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El día más importante de la vida de Brad Duke llegó y se fue sin que él se diera cuenta. Se levantó la mañana del sábado 28 de mayo de 2005 y se dirigió a una carrera, deteniéndose en Jacksons Food Mart en el suroeste de Idaho para comprar $ 10 en sin plomo, un puñado de barras energéticas y algunos dólares en billetes de lotería. Terminó tercero en el duatlón por equipos, luego pasó la noche con amigos bebiendo cerveza y se acostó sintiéndose muy bien.

Duke, entonces de 33 años, pasó el rato el domingo, relajándose y viendo fútbol en el metro. Exjugador amateur de la liga, disfrutaba considerablemente de este ritual semanal. Habiendo pasado los seis años anteriores trabajando en Gold's Gym, desarrollando eventualmente su programa de capacitación gerencial, Duke tenía una casa decente y una carrera razonablemente exitosa. Aunque aspiraba a ganar un millón de dólares algún día, e incluso llegó a escribirse un cheque por la cantidad, no necesitaba el dinero para ser feliz. Se despertó el lunes al amanecer listo para comenzar otro día en Gold's enseñando su clase de Spin a las 6 am.

Duke no comenzó a sentir que nada en su vida había cambiado hasta más tarde ese día, cuando un amigo que sabía que jugaba a la lotería lo llamó al trabajo porque se estaba dando la noticia de que alguien había ganado un gran premio en el sorteo del sábado. Pero no fue hasta que se detuvo para cargar gasolina de camino a casa esa noche, en otro minimercado, llamado Stinker Station, que decidió ejecutar el boleto.

La cinta de vigilancia de la cámara de seguridad de la tienda que se reprodujo en las noticias de la noche muestra a dos adolescentes saltando detrás del mostrador, chillando incontrolablemente bajo las luces intermitentes mientras Duke trata delicadamente de recuperar el boleto arrugado de una de las palmas fuertemente apretadas de la niña. En la locura momentánea, Duke se retiró a la seguridad de su camioneta para ordenar sus pensamientos, sin saber si había pagado la gasolina. Fue su primera prueba del tipo de histeria asociativa que crece para envolver y finalmente consumir a la mayoría de los ganadores de la lotería de mucho dinero. Pronto vendrían los extraños acampando en su patio, el flujo interminable de propuestas comerciales, las súplicas de ayuda de personas en circunstancias desesperadas y las ofertas para su propio programa de televisión. Pero por ahora, solo estaba Duke, sentado en la oscuridad fuera de Stinker Station, contemplando el frío silencio de la repentina y abrumadora riqueza.

Desde la camioneta, Duke llamó a su papá y le dijo que se sentara.

"¿Qué, fuiste y te casaste?" preguntó John Duque.

"No, eso no", dijo Brad.

"Oh, entonces debes haber ganado la lotería", respondió el duque mayor, medio en broma.

"Bueno, sí, papá… lo hice. Los $220 millones".

Jugando las probabilidades
Este momento eufórico de realización también suele ser el punto en el que la mayoría de los ganadores de la lotería se sienten abrumados por la enormidad de la ola que están a punto de montar. Una vez que el entusiasmo inicial se desvanece, se deslizan rápidamente hacia abajo, siendo consumidos por una avalancha de gastos impulsivos y malas inversiones. Según el renombrado experto en lotería Gerry Beyer, quien enseña derecho patrimonial en la Texas Tech University y ha escrito sobre las experiencias de las personas que se enriquecen repentinamente, "La gran mayoría de los ganadores de la lotería derrochan sus ganancias en un período de tiempo relativamente corto". Y mientras lo hacen, también causan tanto daño a sus vidas, familias y mentes que a menudo están felices de deshacerse del dinero una vez que se ha ido.

Aún así, mientras muchos estadounidenses fantasean con ganar la lotería, la mayoría de ellos en realidad nunca esperan hacerlo. Duke, por el contrario, en realidad asumió que era muy probable. "Brad no es como todos los demás", le gusta decir a su padre. "Definitivamente no es alguien que subestime su propia habilidad". Y ese parece ser el secreto de Brad.

La primera vez que Duke se encontró con la lotería, el sistema de Idaho acababa de crearse. La familia Duke se dirigía a los Juegos Olímpicos Juveniles en Spokane, Washington, donde Brad competiría en el evento de pista de 800 metros. En Kellogg, Idaho, los Dukes compraron su primer boleto de lotería y ganaron $8. "Aunque Brad no tenía la edad suficiente para jugar", dice John, "estaba realmente intrigado". Años más tarde, cuando estaba en la universidad, llamó a su casa para decirle a su papá que había comprado un boleto de lotería que incluía la mayoría de los números ganadores. "Pero", dice John, "como no estaban en el orden correcto, lo tiró. Después de que le expliqué que el orden no importaba, manejamos por el resto de la noche rebuscando en los botes de basura en busca de por el boleto, pero nunca lo encontré".

Brad Duke afirma que ha creado un sistema para jugar a la lotería con éxito. "Si lo piensas bien, en realidad solo hay dos formas de jugar", dice. "Haces un seguimiento de los números y apuestas por los que aparecen con más frecuencia, porque están 'calientes', o apuestas por los números que aún no han sido elegidos, porque inevitablemente lo serán".

Los expertos no necesariamente están de acuerdo. Michael Lacey, experto en probabilidades y profesor de matemáticas en la Universidad Tecnológica de Georgia, dijo que el sistema de Duke no es más viable que cualquier otro: "Las comisiones de lotería invierten una enorme cantidad de esfuerzo en asegurarse de que los números sean aleatorios para que sus posibilidades de ganar, sin importar el sistema , son astronómicamente bajos". Lacey dice que el único elemento viable del sistema de Duke es que le dio la confianza para seguir jugando.

Duke nunca fue de los que escuchan a los detractores. Construyó una tabla para hacer un seguimiento de los números y trabajó persistentemente en el lado caliente. "Recordé que era el último día del sorteo de Powerball", recuerda Brad. "Así que me detuve y jugué los números en mi mesa. Lo gracioso es que accidentalmente copié la serie ganadora de números dos veces, solo con un número equivocado la segunda vez, así que en realidad terminé ganando tanto el primer como el tercer lugar, lo cual empujó el total general aún más alto".

Adicción a las dos ruedas
Es el iniciador de conversación junto a la chimenea por excelencia: ¿Qué harías si ganaras la lotería? Para muchos, la respuesta estándar involucra autos deportivos italianos, un yate en el Mediterráneo y tal vez un condominio de lujo para esquiar en Alta. A pesar de provenir de una pequeña ciudad de Idaho de menos de 3500 habitantes, Duke no es el estereotipo de ganador del premio mayor. Estaba satisfecho con su trabajo y su vida. También había estudiado a ganadores anteriores y era muy consciente de las trampas comunes. Así que se levantó al día siguiente y volvió al trabajo sin decírselo a nadie, salvo a sus padres y a su abogado, mientras planeaba su próximo movimiento. En la parte superior de la lista: conseguir una bicicleta nueva.

Para encargarse de eso, llamó a su mecánico y compañero de equitación favorito, Steve Parrish, propietario de Dirt Dart, una tienda móvil de bicicletas con sede en Boise. Parrish lo había apoyado como mecánico en numerosas carreras y, cuando Duke quiso dedicarse al descenso, Parrish le dio un protector de pecho y le permitió comprar su viejo Santa Cruz Bullit a cambio y pagos.

Sin mencionar la lotería, Duke llamó a Parrish y pidió reunirse con él en un estacionamiento cerca del gimnasio. "Comencé mostrándole la bicicleta del equipo Phonak de Tyler Hamilton porque pensé que era genial", dice Parrish. "Y luego me preguntó cuánto costaría configurarlo con componentes Campy Record y ruedas de disco Zipp. Después de que le puse un precio de $ 8,000 y me preguntó si aceptaría $ 7,500, realmente no sabía qué pensar. Quiero decir, el tipo era más un ciclista de montaña, y acababa de comprarme el Bullit en pagos unos meses antes, pero nunca tuve ninguna razón para no confiar en él, así que acepté ordenarlo y construirlo. Finalmente me habló de la lotería cuando consiguió la bicicleta. Me dio una propina de $500".

Si bien Duke ejerció una moderación admirable en general, las bicicletas indujeron algunos impulsos de fiebre de lotería. Pasó por una fase de compra de bicicletas y repuestos de Parrish casi todas las semanas, y a menudo regalaba bicicletas a amigos y familiares. "Creo que ahora tiene más de 20 bicicletas en su flota", dice Parrish.

Ve a lo grande y quédate en casa
Mientras gastaba generosamente en bicicletas, Duke decidió que, en lugar de mudarse a Malibu o Monte Carlo, usaría su fortuna para llevar su amor por el ciclismo a otros (ver "Cómo Duke financia el mundo de la bicicleta", p. 39). Después de decidir quedarse en Boise cerca de amigos y familiares, Duke fijó otra meta: convertir sus ganancias en más dinero, mil millones de dólares en el transcurso de 12 años, y establecer Duke Enterprises, un equipo de inversión que le permitiría alcanzar niveles filantrópicos aún más vastos. . "Siempre he necesitado tener algún tipo de desafío que superar", dice. Hasta el día de hoy, el mayor gasto mensual de Brad Duke no es una casa gigante ni un seguro para un Bugatti; es el costo de pagar y asegurar a los más de 20 empleados que persiguen sus objetivos comerciales y caritativos.

Para cimentar su compromiso, aceptó una oferta para ir al programa Today con su padre para hablar sobre el premio mayor y el objetivo de mil millones de dólares. "Sabía que anunciar la meta en la televisión nacional me obligaría a cumplirla", dice Duke.

Pero nunca anticipó el espectáculo de monstruos que lo encontraría en Idaho. Los extraños comenzaron a aparecer en Gold's para conocer a Duke. Comenzó a llegar una avalancha de propuestas comerciales y cartas. "Algunas personas a su alrededor inevitablemente se pusieron celosas", dice Rachel Aldous, amiga de mucho tiempo y ahora asistente personal de Duke, "y lo acusaron de ser codicioso o arrogante". Cuando Duke se encontró contratando personal de seguridad para evitar que la gente acampara en su jardín relativamente modesto, se dio cuenta de que estar "fuera" como ganador de la lotería iba a ser mucho más difícil de lo que esperaba.

Un ejemplo de cómo el premio mayor cambió la métrica de Duke sobre en quién confiar se produjo en los emocionantes días posteriores a la victoria de la lotería, cuando decidió convertirse en promotor de carreras de bicicletas de montaña. Donó una cantidad significativa de dinero para apoyar a Wild Rockies, una serie de carreras con sede en Idaho, solo para que "se gastara cuestionablemente", como dice Duke. Retrocedió durante varios años, reduciendo su contribución a una donación de patrocinio anual (aunque desde entonces se ha vuelto a unir con nuevos organizadores y promotores). Esa primera debacle le hizo dar un paso atrás y reevaluar todo, desde sus objetivos hasta sus relaciones.

"Sabía que algo estaba pasando cuando me llamó a su casa porque estaba teniendo dificultades para explicarle a su contador cómo había gastado tanto en bicicletas", dice Parrish. "Brad sostenía esta pila de facturas y no tenía idea de para qué servían". Parrish tuvo que guiar minuciosamente a Duke a través de cada compra "hasta el último plato", dice. "Definitivamente fue una prueba de nuestra amistad". Pero Parrish sabía que algunos conocidos se habían aprovechado de Duke, y que Duke tenía un gran corazón y había estado luchando para diferenciar las causas valiosas de las perdidas. "Brad necesitaba saber en quién podía confiar", dice Parrish.

A medida que el mar de ceros acabó con la vida tal como la conocía Duke y la reemplazó con un nuevo paisaje irregular de caos y posibilidades, se mantuvo firme en su bicicleta. Reunió a un grupo central de personas a su alrededor y exigió que todos, contadores, abogados, asistentes, publicistas, asistieran a su clase de Spin de las 6 am. (Aunque renunció a su trabajo en Gold's tres meses después de ganar el premio mayor, al menos siguió intentando seguir enseñando allí. Aguantó durante un año, hasta que esa parte de su antigua vida también se desvaneció).

"Él realmente trató de seguir viviendo una vida normal todo el tiempo que pudo", dice Edward Moore, el publicista de Duke. "Creo que pensó que sería capaz de hacerlo durante mucho más tiempo, pero finalmente la enormidad de la tarea de administrar el dinero se hizo cargo".

Una vez, una mujer obesa que decía estar en su lecho de muerte le dijo a Duke que necesitaba dinero para arreglar las cosas. Se reunió con ella y le compró una membresía para el gimnasio, ropa para hacer ejercicio e incluso alimentos para una nueva dieta. "Al final", dice, "ella simplemente no estaba dispuesta a pasar por el trabajo de cambiar su vida. Me ayudó a darme cuenta de que muchas personas están en situaciones desesperadas debido a sus elecciones. Incluso dándoles dinero, hay no hay garantía de que no vuelvan a estar donde estaban en dos años. Así que tuve que aprender a tomar algunas decisiones difíciles".

Para determinar a quién ayudar y cómo, Brad estableció la Duke Family Foundation sin fines de lucro y puso a los miembros de su familia en la junta para que pudieran aprobar fondos para causas como Livestrong Foundation, Ride for the Cure y YMCA. La misión era simple: promover estilos de vida saludables y actitudes positivas orientadas al éxito hacia el crecimiento personal.

"La gente quiere creer que después de ganar la lotería, la vida es fácil, y la realidad es que la vida se vuelve mucho más complicada, porque de repente tienes que tomar todas estas decisiones importantes", dice Duke. "Acepté ese desafío, pero una cosa que no anticipé fue cómo eso afectaría a mi familia al cambiar la forma en que otras personas los veían o los trataban, y creaba falsas expectativas de ellos".

Duke ahora es increíblemente protector con las personas cercanas a él. Se negó a hablar sobre su novia de mucho tiempo para esta historia en mayor medida que decir que estaba en una relación feliz y estable.

Equitación: el ecualizador
Aunque viajó bastante con su familia y amigos después de ganar la lotería, el viaje que más entusiasmó a Duke fue un campamento de la Serie Dirt de una semana al que asistió en Whistler Mountain Bike Park en BC a fines del verano de 2005. Incluso antes del final de la sesión , prometió regresar al año siguiente con Parrish.

"Hemos estado yendo a Whistler durante cuatro años y siempre es lo más destacado de la temporada", dice Parrish. "Tan pronto como nos bajamos del ascensor y comenzamos a rodar, todo lo demás desaparece y somos solo dos amigos divirtiéndonos haciendo lo que más nos gusta hacer".

Aún así, equilibrar el brillante mundo de las altas finanzas con los reinos salpicados de barro del ciclismo de montaña ha sido uno de los mayores desafíos continuos de Duke. "Una de las cosas más difíciles es cambiar de mentalidad entre sentarme en la parte trasera de un camión con mis amigos en nuestro camino hacia el paso para hacer otra carrera y sentarnos en una sala de juntas hablando de negocios serios", dice Duke. "Las dos experiencias se informan entre sí, pero realmente no podrían ser más diferentes. Probablemente por eso no hay muchos multimillonarios en el mundo".

Las leyes tanto de la gravedad como de la economía dictan que lo que sube también debe bajar, y en ambos casos el resultado rara vez es agradable. Lo único que se derrumbó más fuerte que la economía en 2008 fue Duke cuando se pasó de la raya en un aterrizaje el primer día de su viaje anual a Whistler con Parrish y el profesional retirado Shaums March.

"Brad hizo un salto de 30 pies, se bajó de la bicicleta y aterrizó sobre su lado izquierdo en los pisos", recuerda Parrish. Duke se rompió la muñeca en tres lugares, se astilló un hueso de la cadera y se desgarró un ligamento cruzado posterior de la rodilla. La muñeca requirió un yeso y tomó meses de fisioterapia para reparar su cuerpo maltratado. Justo cuando terminó de curarse, la economía se fue al sur, lo que provocó importantes pérdidas de inversión, dice Aldous.

Duke se mantuvo típicamente optimista. "Perderme toda una temporada de conducción realmente me recordó nunca dar por sentado mi bicicleta", explica durante una visita de regreso a Whistler en 2009. Mientras hablamos, él y Parrish viajan en ascensor sobre el legendario Bone Yard de Whistler; aquí, Duke espera deshacerse de algunos de los fantasmas de su accidente. "Cuando no podía montar, era realmente difícil mantener la concentración y tendía a deprimirme por las cosas", dice. "Ahora que estoy de nuevo en mi bicicleta, tengo una renovada sensación de entusiasmo por todo lo que estoy haciendo".

A medida que él y Parrish se acercan a la cima, la conversación da paso al silencio que experimentan todos los atletas de gravedad antes de poner a prueba los límites de sus habilidades. Cinco minutos más tarde, cuando Duke suelta un fuerte grito después de dar un brinco con su bicicleta y Parrish lo sigue, está claro que Brad Duke está de vuelta en su elemento. Las interminables conferencias telefónicas, las reuniones de gestión de carteras, las intervenciones en crisis financieras y las dolorosas sesiones de PT se disuelven en la sensación de fluir sin esfuerzo por la línea de caída. Así que ahí lo tienes: todo el dinero del mundo no te hará feliz si no puedes andar en bicicleta.

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