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El Rev. Dr. Kevin Emge abordó la parte de natación del Campeonato Norteamericano Ironman Texas el 22 de abril como todos los demás. Pero cuando hizo la transición a su bicicleta para el siguiente tramo de la carrera, algo fue diferente. Claro, Iowan, de 58 años, usó barras aerodinámicas, una caja Bento para bocadillos y un traje de triatlón sin mangas, pero andar en una fat bike en lugar de una tribike llevó el agotador desafío de resistencia a otro nivel de dificultad.

Durante siete horas y 12 minutos, Emge luchó contra otros corredores y sus propias llantas anchas para terminar la porción de bicicleta de 112 millas del triatlón. Logró una velocidad promedio de 15.49 mph, lo que lo colocó en el puesto 1854 de un total de 2671 atletas para ese segmento (así como en el puesto 78 de 160 atletas en la división 55-59), un resultado especialmente impresionante considerando su elección de equipo. (¡Entrena para alcanzar cada meta de ciclismo con el innovador plan de entrenamiento con pesas e intervalos en Sobrecarga máxima para ciclistas , publicado por Rodale!)

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Si bien tuvo mucho tiempo para la parte del maratón cuando pasó por la última transición, Emge terminó a pie 10 minutos después del tiempo límite y registró un abandono.

A pesar de eso, ganó muchos admiradores por su paseo salvaje. Lo perseguimos para hacerle algunas preguntas, principalmente, ¡¿Por qué?!"

CICLISMO: ¿De dónde surgió la idea de usar una fat bike?
Rev. Dr. Kevin Emge: Me pareció ver una bicicleta con neumáticos gruesos en el portabicicletas del Ironman Wisconsin. Por supuesto, esto hizo que mi mente diera vueltas. Estaba buscando algo diferente. Había terminado nueve de los nueve Ironmans en los que había participado y quería un desafío adicional. Así que compré una bicicleta económica con llantas gruesas que pesaba más de 32 libras y comencé a entrenar para Ironman Texas.

"Vine a hacer un juicio privado conmigo mismo, pero también fue muy divertido ser un espectáculo".

¿Nueve medallas? ¿Cuál es tu experiencia en carreras de triatlón?
Hice mi primer triatlón en 1984 y mi primer Ironman en Austria en 2001. Me tomé un descanso de las carreras de distancia Ironman [pero] volví a tener ganas de hacer un Ironman completo en 2014. Pero, entrenando duro, me rompí un disco. y tuvo que someterse a una cirugía de espalda. No podía ir en RAGBRAInuestro paseo en bicicleta por todo el estado, así que llevé mi motocicleta a Sturgis. Me golpeó un ciervo al salir y me destrocé la pierna. Después de la cirugía de trauma, no pude caminar durante tres meses. Así que el próximo verano, estaba encantado de poder volver a competir. Volví a hacer Ironman Austria después de 14 años. Estaba tan emocionada. Empecé a hacer dos o tres Ironman al año.

Tienes que echarle un vistazo a la versátil fat bike Otso Voytek:

¿Cómo te preparaste para la carrera?
Tuve muchas, muchas pruebas de invierno que superar para llegar al Ironman Texas. Vivo en Iowa, lo que significa que enfrenté hielo, nieve, viento y frío durante cinco meses antes de esta carrera. Por lo general, usaba cuatro capas con guantes térmicos y botas de bicicleta con aislamiento.

¿Qué esperabas que pasara en Texas?
Mi objetivo principal era ver si podía terminar las porciones de natación y ciclismo en las 10,5 horas permitidas. Según mis tiempos de entrenamiento, estaría cerca. No pensé demasiado en la carrera. Tampoco esperaba el horrible viento en contra que tuvimos en Texas.

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¿Entonces, cómo te fue?
Debido a mi primer gol, realmente golpeé la bicicleta. Todo el estímulo fue excelente en el curso debido a mi bicicleta gorda. Fui mucho más rápido que en el entrenamiento y lo terminé con mucho tiempo.

Poner tanto esfuerzo en el circuito de ciclismo me dejó gastado para el maratón. Por lo general, mi ritmo era bueno y, en mi bicicleta de contrarreloj, nunca usé ni una fracción de la energía necesaria para una bicicleta pesada con neumáticos gruesos con viento terrible. Pero sabía que nunca me perdonaría si me rendía.

Hice los tres bucles y terminé antes de la medianoche, pero como comencé a nadar temprano, mi tiempo real fue 17:10 [lo que califica como DNF]. No supe esto hasta la mañana siguiente. Cuando me enteré, devolví mi medalla a los oficiales de carrera. Querían que me lo quedara desde que completé el Ironman, pero no pude quedarme con nada de los finishers ni con la medalla. Esta carrera se trató de una lucha interna y una carrera interna; Ya tengo nueve medallas en casa.

¿Volverás a intentar Ironman Texas?
Por supuesto. Al estar tan cerca, necesito intentarlo de nuevo, creo. Tengo dos Ironman más este año y los haré en mi elegante bicicleta de contrarreloj Trek.

Pero este Ironman Texas en la bicicleta de llantas gordas fue uno de los mejores momentos de mi carrera de triatlón de 35 años. La gente fue tan solidaria y amable. Las publicaciones web llegaban en cantidades tan grandes que era difícil seguirlas. Fue muy humillante. Vine a hacer un juicio privado conmigo mismo pero también fue muy divertido ser un espectáculo.

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