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VALENTÍN CHAPUIS Getty Images

Lachlan Morton ha tenido una larga carrera como corredor de bicicletas, pero probablemente lo conozcas mejor por sus hazañas fuera de las carreras, como el Alt Tour de julio de 2021. Ese fue el increíble viaje en el que recorrió todo el recorrido del Tour de Francia en solitario y autosuficiente, incluidos los transbordos entre etapas. Morton llegó a París cinco días antes que la carrera misma y recaudó alrededor de $700,000 para World Bicycle Relief en el proceso.

El EF Education-EasyPost pro está de vuelta ahora con otra recaudación de fondos a larga distancia. Este fin de semana, Morton planea recorrer 1.063 km, o 660 millas, sin escalas desde Múnich hasta la frontera entre Polonia y Ucrania para recaudar dinero para los esfuerzos de ayuda humanitaria para el pueblo ucraniano.

Es la forma de Morton de tratar de ayudar a detener la crisis cada vez más profunda causada por la invasión no provocada de Rusia, que ha creado uno de los peores desastres humanitarios del planeta. No soy una persona demasiado política, dijo Morton en un comunicado. No soy un experto. Solo estoy tratando de hacer lo único que sé hacer e involucrar a la comunidad de ciclistas para que me ayude.

Morton estaba en una carrera en carretera en España cuando Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero y, como mucha gente, se sintió desanimado y abrumado. Me siento muy agradecido por la vida que tengo, pero al mismo tiempo me parece un poco ridículo ir a entrenar para una carrera en este momento, sabiendo que tanta gente ha perdido sus hogares, no solo sus hogares sino su país y sus vidas. , le dijo a Ciclismo . Soy una persona bastante optimista, pero realmente no me he sentido positivo acerca de nada desde esta invasión.

Como mucha gente, tratas de devanarte los sesos y pensar en cómo puedes ayudar, y para mí, básicamente siempre recurro a la bicicleta, porque es lo único que sé y esta es la única forma en que podría pensar para trate de crear un poco de ayuda y alivio.

Su viaje conduce casi al este/noreste desde Munich, a través del sur de Chequia y Polonia. La ruta es mayormente llana o ondulada, aunque hay algunas subidas más grandes alrededor de la frontera entre Alemania y Chequia. La mayor dificultad es el plan de Morton para montarlo de una sola vez, deteniéndose solo el tiempo necesario para repostar y descansar brevemente.

Al igual que con el Alt Tour, el equipo de Mortons EF ha creado una página web donde los espectadores pueden seguir su progreso a través de seguimiento y actualizaciones de GPS, así como un enlace a la página de recaudación de fondos. El objetivo inicial es $ 50,000 en donaciones públicas para el alivio de los refugiados, que ya se ha duplicado con $ 100,000 del patrocinador principal EF Education First y los socios de equipos Cannondale y Rapha, y todas las ganancias se destinarán al Fondo de ayuda para crisis de Ucrania de Global Givings.

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Eclipsará con creces su viaje individual más largo anterior, el último día del Alt Tour, donde recorrió 358 millas, desde las afueras de Burdeos hasta la meta en París. (Casualmente, el sábado es Milano-Sanremo , la carrera de un día más larga en el calendario profesional con 182 millas). Esta vez tendrá un auto de seguimiento, y Morton espera que el viaje dure alrededor de 48 horas.

Para ser honesto, no he pensado mucho en la realización del viaje más allá de mapearlo, dijo. Creo que las dificultades físicas van a ser minúsculas en comparación con lo que mucha gente se ha visto obligada a hacer. Y espero que eso me ayude a superar el esfuerzo. Va a haber mucho tiempo para reflexionar y contemplar el significado de lo que está pasando.

Su viaje a Ucrania llegará hasta el cruce fronterizo de Korczowa-Krakovets, no dentro del país. Creo que la mejor manera de contribuir es simplemente recaudando fondos, dijo sobre sus planes una vez que termine el viaje. No estoy fingiendo que sé cómo funciona una guerra y las consecuencias de eso. En el camino, pasará por Rseszow, Polonia, uno de los centros logísticos para los esfuerzos de asistencia militar y humanitaria. Korczowa-Krakovets, justo al oeste de Lviv, es en sí mismo un cruce fronterizo clave y está justo al norte de Przemysl, donde cientos de miles de refugiados han cruzado para ponerse a salvo.

Pero la Federación Polaca de Ciclismo está recibiendo a un grupo de jóvenes ciclistas ucranianos y, una vez que termine su recorrido, Morton planea reunirse con ellos. No estoy seguro, para ser honesto, qué tipo de ayuda puedo brindarles, pero solo para pasar el tiempo y hacerles saber que hay una gran comunidad de ciclistas a la que le importa, dijo sobre su intención.

Como mucha gente, intentas devanarte los sesos y pensar en cómo puedes ayudar, y para mí, básicamente siempre recurro a la bicicleta.

Morton llama al esfuerzo One Ride Away. Si bien la invasión de Ucrania es el peor enfrentamiento militar de Europa desde la Segunda Guerra Mundial, Morton señaló que los conflictos están a un paseo en bicicleta de distancia, en todo el mundo. La nueva invasión de Rusia, después de todo, sigue a su invasión de la región ucraniana de Donbas en 2014, y se produce en medio de guerras civiles en curso en Siria, Yemen y Etiopía, todas las cuales han creado terribles crisis humanitarias.

Da la casualidad de que uno de los compañeros de equipo de Morton, Mark Padun , es de Donetsk, en el este de Ucrania, lugar de intensos combates en la guerra de Donbas que comenzó en 2014. Padun también competía en España con Morton y, solo unos días después de que comenzara la invasión, ganó una etapa del Gran Camino, pero su pensamiento está en casa, donde todavía tiene amigos y familiares cercanos.

En su primera declaración pública desde su victoria de etapa en España, Padun confesó sus propios sentimientos de impotencia. Honestamente, no sé qué debería hacer la gente. No sé lo que yo personalmente puedo hacer, dijo. Dijo que le resulta difícil concentrarse en una guerra que está ocurriendo en casa, y lo que el pueblo de Ucrania necesita es que la guerra se detenga. Pero lo que está haciendo Lachlan es bueno, continuó. Cuanta más gente hable de esto, mejor.

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