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Mantengo el horario de los granjeros, levantándome a las 5:30 para hacer ejercicio y alimentar a mi caballo. Si bien me encanta tener algunas horas libres de ping antes de que el molino de contenido que es el periodismo cobra vida, los tiempos de despertar 0-dark-30 dan como resultado tardes somnolientas. Alrededor de las 2 p. m., después de que mi sándwich ha sido devorado, a menudo me encuentro con los ojos vidriosos y refrescando Twitter hasta la saciedad. Peor aún, al final de la jornada laboral, tiendo a ser superado por la pereza y saltearme el gimnasio o acortar mi sesión de intervalos.

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que, si bien la privación ocasional del sueño puede no afectar cosas como la potencia máxima de un atleta para un solo esfuerzo, sí afecta el estado de ánimo y la actitud de los atletas. Como ciclista recreativo, corredor y triatleta ocasional, realmente no me importa qué tan alta sea mi potencia máxima en un momento dado, pero sí me preocupa seguir renunciando a mis entrenamientos. La buena noticia es que las siestas parecen ser buenas para los atletas. Un estudio de 2007 encontró que los atletas habían mejorado el rendimiento de sprint en los entrenamientos después de una siesta de 30 minutos.

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Además, la investigación emergente muestra que las siestas cortas también pueden aumentar la productividad laboral. Tomar una siesta de solo 20 minutos puede proporcionar amplios beneficios, que incluyen un estado de alerta, un estado de ánimo y una vigilancia mejorados, dice Aarthi Ram, MD, neuróloga del sueño en el Houston Methodist Willowbrook Hospital. Incluso puede ayudarlo a aprender de manera más eficiente. En un estudio de 2002 publicado en Nature Neuroscience , los investigadores vieron un aprendizaje mejorado entre un grupo que tomó una siesta entre sesiones de enseñanza en comparación con aquellos que no lo hicieron.

Una siesta parecía que podría ser la solución a mi letargo después del almuerzo y mi cobardía de entrenamiento. Y como trabajo desde casa, nada me detuvo. Pierdo unos buenos 30 minutos al día (probablemente más si fuera honesto) navegando por Internet, entonces, ¿por qué no reutilizar esos minutos desperdiciados en unos cuantos jadeos de descanso real?

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El intervalo de siesta ideal es de 20 minutos, dice Christopher Lindholst, un experto en sueño que es tan fanático de las siestas que fundó MetroNaps, una compañía que fabrica cómodas cápsulas para dormir para oficinas. Dormir más de 20 minutos permite que tu cuerpo entre en un sueño más profundo. Si bien eso es bueno por la noche cuando necesita recuperar sus ciclos REM, durante el día puede provocar aturdimiento.

Por supuesto, no sabía este hecho útil cuando me acurruqué para mi primera siesta. Me di 45 minutos y me desperté preguntándome qué día era. Tomó una taza de café y un montón de Facebook cruising sin sentido antes de que estuviera lo suficientemente alerta para trabajar de nuevo.

El segundo día volví a marcar mi temporizador a 15 minutos. Desafortunadamente, pasé los primeros 11 minutos preocupándome de no quedarme dormido antes de que sonara mi teléfono. Regresé al trabajo sintiéndome casi igual que si no me hubiera acostado en absoluto.

El tercer día cambié el temporizador a 23 minutos, lo que me dio tiempo para quedarme dormido, además de unos pocos minutos de sueño. También me recordé a mí mismo que el solo hecho de acostarme tranquilamente en la cama durante 23 minutos tenía beneficios, incluso si en realidad no llegaba al punto de babear sobre la funda de mi almohada. Me desperté sintiéndome descansado y listo. Encontré mi número mágico.

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A medida que comencé a entrar en mi ritmo de siesta, las cosas realmente mejoraron para mí. Normalmente escribo todo por la mañana, cuando mi cerebro está más al dente, en comparación con la papilla que se vuelve a las 3 pm. Pero después de una siesta, descubrí que podía unir palabras e ideas de una manera (en su mayoría) coherente. Mi productividad se sentía menos forzada, con largos períodos de verificación de cosas de mi lista de tareas pendientes durante todo el día. Lo mejor de todo, cuando llegó el momento de dejar de fumar, no me sentí tan malhumorado por mi próximo entrenamiento. Empecé a levantar pesas de nuevo, algo en lo que tiendo a holgazanear, especialmente si he montado o corrido esa mañana.

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No todo fue perfecto, por supuesto. Hubo días en que los plazos apilados hicieron imposible agregar 23 minutos adicionales a mi hora del almuerzo. Esas tardes me di cuenta de que me había vuelto adicta a mi nueva tradición de media tarde. Las miradas insinuantes que me lanzaba mi cama de matrimonio eran casi insoportables. También desarrollé el hábito no ideal de reiniciar mi alarma por otros 20 minutos después de mi primera siesta. Si bien las siestas pueden ser buenas para mi productividad, hubo días en los que pasé una hora (o más) de tiempo de trabajo porque me faltaba la disciplina para levantarme de la cama en mi primer intento.

Hacia el final de mi mes experimental, encontré mi boleto dorado para la siesta: la siesta del café. Los investigadores han demostrado que beber cafeína justo antes de acostarse para una siesta corta da como resultado menos errores en el trabajo que simplemente beber café o tomar un descanso o descansar solo. La idea es que tu cuerpo procese la cafeína durante la siesta, para que te despiertes totalmente alerta. Ahora termino el almuerzo con una taza de café, pongo mi alarma, duermo tranquilamente durante exactamente 23 minutos y me despierto balanceándome.

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