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Noticias CBS

Desde hace meses, un húngaro llamado Istvan Stefano Varjas ha estado haciendo afirmaciones cada vez más incendiarias de que los ciclistas profesionales hacen trampa al usar motores ocultos, incluidos los que inventó para ayudarlos a ganar carreras. Las declaraciones de Varjass están ahora en el centro de un segmento en el programa de noticias de CBS, 60 Minutos , sobre el uso oculto del motor en el deporte que se transmitirá el domingo 29 de enero por la noche.

Según los materiales promocionales de CBS, una acusación central en la historia es la afirmación de Varjass de que en 1998 vendió un motor y los derechos de uso exclusivo durante una década a un comprador anónimo por $ 2 millones, y que cree que el sistema luego se usó en pro. ciclismo . Si bien el material promocional, al menos, no nombra explícitamente a Lance Armstrong como ese usuario, varias fuentes dicen que esa es la implicación en la historia, y que los espectadores podrían inferir que Armstrong era el usuario. Cuando Bicycling lo contactó, Armstrong reconoció que 60 Minutes lo había contactado para hacer comentarios.

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De ser cierto, sería una revelación extraordinaria en dos sentidos. Primero, constituiría un fraude masivo además del dopaje que ayudó a Armstrong a convertirse en el ciclista más ganador del Tour de Francia y lo impulsó a la fama y la riqueza antes de que la investigación de la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos lo derribara. Y lo más sensacional, implica que el fraude permaneció completamente oculto durante casi dos décadas, incluso cuando el dopaje de Armstrong fue objeto de rumores y acusaciones generalizados casi desde su primera victoria en el Tour antes de que finalmente lo admitiera.

Pero, ¿realmente sucedió? Y si los motores se usaban hace casi dos décadas, ¿se siguen usando hoy?

Es fácil ver por qué un motor sería atractivo para un ciclista profesional, si pudiera usar uno sin que lo atrapen. Un motor podría evadir por completo la detección antidopaje al mismo tiempo que ofrece un aumento de rendimiento similar. Eso es vital en un deporte donde las diferencias entre el primero y el décimo o incluso el vigésimo lugar pueden ser minúsculas.

Tomemos como ejemplo a Laurens ten Dam, un profesional holandés que corrió al más alto nivel deportivo durante 15 años y uno de los primeros en adoptar la publicación de datos de producción de potencia de las carreras en su cuenta de Strava, una señal de transparencia para los fanáticos sobre sus habilidades naturales. En el final crucial de la cumbre de la Etapa 18 del Tour de Francia 2014, ten Dam promedió 370 vatios en el ascenso final de 37 minutos a Hautacam, conservando un resultado general entre los 10 primeros.

Si se aumenta incluso con unos modestos 30 vatios de potencia de un motor y una batería lo suficientemente pequeños como para esconderse en un marco, eso aumentaría la producción excepcional propia de diez presas, impulsada por humanos en un ocho por ciento, aproximadamente el mismo aumento que algunos estudios han demostrado que es posible a partir de drogas poderosas como la EPO. ¿Si hubiera tenido ese tipo de asistencia motora para algunas etapas cruciales como el ascenso a Hautacam?

Habría ganado el Tour en lugar de terminar noveno, dijo.


El sistema electromagnético prototipo Lightweight/CarboFibreTec. Ligero

Lo sorprendente de las afirmaciones de Varjass a CBS y otros medios de comunicación es que son anteriores a la primera acusación conocida de este tipo en más de una década. En 2010, el especialista suizo en contrarreloj y clásicas Fabian Cancellara fue objeto de escrutinio cuando, en el Tour de Flandes, hizo un cambio de bicicleta curiosamente cronometrado y luego ganó acelerando alejándose de sus competidores con una facilidad desconcertante. Una investigación en video realizada por un periodista italiano independiente no mucho después se centró en lo que se afirmaba que eran movimientos sospechosos de la mano, como presionar el botón de arranque de un motor. Cancellara siempre ha negado haber hecho trampa con un motor. Pero la acusación y la evidencia circunstancial se quedaron con el deporte.

En años posteriores, otros ciclistas también fueron acusados, a menudo sobre bases similares. Un clip de YouTube de 23 segundos de la Vuelta a España 2014, por ejemplo, muestra al profesional canadiense Ryder Hesjedal estrellándose en una rotonda:

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Cuando su bicicleta se detiene, la rueda trasera parece seguir girando, girando la bicicleta en un círculo perezoso. Ha sido visto más de 550.000 veces en línea. Hesjedal también negó haber usado un motor.

Dejando a un lado la evidencia circunstancial, el organismo rector del ciclismo, la UCI, estaba lo suficientemente preocupado como para comenzar a tomar esporádicamente radiografías de las bicicletas de los ciclistas en 2010. En 2016, agregó una prueba más sofisticada: una aplicación basada en tabletas que verifica los campos magnéticos que produce un motor. incluso cuando está apagado. El resultado ha sido una especie de manía del motor entre los fanáticos devotos del deporte, donde cada ciclista está bajo sospecha y cada transmisión en vivo de la carrera es examinada en busca de evidencia de motores ocultos. Los medios también han intervenido, con RAI Sport, Stade 2 y otros medios realizando investigaciones, entrevistando a figuras como Varjas o filmando carreras con cámaras termográficas que detectan sospechosas explosiones de calor en los cuadros de las bicicletas de los ciclistas. Sin embargo, hasta la fecha, la UCI solo ha atrapado a un tramposo: una joven corredora belga de ciclocross llamada Femke van den Driessche, casi exactamente un año antes del informe 60 Minutes .

¿La vergüenza de que atrapen a un ciclista de WorldTour? Creo que sería alucinante si sucediera algo así; serían rechazados.

Se dice que existen varios tipos de motores ocultos. De ellos, los sistemas montados en el soporte inferior que se muestran en un video promocional de 60 minutos publicado el 27 de enero son los más conocidos. Pero cuando se puso en contacto con Bicycling , Varjas también dijo que fabrica motores aún más pequeños que están completamente ocultos dentro del buje trasero de una bicicleta. El motor, la batería, la electrónica, etc. son invisibles, escribió en una breve respuesta por correo electrónico a nuestras preguntas. No hay cables de la bicicleta y obtienes 60-200 vatios de asistencia. ¿El precio? Entre 50.000 y 200.000 euros. Varjas incluso afirma fabricar los sofisticados sistemas de motores electromagnéticos que se rumorea que existen.

Pero instalar un motor oculto en una bicicleta no es tarea fácil. Existen importantes restricciones técnicas. Algunos sistemas disponibles en el mercado, como los de Vivax, requieren un tamaño mínimo del tubo del sillín (31,6 mm) que es mayor que el de los cuadros de muchas marcas de bicicletas. Para ocultar los paquetes de baterías, es posible que los marcos deban modificarse con sofisticadas técnicas de reparación de fibra de carbono. Podrías hacer eso; No sería demasiado difícil, dijo Craig Calfee, un pionero de los cuadros de fibra de carbono que también dirige un servicio de reparación de cuadros. (Calfee agrega que nunca se le ha pedido que ayude a un ciclista a hacer trampa). Pero se necesitaría un experto en materiales compuestos como Calfee o su personal para garantizar la integridad estructural de un cuadro modificado.

Por el contrario, los sistemas de motor de cubo podrían usarse en cualquier cuadro, pero requerirían una ocultación aún más fina dentro de carcasas de cubo relativamente pequeñas que ya están llenas de ejes, cojinetes de cartucho y embragues de cubo libre; ninguno ha sido jamás demostrado públicamente. Los más exóticos son los sistemas electromagnéticos. Es literalmente un juego de niños construir un motor electromagnético u homopolar simple con un imán y una batería. Pero, ¿obtener esa tecnología lo suficientemente poderosa como para propulsar una bicicleta y luego ocultarla? Hasta la fecha, solo una empresa ha logrado hacer esto públicamente: el fabricante de ruedas alemán Lightweight y la empresa matriz CarboFibreTec, que mostró una bicicleta urbana con un prototipo funcional de accionamiento electromagnético en Eurobike en 2014. Su desarrollo le costó a la empresa 2,5 millones de euros (alrededor de 2.674.625 dólares). , dijo el ingeniero Simon Thanner, quien duda que existan sistemas totalmente ocultos. En nuestra opinión, no es posible minimizar los componentes del motor para que sean invisibles, dijo. Para hacerlo tan pequeño que no se pueda ver en una bicicleta de carretera, los costos se dispararían y aún así no funcionaría.

El peso sería otra preocupación. Incluso con el límite de peso mínimo obligatorio de 14,99 libras de la UCI que ofrece algo de ayuda, algunas de las bicicletas de carreras más livianas de los equipos hoy en día no pesan mucho menos de 14 libras (los mecánicos agregan peso de varias formas). Incluso el sistema de motor más pequeño probablemente agregaría al menos una libra. En los días de Armstrong, las bicicletas estaban rutinariamente por encima del límite de peso. Según el mecánico del equipo del Servicio Postal de EE. UU. desde hace mucho tiempo, Geoff Brown, la bicicleta de carretera Armstrongs 1999 Trek OCLV pesaba alrededor de 16.5 libras. Incluso en 2002, con piezas más ligeras y un nuevo modelo 5900 Superlight con una mezcla especial de fibra de carbono, la bicicleta apenas se acercaba a las 15 libras. Si hay algo que los corredores odian, es llevar una onza más de peso del necesario.

Instalar y mantener un motor requeriría un esfuerzo de equipo: un ciclista podría comprar un motor a través de un intermediario para ocultar su uso final, pero necesitaría especialistas en reparación de fibra de carbono para instalarlo y ocultarlo, y mecánicos del equipo para mantener la bicicleta; incluso los entrenadores y directores de equipo pueden conocer su uso.

En otras palabras, necesitarías una conspiración. Y un hombre como Varjas sería imprescindible.

Cuando se le preguntó sobre sus antecedentes, Varjas le dijo a Bicycling que ganó una competencia de físicos juveniles en Hungría varias veces, pero afirmó que no tenía una formación formal como ingeniero o físico. Hice mi propia investigación y estudio como autodidacta, escribió, y agregó que pronto conoceríamos su verdadera historia. Pero tiene vínculos estrechos con el ciclismo. Ninguno de los ciclistas profesionales actuales con los que hablamos sabía de él, o incluso conocía a Sandro Lerici, un asociado que figura como contacto en el sitio donde Varjas anuncia sus sistemas bajo el nombre de EPowers. (Lerici es un ex profesional italiano que tuvo varios períodos cortos como director de equipo, más recientemente en Lampre-Merida de 2011 a 2013; también vende alimentos naturales para mascotas).

En una entrevista en línea publicada en febrero pasado, Varjas dijo que se inspiró para hacer su motor para ayudar a las personas a volver a andar en bicicleta que habían quedado discapacitadas, particularmente en las guerras. Pero no respondió a la pregunta de Bicycling sobre por qué el sistema tendría que ocultarse: ¿Por qué no hacer una bicicleta eléctrica normal? Todavía no ha demostrado su supuesto sistema hub o electromagnético, mientras que los accesorios de un sistema de rueda aparecen en el video promocional de las historias de 60 Minutes , y Varjas afirma que la televisión francesa pronto demostrará su sistema hub, no está claro si 60 Minutes mostrará versiones funcionales de cualquiera de los dos y su empresa EPowers. solo anuncia sistemas basados ​​en manivelas. Varjas posee varias patentes europeas sobre sistemas de motor para bicicletas (algunas para elementos como sistemas de doble batería para obtener más potencia), pero la más antigua data de 2013, unos 15 años después de su supuesta primera venta y cinco años completos después de la supuesta licencia exclusiva de 10 años expiró.

En resumen, hay muchos agujeros en la historia de Varjass. Cuando se le preguntó si podía mostrarle a Bicycling una prueba documental de que su motor existía en 1998, desvió la pregunta y nos aseguró que se la había proporcionado a 60 Minutes y que necesitaba permanecer callado debido al programa de la CBS y a un contrato de libros pendiente en Francia. .

Recolectaron todas las pruebas, escribió de CBS. No te preocupes. Serían estúpidos publicarlos si no fuera cierto.

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Los motores ocultos existen; eso es innegable. Y las fuentes con las que hablamos reconocieron que era tecnológicamente factible crear uno desde mediados de la década de 1990. Pero factible no es lo mismo que prueba de que sucedió. Y para los profesionales modernos, ninguno de los que hablamos piensa que los motores se usan ampliamente, si es que se usan.

Como hemos visto, donde hay voluntad, hay un camino, dijo Brent Bookwalter, un profesional de BMC Racing desde hace mucho tiempo. Me cuesta mucho decir rotundamente y sin dudar que nadie ha usado nunca un motor. Pero tampoco he visto nunca nada que me lleve a creer que lo han hecho. Phil Gaimon, que corrió dos años en el WorldTour con Garmin y Cannondale-Drapac, dijo que sospecha que Cancellara usó un motor para algunas carreras seleccionadas en 2010, pero se mostró escéptico ante las acusaciones más recientes. Una vez que [la UCI] lo está buscando, ya no se puede más, dijo.

Si hay fuentes que pueden confirmar las afirmaciones de Varjass, aún no han dado un paso adelante. (Aún no se sabe si 60 Minutes tiene esa confirmación). Pero vale la pena recordar que incluso los primeros rumores sobre el dopaje de Armstrong comenzaron poco después de su victoria en 1999, y provenían de múltiples fuentes asociadas con él. Bicycling se puso en contacto con dos mecánicos del equipo que trabajaban para los equipos de Armstrongs US Postal Service y Discovery Channel: Brown (1997-2007) y Dave Lettieri (solo Tour 2000). Ninguno dijo haber visto señales sospechosas en las bicicletas. Manejé varias bicicletas Lance desde 1993 hasta 2005 de manera constante, y nunca vi nada ni estuve involucrado en nada sospechoso, dijo Brown. Cuando Armstrong comenzó a ganar Tours, Brown recordó que el equipo de los patrocinadores comenzó a fluir. No había necesidad de economizar piezas, dijo. Si el pedalier no estaba desgastado después de tres días de carrera, no importaba; lo reemplazamos de todos modos. Brown dijo que era imposible que alguien pudiera poner un motor en una bicicleta sin que nadie se diera cuenta.

Ciclismo se puso en contacto con tres ex compañeros de equipo, Jonathan Vaughters, Frankie Andreu y Christian Vande Velde, quienes estuvieron presentes de diversas formas durante las tres primeras victorias del Tour de Armstrong. Ninguno recordaba a Armstrong discutiendo sobre motores, o tenía alguna sospecha de que algo andaba mal. No es algo que me haya preocupado nunca como ciclista o gerente, dijo Vaughters sobre los rumores del motor. Vande Velde respondió, sucintamente, No, ni de lejos, cuando se le preguntó en un correo electrónico si alguna vez había notado o sospechado en su carrera de 17 años que un ciclista usaba un motor en una carrera. Los tres ciclistas testificaron contra Armstrong en el caso antidopaje de la USADA; Vaughters y Andreu en particular han tenido durante años relaciones tensas con su ex compañero de equipo. Vande Velde, al menos, vuelve a ser amigo de Armstrong; los dos competirán juntos en un equipo en las próximas 24 Horas de la carrera de bicicleta de montaña Old Pueblo. Floyd Landis y Tyler Hamilton no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Contactado por Bicycling , Armstrong negó haber usado un motor en una carrera y dijo que sus representantes legales habían hablado recientemente con Varjas. Nos confirmó que nunca me vendió esa tecnología a mí, a nadie del equipo ni a nadie asociado conmigo, dijo Armstrong, y afirmó que esa información se la había proporcionado a 60 Minutes . Michael Rey, uno de los dos productores de la pieza de 60 Minutes , no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Si Armstrong o alguien usó un motor antes de 2015, la perspectiva del castigo no está clara. Los resultados de las carreras podrían ser eliminados por la UCI, pero no fue hasta la temporada 2015 que la organización abordó específicamente lo que llama fraude tecnológico en sus reglas de disciplina.

Esas nuevas sanciones son durísimas, y no solo para el ciclista. Van den Driessche, el ciclocross belga, eligió no impugnar los cargos y fue sancionado por seis años. Pero a diferencia del dopaje, en el que normalmente solo se puede sancionar al ciclista en cuestión, se puede sancionar a equipos completos por autos. Cualquier equipo con un ciclista atrapado usando un motor puede recibir una multa de hasta un millón de francos suizos (aproximadamente $ 1,000,800) y la prohibición de competir por un mínimo de seis meses. Las finanzas de los equipos profesionales ya son peligrosas, con contratos de patrocinadores a corto plazo que tienen cláusulas claras de bajeza moral. Ese tipo de penalización fácilmente podría ser una sentencia de muerte para un equipo profesional.

Más allá de eso, la reacción de los propios ciclistas probablemente sería rápida y dura. Durante décadas, el dopaje fue endémico del deporte del ciclismo, lo que creó una especie de omert o código de silencio. Un corredor atrapado dopándose rara vez era criticado por sus compañeros, porque la mayoría de ellos también se dopaban.

Pero si los motores se usan o se han usado en el deporte, el desafío y la complejidad de lograrlo sugiere que ha sido raro. Entonces, los propios ciclistas también lo verían como una trampa y lo condenarían como tal. La idea general es que es tan moralmente incorrecto hacer eso que nadie cree que sucedió, dijo ten Dam. Gaimon estuvo de acuerdo: ¿La vergüenza de que atrapen a un corredor de WorldTour? él dijo. Creo que sería alucinante si sucediera algo así; serían rechazados.

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Van den Driessche fue capturado la primera vez que la UCI desplegó su sistema de detección de campo magnético. Desde entonces, no se ha encontrado ni un solo motor a pesar de muchas comprobaciones3.773 en el Tour de Francia del año pasado, por ejemplo. Entonces, o el enfoque está funcionando y nadie está usando un motor hoy en día, o todavía lo están y el método es defectuoso. La UCI ha dicho que las imágenes térmicas del tipo utilizado en las investigaciones de los medios no son un método de detección confiable, pero comenzó a usar la técnica en 2016.

Si la UCI cree seriamente que el uso del motor es un problema, y ​​parece que lo hace, entonces detenerlo no es ciencia espacial. Además de sus esfuerzos de detección magnética, la UCI podría continuar realizando inspecciones físicas de bicicletas en la meta como lo hizo con la bicicleta de Alberto Contador en el Giro de Italia 2015, de forma muy similar a cómo se selecciona aleatoriamente a los ciclistas para las medidas antidopaje posteriores a la carrera. Las bielas y las tijas de sillín se pueden quitar en segundos para una inspección visual. El peso también puede ser una pista: como parte de sus esfuerzos de marketing, los fabricantes de bicicletas y componentes a menudo enumeran los pesos detallados de sus productos; los medios y los minoristas tienden a hacer lo mismo. Esa información podría almacenarse en una base de datos para realizar una comparación rápida al pesar bicicletas y ruedas en la línea de meta. Las desviaciones de más de un puñado de gramos enviarían una bicicleta para una inspección adicional, esencialmente confiscando el artículo para su desmontaje.

El dopaje tradicional siempre ha sido extremadamente difícil de erradicar, en parte porque se producía principalmente en los entrenamientos, en lugar de en las carreras, y la evidencia física a veces se reducía al juicio de un bioquímico sobre si el nivel de una sustancia natural en una muestra de dopaje es sospechoso

El fraude tecnológico no es así; o hay un motor en la bicicleta de un ciclista en una carrera, o no lo hay. Si están allí, encontrarlos es solo cuestión de buscar lo suficiente.

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Joe Lindsey Joe Lindsey es un periodista independiente desde hace mucho tiempo que escribe sobre deportes y actividades al aire libre, salud y estado físico, y ciencia y tecnología, especialmente donde se superponen los tres elementos en ese diagrama de Venn. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación