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Imágenes falsas de Michael M. Santiago

Con COVID y sus variantes consiguientes que obligan a las personas a recrearse al aire libre, muchas tiendas de bicicletas han hecho malabarismos con esta mayor demanda con inventarios cada vez menos confiables. Y la escasez de bicicletas y componentes que comenzó en 2020 continúa causando estragos.

Derek Fetko, copropietario de On Your Left Cycles en Louisville, Kentucky, dijo que el tiempo de espera promedio para sus clientes por una bicicleta nueva es de seis a 18 meses.

Las cadenas, casetes, pastillas de freno, llantas y kits de transmisión también son una gran espera, dijo Fetko. Diría que en realidad ha empeorado [a medida que avanza la pandemia].

Charlie Revard, copropietario de The Bike Line en Indianápolis, también dijo que siente dolor. En el apogeo del frenesí inicial de compra de bicicletas por la pandemia, The Bike Line compró todo el inventario de bicicletas de crucero Linus, una marca que normalmente no tienen, de un distribuidor que cerró justo antes de la pandemia. Esas bicicletas desaparecieron en menos de seis semanas.

En todas partes, la demanda de bicicletas híbridas y de gama baja era enorme. Ahora aparentemente es lo contrario: las marcas han producido más bicicletas híbridas y de nivel de entrada, pero no pueden satisfacer la demanda de bicicletas de gama alta debido a la falta de componentes. Bike Line agregó dos marcas adicionales a su línea diaria en un esfuerzo por mantenerse al día con la demanda, pero aún así, la espera actual para una popular bicicleta de montaña de suspensión total de rango medio es junio… de 2023.

Entonces, ¿qué está causando los continuos retrasos? Hay varios factores.

Problemas de la cadena de suministro

Un atasco en los puertos de Los Ángeles y Long Beach, los puertos de entrada más grandes de los Estados Unidos y donde llegan la mayoría de las exportaciones del extranjero, ha agregado semanas a los tiempos de envío. Chris Holmes, portavoz de la compañía para Marin Bikes, le dijo a Bicycling que la compañía tiene miles de bicicletas sentadas en el océano en este momento.

Estamos produciendo más productos que nunca, pero los contenedores de envío son escasos en todas partes, dijo el portavoz de SRAM, Michael Zellmann. Los retrasos en los envíos no son solo un problema cíclico, están sucediendo en todas partes, en todas las industrias.

Esos desafíos, junto con el apoyo logístico abrumado y la escasez de mano de obra, han obstaculizado los esfuerzos para llevar los productos a los estantes. También se han aumentado las tarifas de importación, lo que, junto con una mayor demanda, ayuda a explicar por qué está pagando más por repuestos y bicicletas.

Por el lado de la fabricación, el aumento de la demanda continúa abrumando a muchas empresas. Los fabricantes de componentes simplemente no pueden mantenerse al día con las marcas de bicicletas y las necesidades de los minoristas sin construir una costosa infraestructura adicional. No solo las materias primas suelen ser más costosas y difíciles de conseguir, sino que su procesamiento también se ha vuelto más desafiante.

Zellmann dice que SRAM invirtió millones en equipos adicionales, contrató a más de 500 nuevos empleados en todos los niveles y sus fábricas continúan trabajando más allá del 100 por ciento de su capacidad. A pesar de este y otros esfuerzos similares de otros fabricantes, él cree que la escasez en toda la industria probablemente continuará durante al menos seis a 12 meses.

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A las tiendas y marcas más pequeñas les está yendo peor

Las marcas más grandes no son inmunes a la escasez de componentes necesarios para construir sus bicicletas, pero debido al tamaño de sus pedidos, pueden capear la tormenta un poco más fácilmente que las empresas medianas y pequeñas.

Estas grandes empresas pueden aprovechar su tamaño [cuando se trata de comprar materiales y ganar tiempo en la fábrica], dijo el propietario de PNW Components, Aaron Kerson, al comienzo de la pandemia. Así que [para] la primavera, todas las grandes marcas tendrán la mayor cuota de mercado, mientras que las marcas pequeñas y medianas se están poniendo al día.

Holmes dijo que Marin tiene suerte de tener su propia fábrica de cuadros dedicada, por lo que no compite con otras marcas de bicicletas más grandes por el tiempo de línea de montaje. Pero una vez que se crean esos marcos, aún deben construirse. En los primeros días de COVID, la espera de componentes de algunos de los proveedores de Marins fue de siete meses; ahora ciertas partes cruciales tienen un plazo de entrega de 900 días. Durante los últimos 18 meses, Marin se ha visto obligada a utilizar ocasionalmente componentes comparables a los especificados originalmente para sus bicicletas.

Antes de la pandemia, la mayoría de las tiendas de bicicletas locales habían reducido su inventario y usaban al fabricante como su almacén de facto. Pero para satisfacer la demanda de los clientes, muchos han vuelto a la antigua forma de comprar más productos por adelantado. Pero si la demanda de bicicletas se detiene tan rápido como comenzó, esos minoristas podrían estar enganchados por potencialmente cientos de miles de dólares en inventario.

Las marcas de bicicletas se protegen a sí mismas, pero no necesariamente a los minoristas con los que trabajan, dijo Revard. La actitud general es averiguarlo [por ti mismo].

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Rick Vosper, escritor de Bicycle Retailer and Industry News , escribió que algunos expertos líderes de la industria predicen una corrección repentina del inventario, donde después de meses de escasez, las tiendas se verán inundadas con nuevos productos y se verán obligadas a reducir los precios para deshacerse de ellos. Es probable que ese pensamiento esté en la cabeza de todos los gerentes de tiendas de bicicletas cuando hacen otro pedido a un proveedor.

Mientras tanto, la escasez aún permanece. Incluso si las tiendas pueden comprar ciertas piezas, otras pueden ser más difíciles de conseguir, lo que significa que una bicicleta de reparación podría estar almacenada durante semanas o meses mientras espera ese producto crucial.

Definitivamente hemos invertido más [en inventario], así que en realidad tenemos piezas para arreglar bicicletas, dijo Fetko. Teníamos más productos que nunca, pero al mismo tiempo también tenemos casos en los que no podemos reparar bicicletas debido a la falta de productos. Esto, junto con la falta de ventas de bicicletas completas, hace que pagar las facturas sea un desafío. Es más importante que nunca que la gente intente apoyar a su tienda local de bicicletas, o eventualmente desaparecerán.

Mientras que algunas tiendas luchan por encontrar piezas, otros minoristas compraron cantidades masivas y ahora venden esos componentes en Amazon o Facebook Marketplace a precios inflados.

Consejos para la escasez de bicicletas

Entonces, ¿cómo debe lidiar con estos problemas continuos de suministro? Casi todas las personas con las que habló Bicycling sugieren que el mantenimiento preventivo puede ser la mejor manera de mantener su bicicleta actual en marcha.

Las personas que retroceden ante cosas como pequeños cortes en un neumático de carretera deben aceptar que suceden y simplemente seguir revisando los cortes, y pateando detrás de ellos si es necesario, dijo Rudi Riet, defensor de las bicicletas con sede en Washington DC. Para aprovechar al máximo el componente consumible, cambié a cadenas más baratas y pesadas con una vida útil más larga y las roté o reemplacé con más frecuencia para poder extender la vida útil de los cassettes y platos más caros.

Informe a los empleados de su tienda de bicicletas lo que está buscando; si otro cliente se retracta de una compra o la tienda tiene suerte con un inventario inesperado, usted puede ser el primero en recibir una llamada.

El mercado de bicicletas usadas también puede ser una buena ruta, suponiendo que tenga inclinaciones mecánicas y pueda identificar si la bicicleta o la pieza están en buenas condiciones de funcionamiento.

Robert Annis Después de pasar casi una década como reportero de The Indianapolis Star, Robert Annis finalmente se liberó de los grilletes del empleo remunerado y ahora trabaja por cuenta propia a tiempo completo, especializándose en ciclismo y periodismo de viajes al aire libre. A lo largo de los años, la firma de Robert ha aparecido en numerosas publicaciones y sitios web, incluidos Outside, National Geographic Traveler, Afar, Bicycling, Men's Journal, Popular Mechanics, Lonely Planet, Chicago Tribune y Adventure.com. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación