Seleccionar página


ARCHIVOS Getty Images

Hace treinta años, en julio, el estadounidense Greg LeMond ganó el Tour de Francia más reñido de la historia, completando la carrera de 2000 millas con un margen de victoria de solo ocho segundos.

Historias relacionadas
Impresionantes fotos del Tour de Francia
Cómo ver el Tour de Francia 2021

Muchos aficionados al ciclismo consideran que el Tour de 1989 no solo es la edición más competitiva de la carrera, sino también la más grande. Nunca antes, y nunca desde entonces, el principal evento ciclista del mundo se había decidido en sus momentos finales. Sin embargo, creo que el logro de LeMond es más grande que eso, más grande, incluso, que andar en bicicleta. Para mí, LeMond y sus ocho segundos representan el mayor regreso en la historia moderna de los deportes estadounidenses.

Lograr la victoria por excelencia en una carrera de clase mundial garantizaría la inmortalidad de LeMond en cualquier circunstancia. Pero considere esto: no dos años antes de su victoria, LeMond había estado a 20 minutos de la muerte.


LeMond en el Tour del 89. Gilbert Iundt; Jean-Yves Ruszniewski Getty Images

En abril de 1987, a los 25 años, LeMond se unió a una cacería de pavos en el rancho de California de su tío. Un compañero lo confundió con un juego y disparó, rociando a LeMond con perdigones. Perdió quizás un tercio de su sangre antes de que llegaran los rescatistas. Su enorme corazón y pulmones, una vez calificados con un VO2 máximo de 93, probablemente lo salvaron.

La mayoría de los estadounidenses de hoy saben poco de LeMond o de su regreso. Mientras escribía mi libro titulado, naturalmente, The Comeback y viajaba en la gira de conferencias posterior, pregunté a docenas de no ciclistas qué sabían de LeMond (no mucho) y el 89 Tour (incluso menos). Una razón: el ciclismo competitivo, una obsesión en Europa, apenas se registra como deporte en los Estados Unidos.

LeMond cambió eso, por un tiempo, en 1986, cuando ganó su primer Tour de Francia y el de su país. En su camino para convertirse en un nombre familiar, de repente pareció desaparecer. El accidente de caza dejó a LeMond fuera de circulación durante dos años cruciales, tiempo que podría haber pasado ganando más Tours y construyendo una leyenda. Los medios de comunicación estadounidenses apenas cubrieron el accidente, que LeMond y sus médicos minimizaron, temiendo que su equipo de ciclismo PDM lo despidiera (lo hizo de todos modos).

4 grandes tonos de ciclismo


Oakley Flight Jacket PRIZM competitivociclista.com $8,299.00 COMPRAR AHORA

Diseñados para ayudarlo a adaptarse a condiciones de niebla sobre la marcha, estos cuentan con lentes PRIZM exclusivos de Oakley para mejorar su percepción de puntos brillantes y sombras.


Ryders Nelson Gafas de sol amazon.com $89.99 COMPRAR AHORA

Será difícil encontrar mejores anteojos de sol preparados para RX que pueda usar dentro y fuera de la bicicleta a un precio tan asequible.


Gafas de sol Oakley Flak 2.0 backcountry.com $163 Comprar ahora

Para una opción de prescripción más basada en el rendimiento, estas son las gafas de sol listas para RX más vendidas en SportRX.com.


Smith Attack Max competitivociclista.com $5,199.00 COMPRAR AHORA

Estas gafas livianas y sin marco tienen un acabado hidroleofóbico para evitar que las lentes se empañen y mantener su visión clara.

Los médicos se preguntaban si LeMond viviría, y mucho menos montaría, y mucho menos competiría, nunca más. Que pudiera recuperar una carrera en el ciclismo profesional, uno de los deportes más agotadores, parecía absurdo.

Pero una vez que LeMond comenzó a recuperarse, en realidad nunca se detuvo. Primero anduvo por su garaje, luego arriba y abajo de su calle y en pequeñas excursiones por su vecindario. Sus salidas diarias se extendieron a 10 millas, luego a 20, y pronto LeMond estaba entrenando nuevamente. Regresó a la competencia en el otoño de 1987, participó en carreras que no pudo terminar y luego terminó carreras que no pudo ganar. Se quedó atrás en la parte trasera del pelotón durante la temporada de 1988 y hasta 1989.

A pocas semanas del Tour del 89, rodando en el Giro de Italia, LeMond por fin daba señales de vida. Aun así, nadie lo calificó como un contendiente serio para el título del Tour de Francia. Entonces comenzó la carrera, y en la etapa 5, LeMond se hizo con el maillot amarillo de líder de la general.


LeMond, centro, con su principal rival en el Tour 89, Laurent Fignon, al frente a la derecha. Jean-Yves Ruszniewski Getty Images

Durante tres semanas de competición, el maillot jaun e pasó de LeMond a Laurent Fignon, el último gran ciclista francés de su generación. Fue un concurso de pistas delgadas, y el Tour se acercó a París con Fignon con una ventaja de 50 segundos sobre LeMond.

La etapa final fue una contrarreloj, una carrera contrarreloj, de apenas 25K de duración. Los expertos pensaron que era imposible que LeMond pudiera recuperar el tiempo suficiente para ganar. Los periodistas ya habían escrito sus historias, suponiendo la victoria de Fignon, antes de que comenzara la batalla.

El triunfo de LeMond sumió a Francia en el caos. Fignon estaba destrozado. LeMond dibujó otra ronda de celebridad mundial y ganó un tercer Tour de Francia en 1990 antes de desvanecerse en medio de un aumento de EPO, una droga maravillosa que se negó a tomar. A los fanáticos les encanta debatir cuántos Tours podría haber reclamado en un mundo sin EPO o accidentes de caza.


LeMond en el podio tras su victoria absoluta en el Tour de Francia 89. Fignon, izquierda, terminó segundo mientras que Pedro Delgado, centro-derecha, quedó tercero. Jean-Yves Ruszniewski Getty Images

Y ese fue el regreso de LeMonds. ¿Hay uno mayor? Tiger Woods, la leyenda del golf, ganó recientemente su primer gran torneo en una década. Pero, ¿de qué, exactamente, volvió? Un mejor candidato es el golfista Ben Hogan, quien volvió a la cima después de un espantoso accidente automovilístico en 1949. Pero así es el golf, un deporte mucho menos activo.

¿Quién más está ahí? Muhammad Ali y Michael Jordan regresaron a la cima de sus respectivos deportes después de largas ausencias que no tuvieron nada que ver con lesiones o enfermedades. La leyenda del tenis Monica Seles sobrevivió a un extraño apuñalamiento, una herida que sanó en unas pocas semanas. La leyenda del béisbol Tommy John sobrevivió a la cirugía de Tommy John.

He buscado por todas partes a otro atleta que regresó de estar cerca de la muerte a la cima de un deporte aeróbico, y conozco a uno: Lance Armstrong. Diagnosticado con cáncer testicular metastásico en 1996, Armstrong recibió una probabilidad de supervivencia de 50-50. Pero no se limitó a recuperarse. Antes del cáncer, era el mejor ciclista de América y un competidor mediocre del Tour. Después del cáncer, se convirtió en el mejor ciclista masculino del mundo.

4 cosas que desearía tener en 1988


Transmisión SRAM NX Eagle

La transmisión Genius 1×12 de SRAM elimina el desviador delantero y puede afirmar legítimamente que mejora la experiencia de los ciclistas y el diseño de la bicicleta.

$380 | Amazonas

Comprar ahora


Chaleco Endura Pro SL Primaloft

Es una prenda de carretera, pero me encanta el corte ajustado, los prácticos bolsillos y el tejido sintético Primaloft que me mantiene aislado incluso cuando está mojado.

$165 | Amazonas

Comprar ahora


Minion Maxxis DHF 3C/EXO/TR

Este es el neumático de bicicleta de montaña. Excelente tracción en condiciones húmedas y secas, con una carcasa tan confiable que incluso a mí me resulta difícil aplanarla.
$84 | Estados Unidos

Comprar ahora


Portabicicletas doble de servicio pesado 1Up 2"

Sobreconstruido de la manera correcta y no sobrediseñado, este portabicicletas fabricado en los EE. UU. es fácil de cargar, fácil de descargar y sostiene las bicicletas de manera súper segura.

$529$609 | 1 de ventaja

Comprar ahora

El regreso de Armstrong eclipsó a LeMonds, consagrando al primero como la mayor celebridad del ciclismo de su país, otra razón más por la que tan pocos estadounidenses recuerdan a su primer campeón del Tour. (Hagamos una pausa para considerar la pura rareza de que dos grandes remontadas estadounidenses jugaron en el mismo deporte pequeño).

Todos sabemos lo que pasó después. La leyenda de Armstrong se derrumbó y sus victorias en el Tour se evaporaron.

Y eso deja a LeMond.

¿Quién más está ahí?

Daniel de Vis es autor de The Comeback: Greg LeMond, the True King of American Cycling, and a Legendary Tour de France (Atlantic Monthly Press), publicado en rústica el 21 de mayo.

Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación