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ayo888 Getty Images

Los tramposos pueden haber encontrado su pareja: los investigadores de la Universidad de Duke han descubierto una nueva forma de detectar si un atleta se ha dopado con sangre, una técnica prohibida para mejorar el rendimiento que utiliza una infusión de la propia sangre almacenada de los atletas.

Los ciclistas competitivos que anhelan una ventaja han recurrido durante mucho tiempo al dopaje de su sangre, lo que les permite transportar más oxígeno a sus músculos para mejorar su rendimiento de resistencia.

Los científicos han desarrollado pruebas para detectar otros tipos de dopaje, como la EPO, un fármaco que permite a los atletas aumentar artificialmente su recuento de glóbulos rojos. El programa Athletes Passport, que compara la muestra de sangre de un corredor antes de la competencia con una tomada durante la competencia, puede descubrir cambios más grandes y significativos. Pero históricamente, ha sido casi imposible detectar las llamadas transfusiones autólogas o autotransfusiones, en las que se extrae sangre de un atleta mucho antes de la competencia, se extraen los glóbulos rojos y esas células se transfunden nuevamente antes de ir.

La dificultad ha sido que las pruebas que han realizado no han podido diferenciar entre un glóbulo joven y uno viejo, dijo Jen-Tsan Ashley Chi, MD, Ph.D., en un comunicado de prensa. Chi dirigió esta investigación financiada por la AMA en su laboratorio en el Centro Dukes de Biología Genómica y Computacional.

Eso ha cambiado gracias al descubrimiento del ARN en los glóbulos rojos, un componente de estas células que antes se pensaba que ni siquiera existía. Resulta que los glóbulos rojos en realidad son ricos en ARN, incluidos fragmentos cortos de ARN llamados microARN (miARN), que ayudan a controlar la producción de proteínas en una célula.

Estos miARN definitivamente muestran su edad, y relativamente rápido, como descubrió el equipo de investigación. El equipo extrajo tres unidades de sangre de voluntarios y las procesó para extraer solo los glóbulos rojos, como lo haría para una transfusión autóloga. Luego analizaron muestras de ARN tomadas de las células en ocho intervalos de tiempo, comenzando el día uno y terminando 42 días después.

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Los cambios en varios tipos de miARN fueron evidentes durante todo el período de prueba. Dos tipos de miARN aumentaron en número durante el almacenamiento y dos tipos disminuyeron. Los investigadores notaron los cambios más dramáticos y consistentes en una variedad particular llamada miR-720.

Este aumento en miR-720 es lo suficientemente significativo y consistente como para que pueda usarse como un biomarcador para detectar glóbulos rojos almacenados, dijo Chi en el comunicado de prensa (los glóbulos rojos almacenados más viejos serían indicativos de dopaje).

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Por supuesto, queda trabajo por hacer antes de que veamos este tipo de pruebas de ARN en el campo.

Necesitamos validar aún más nuestros hallazgos en diferentes experimentos de mezcla de glóbulos rojos jóvenes versus almacenados y aumentar la sensibilidad [de las pruebas], dijo Chi a Bicycling a través de una entrevista por correo electrónico.

Si los resultados continúan siendo prometedores, podrán realizar algunas pruebas en el laboratorio, antes de que finalmente (con suerte) se aprueben para su uso en control de dopaje en competencias.

Selene Yeager The Fit Chick Selene Yeager es una escritora profesional de salud y acondicionamiento físico de gran éxito que vive lo que escribe como entrenadora personal certificada por NASM, entrenadora certificada de USA Cycling, entrenadora de nutrición certificada Pn1, corredora todoterreno con licencia profesional y All-American Ironman triatleta Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación