En mis primeros años, crecí en un vecindario predominantemente negro, y no podía ganarme mis galones a menos que pudiera hacer caballitos. Desde la década de 1990 e incluso antes, la cultura de los niños con ruedas y los niños con ruedas ha continuado fusionándose, y los estilos de acrobacias en bicicleta han evolucionado hasta convertirse en las acrobacias con las que estamos familiarizados hoy. Es un truco de bicicleta. No es una señal de estatus, educación, religión o casta. Además, no es una amenaza para la cultura del ciclismo. Es una disciplina en sí misma con su propia comunidad, sus propios rituales y su propia historia, y no tiene que ajustarse a la idea dominante de que el ciclismo son hombres vestidos con licra sobre maquinaria cara. Es simplemente una celebración de la cultura.

Las reacciones más extremas provienen de las contradicciones más extremas de lo que percibimos como verdad. Entonces, cuando veo que esos niños de Jersey son detenidos simplemente por andar en bicicleta y la única excusa de por qué una bicicleta de 18 años tuvo que ser incautada fue que no tenía una licencia de bicicleta, no puedo dejar de preguntarme: ¿Cómo es que esto no me pasa cuando estoy bloqueando las carreteras en grupos grandes? ¿Dónde están los cinco coches de policía para dar una advertencia o imponer su autoridad? ¿Por qué no se cuestiona el registro de mi bicicleta? A veces sucede porque eres negro. Otras veces es por la Oscuridad, o la falta de ella, en el espacio donde estás operando. Si hubiera tenido mi bicicleta de carretera con esos niños, también me habrían acosado. Y si uno de esos niños hubiera tenido su SE Big Ripper con el pelotón, independientemente de cuán increíble sea esa hazaña por sí sola, ese niño no habría tenido ningún problema incluso si nos detuvieran.

El espacio en términos de contexto social importa. A mucha gente no se le ha dado el espacio en el mundo del ciclismo para disfrutar como otros disfrutan de la libertad de la que tanto hablamos con respecto al ciclismo. Los tiempos tienen que cambiar.