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EVA MARIE UZCATEGUI Getty Images

Las fuerzas policiales de todo el país han sido objeto de un intenso escrutinio, ya que se ha documentado a los agentes en videos y fotos usando sus bicicletas como armas contra los manifestantes.

Como resultado, la marca de bicicletas Fuji anunció que suspendería temporalmente las ventas de bicicletas policiales. Y el 5 de agosto, Mellow Johnnys Bike Shop, ubicada en Austin, Texas, y más conocida por haber sido fundada por Lance Armstrong, anunció que había tomado la decisión de cancelar sus contratos para vender bicicletas policiales. El taller se retractó de un contrato firmado en 2019 que les habría generado $314,000 dólares por la venta de 200 bicicletas durante cinco años.

En un comunicado publicado en Facebook, la tienda dijo que no estaban en contra de la policía, pero que elegimos lo que creemos que hará más para cerrar estas divisiones y colocar a nuestra comunidad en el lado correcto de la historia.

La publicación de Facebook también indicó que esta decisión no fue tomada solo por la gerencia, sino también por los empleados de la tienda en su conjunto. El personal de las tiendas de Austin es consciente de que esta fue una decisión controvertida y reconoce que puede perder clientes por ello.

El anuncio de Mellow Johnnys siguió a las protestas en Austin a principios de esa semana en las que se fotografió a policías en bicicleta rociando gas pimienta a los manifestantes.

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Antes de que Mellow Johnnys pudiera anunciar públicamente su decisión, Christopher Carlisle del Departamento de Policía de Austin publicó en su Facebook personal: Hoy recibí una llamada del gerente de ventas con el que he trabajado durante años en [Mellow Johnnys]. Me informó que tienen tres empleados que trabajan para ellos que se quejan de proporcionar bicicletas al departamento de policía en este momento de malestar social en protestas y disturbios. Dijeron a los propietarios que no les gustaba el hecho de que usáramos bicicletas para ayudarnos a controlar las multitudes y el movimiento de las multitudes. Desde entonces, la publicación se eliminó y los intentos de comunicarse con el Departamento de Policía de Austin no han recibido respuesta.

En un episodio reciente de su podcast, THE MOVE, Armstrong dijo que se enteró de la decisión de Mellow Johnnys mientras estaba de vacaciones con su familia y que no apoya la situación.

Hay gente mala en todos los ámbitos de la vida… y eso no significa que todos sean malos, dijo Armstrong, quien también dijo que es un ayudante del sheriff juramentado en el condado de Pitkin, Colorado.

Armstrong organizó una reunión entre el jefe de policía de Austin, Brian Manley, y los trabajadores de Mellow Johnnys, y Armstrong dijo en su podcast que la discusión que siguió fue abierta, honesta y transparente. Bicycling no ha podido contactar a los empleados que asistieron a esta reunión privada.

Lo que hemos visto de ciertos miembros de la fuerza policial es imperdonable”, dijo Armstrong en el podcast. “Pero tenemos que escuchar. Tenemos que sentarnos y tener este diálogo, y estoy enfermo y cansado de que todos griten.

Mellow Johnnys Forth Worth, una tienda de propiedad independiente, adoptó un enfoque diferente al tema de las motocicletas policiales. El 5 de agosto, la tienda compartió una publicación de Instagram en la que describía su deseo de apoyar a su comunidad, así como a la aplicación de la ley responsable y ética.

Pero a pesar de la firme postura de la tienda sobre el tema, Bicycling no ha encontrado que la tienda de Fort Worth tenga un contrato para vender bicicletas de policía. El Departamento de Policía de Fort Worth obtiene bicicletas Trek de una tienda de Arlington propiedad directa de Trek, según publicaciones de Facebook. La ciudad también tiene un contrato firmado en 2017 con Volcanic Bikes del estado de Washington.

Las ciudades de todo el país han visto continuos abusos de poder por parte de la policía en bicicletas, y algunos ciclistas y compañías ciclistas que han invertido mucho en la igualdad racial han pedido a las marcas que dejen de vender bicicletas policiales. Trek, en particular, ha sido criticado recientemente porque a menudo se ve a la policía montando bicicletas hechas por Trek. Con cada nuevo caso de violencia policial, estas demandas se renuevan.

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