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La primera vez que probé una carrera de bicicletas autorizada, solo tenía un objetivo: tratar de no terminar último.

Eso puede sonar como poner el listón bastante bajo después de todo, con 50 personas compitiendo, ¿qué tan difícil es vencer a una sola persona ? Pero algo me dice que muchas personas tratan su primera carrera como si fueran perseguidos por un oso. No tienes que superar al oso. Solo tienes que superar a otro tipo.

La triste verdad es que el miedo a quedar en último lugar impide que algunas personas prueben las carreras de bicicletas. Después de todo, ¿quién quiere estar sentado en una elaborada saga DFL cuando alguien pregunta, ¿Cómo te fue en la carrera? Pero a veces las historias más divertidas y mejores se encuentran en la parte posterior del paquete. Además, no hay otra forma de mejorar que apareciendo, adquiriendo un poco de experiencia en las curvas y escalando bajo tu cinturón, y manteniéndolo.

Aquí hay cuatro historias reales que prueban que un DFL vence a un DNF y especialmente a un DNS cada vez.

Encontrar el estilo de carrera adecuado para ti
Sarah R. de Missoula, Montana, terminó última en su primera y única carrera en ruta, pero aun así logró ganar un premio. La experiencia finalmente tuvo otro resultado positivo: le enseñó que las carreras de ciclocross encajaban mejor.

Cuando se disparó el arma, no tenía idea de que todos saldrían tan rápido de la puerta, dice ella. Las otras mujeres se alejaron, dejándome a mí y a mi bicicleta cruzada en el polvo durante 60 millas. Estaba tan atrás que los comisarios de esquina ni siquiera sabían que estaba en la carrera y no me dijeron que girara cuando se suponía que debía hacerlo, porque pensaron que solo había salido de excursión. Me desvié del rumbo por un tiempo, lo descubrí y luego volví a seguir. Creo que terminé como una hora más o menos atrás de todos.

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Sin embargo, gané un premio: era la única mujer Cat 4, así que gané el primer lugar en mi categoría y obtuve algunos pedales Time geniales, que tuve durante bastante tiempo. Sin embargo, todo el asunto me mortificó bastante, y no he vuelto a participar en una carrera en ruta desde entonces. Todo el mundo dice que te dejan caer de atrás en tu primera carrera en carretera, pero de alguna manera nunca piensas que te sucederá a ti. ¡Al menos en ciclocross, nadie puede saber dónde estás!

Ser los últimos, juntos
Hazel Gross, de Portland, Oregón, descubrió que a veces la parte trasera del pelotón es donde se encuentra la mejor compañía para montar.

Este año había una nueva carrera de circuito en el calendario, así que pensé en probarla, dice. Resulta que hubo una escalada agotadora en cada tramo de esos escalones en los que te estancas y luego vuelves a subir y se vuelve más empinado. Escalar no es mi punto fuerte, así que solo pude aguantarme en el pelotón durante dos de las vueltas de siete millas. Estaba solo esperando poder volver a ponerme al día de alguna manera, y alcancé a un amigo que también estaba en la parte de atrás.

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Al principio estaba entusiasmado con que pudiéramos trabajar juntos y volver a estar juntos, pero quedó claro que eso no estaba sucediendo. Ella y yo no nos habíamos visto en mucho tiempo, así que cabalgamos a buen ritmo y charlamos sobre lo que habíamos estado haciendo últimamente, punk rock y activismo comunitario. Las vueltas seguían siendo duras y ella quería rendirse, pero la convencí de que siguiera conmigo y terminamos super-DFL pero lo pasamos bien haciéndolo.

Disfrutar el proceso y pensar a largo plazo
Ryan Smolko de Mifflinburg, Pensilvania, ahora es un corredor experimentado, pero cuando comenzó por primera vez, quedó último en tres carreras consecutivas. Seguir así es como llegó a ser un Cat 2 hoy.

Mi primera carrera de bicicleta de montaña fue en Bear Creek en 2000, dice. Era mi primer verano encima de la moto y no tenía ni idea de en lo que me estaba metiendo. Incluso puse brillo para llantas de automóviles en mis paredes laterales pensando que me ayudaría a deslizarme por las rocas más fácilmente. No hace falta decir que me alojaron bastante duro. Mi abuelo bromeaba diciendo que un ciclista que iba con una pierna ortopédica me golpeó.

Ese verano, terminé DFL en cada una de las tres carreras de bicicleta de montaña que hice, pero me enganché desde entonces. Y yo era mayormente capaz de reírme. Siempre fui un atleta tan terrible que nunca esperé mejorar. Pero en la carrera tres, aunque todavía estaba DFL, comenzaba a sentirme más cómodo en las secciones técnicas y más fuerte en general.

Sentirse orgulloso de la lucha
Y luego están las carreras de mensajeros en bicicleta, donde DFL es una tradición consagrada y, a menudo, algo por lo que luchar. A veces incluso viene con un premio bastante decente, y por lo general significa que tuviste un tiempo bastante bueno, aunque tortuoso, durante la carrera. Todd Danger de Portland, Oregón cuenta esta historia.

Yo iba por DFL en una carrera en la Ciudad de México, y pensé que lo tenía porque solo fui a una parada, pero algún imbécil fue a una menos. Incluso fui y monté montañas rusas durante la carrera. Tenemos un asiento de inodoro dorado en nuestra casa heredado del premio final DFL de otra persona. No sé por qué las carreras de mensajeros comenzaron a dar premios para DFL, pero me parece una buena idea. Mi teoría es que la gente probablemente se cansó de escuchar todas las excusas como, lo que sea, te aplanaste dos veces y fulano no selló tu manifiesto, ¡aquí hay un bloque de cemento con un trofeo de bolos pegado con cinta adhesiva!

Como que te hace querer inscribirte en tu primera carrera, ¿verdad? Después de todo, ¿qué es lo peor que podría pasar?

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