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He amado todas mis bicicletas, incluso las que odié. Desde la Columbia heredada que partí por la mitad, hasta la Motobecane Nomade, demasiado francesa, que apenas conduje, hasta la bicicleta de descenso Spooky de 50 libras robada de Brooklyn Machine Works, me encantaron todas. A lo largo de los años, he tenido y montado docenas y docenas de bicicletas, pero ninguna se compara con la primera bicicleta nueva que compré para mí: una Diamondback Apex, allá por 1993.

Mis primeros modelos a seguir en el ciclismo no eran ciclistas en absoluto. Eran especialistas como Evel Knievel y los Dukes of Hazzard, y eso me empujó hacia el BMX. Mis primeras bicicletas se conducían de formas que horrorizarían a los fabricantes. Corté el tubo de dirección de los caballitos de aprendizaje Columbia antes mencionados frente a la casa de mis padres, luego puse una serie de Schwinnsa Stingray azul metálico que rescaté de la basura y un Predator cromado que recibí para Navidad a través del escurridor. Seguí andando en bicicleta, literalmente, en el suelo.


Cortesía Russ Bengtson

Pero luego vi mi primera bicicleta de montaña en el verano de 1989. Después de graduarme de la escuela secundaria, fui con mi familia en un viaje en tren a través del país desde Long Island hasta Seattle. Entre caminar por los Arcos en Moab y caer en un lago en el Parque Nacional Glacier, vi un Specialized Hardrock tricolor y me enamoré. Esos neumáticos gordos de camión monstruo en ese entorno accidentado eran el mejor anuncio de una bicicleta que había visto en mi vida. Me detuve en cada tienda de bicicletas que pude, recogiendo folletos. El gusanillo de la bicicleta de montaña se estaba extendiendo.

Cuando fui a la universidad de Delaware, visité mi tienda local de bicicletas en Newark, Wooden Wheels, para mirar con los ojos lo último y lo mejor de una variedad de marcas (excepto Trek, que estaba en la otra tienda de la ciudad) . Delaware no es exactamente Colorado, pero había millas de senderos impecables a poca distancia de donde yo vivía. Para mí, una bicicleta de montaña parecía la división perfecta entre una bicicleta de carretera y una bicicleta BMX. Podía rodar sobre cosas que no habría podido hacer en una BMX, alcanzar velocidades que solo había imaginado y, aun así, ir fuera de la carretera en una bicicleta que podía golpear sin miedo.

Cuando llegó el momento de comprar, tenía mi mente puesta en una rígida de acero. Las horquillas de suspensión se estaban volviendo comunes en los años 90, pero eran prohibitivamente caras. Quería cromoly y quería el grupo Shimano de más alto nivel que pudiera pagar. Había una opción: un Diamondback Apex verde brillante de 18 pulgadas. El Apex se remonta a mis días de BMX. Me recordó al cromo ahumado Turbo y Strike Zone estilo libre que había deseado en los años 80, y estaba completamente listo para los senderos con un cuadro de acero True Temper y un grupo completo Shimano Deore LX. Fue alrededor de $ 800 más de lo que gasté en mi primer automóvil, pero eso aún me dejó suficiente dinero sobrante para comprar algunos bling anodizados, portabidones morados y extensores de barra de megáfono a juego.


Russ Bengtson

Me encantó el Diamondback desde el principio, y resultó ser todo lo que necesitaba y más en los abundantes senderos de Delaware. La configuré para campo traviesa, con la tija del sillín alta, y pasé por todo tipo de problemas en sus confiables Panaracer Smokes. Incluso cumplió una doble función como bicicleta de calle cuando mi BMX inevitablemente se rompió, aunque un solo fin de semana de lanzamiento del Diamondback para redondear completamente las bielas LX de husillo cuadrado. Consejo: No hagas eso.

El Diamondback representó un cambio en la forma en que veía las bicicletas. El Apex, a diferencia de mis bicicletas BMX improvisadas, se marcó fuera del taller y, en general, permaneció así. Mis días de Frankenstein armando una bicicleta con lo que tenía a mano, o lo que pudiera conseguir, eran demasiado, quería pasar más tiempo montando que tirando. Compré un juego de pinchos Salsa de titanio morado y un collar de asiento Salsa QR a juego como actualizaciones, pero aparte de eso, nunca cambié mucho. Era una moto difícil de mejorar.


Russ Bengtson
Russ Bengtson
Russ Bengtson
Russ Bengtson

Cuando montas la bicicleta correcta, la bicicleta misma desaparece. Se convierte en el catalizador a través del cual experimentas el mundo. Por lo tanto, si investiga bien, realiza todos los recorridos de prueba correctos y tiene las intenciones correctas al comprar una bicicleta, se olvidará de la bicicleta exactamente cuando más la esté disfrutando. Tal vez por eso todavía tengo el Apex, 20 y tantos años e innumerables bicicletas después. Hay desconchones en la pintura, marcas de golpes de cadena en los tirantes y un Rock Shox Judy nuevo de 100 mm de recorrido, pero gran parte sigue siendo original: desviadores Deore LX, ruedas combinadas LX/Araya, radios a tope Wheelsmith.

La última vez que realmente monté el Diamondback fue probablemente hace 10 años. Entonces tenía un Waterford, pero un conductor descuidado me arruinó en un viaje por carretera y rompió las barras de carbono. Más tarde esa semana, mientras esperaba la liquidación de un seguro, desempolvé el Apex y dejé el camino por un sendero fangoso que nunca antes había recorrido, enganchado a las plataformas Shimano SPD. Hubo un giro complicado hacia una plataforma de madera adyacente a un estanque, disminuí demasiado la velocidad y caí en el pantano cenagoso. Me quedé allí por un minuto, ordenando mis pensamientos y escuchando el tráfico en la distancia. Luego recogí la bicicleta, me fui a casa y guardé el Diamondback. No sé cuándo lo montaré la próxima vez, pero estará listo si alguna vez lo hago. siempre lo ha sido

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