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Equipo de diseño de plataformas de medios

Uno de los tropos más antiguos en las columnas de cartas a los editores y, más recientemente, en las noticias de Facebook es la diatriba contra los ciclistas. Por lo general, al llegar en verano (temporada alta de conducción), esta misiva avanza Bold Thinking e Incisive Logic para llegar a la conclusión obvia de que los ciclistas no deben estar en las carreteras.

Si te rechinas las muelas hasta convertirlas en polvo cada vez que un grupo de crédulos crédulos y reaccionarios estúpidos emplean esta ignorante colección de argumentos de hombre de paja, esta lista de prácticas respuestas cortadas y pegadas a los argumentos anticiclistas te ahorrará tiempo y aún te permitirá una refutación

¡Los ciclistas son un montón de gorrones que no pagan por usar las carreteras!
Respuesta: Los impuestos de circulación ni siquiera pagan por estas carreteras. Mis impuestos sobre la propiedad, la renta y las ventas sí lo hacen.
El detalle: todo el argumento de que los ciclistas no pagan impuestos de circulación se basa en un mito gigantesco: que, de alguna manera, los ciclistas son autómatas monolíticos que no hacen nada más que andar en bicicleta. En esta caricatura, no somos también empresarios y trabajadores, propietarios de viviendas, consumidores y, a menudo, propietarios de automóviles que pagan todos los impuestos que financian las carreteras.

Primero, analicemos cómo pagamos las carreteras en Estados Unidos.

Los impuestos sobre el uso de automóviles, como los impuestos sobre el registro y la gasolina, se destinan casi en su totalidad a financiar los gastos de las carreteras estatales y federales. Pero el fondo fiduciario de la Administración Federal de Carreteras está reventado: el impuesto a la gasolina no ha aumentado desde 1993, y desde entonces, el poder adquisitivo de la FHA ha caído un 28 por ciento. Para 2007, el gasto en carreteras superó los ingresos relacionados con el uso en $600 millones al año, según el Grupo de Investigación de Interés Público.

Las tarifas totales de los usuarios (incluidos los peajes) representan solo el 50,4 por ciento de toda la financiación vial en los EE. UU., según Tax Foundation, una organización sin fines de lucro. Cuando se considera que el dinero se destina predominantemente a las carreteras, se da cuenta de que las carreteras locales de la ciudad y del condado, las más utilizadas por los ciclistas cuando montamos, apenas se financian de esta manera. Además, la cifra en sí misma es engañosa, ya que es un promedio de los 50 estados: solo 20 estados están por encima de ese promedio del 50,4 por ciento. En 10 estados, las tarifas de los usuarios representan un tercio o menos del financiamiento vial total.

Entonces, ¿de dónde viene el resto del dinero para todas las carreteras y la mayor parte de la financiación de las carreteras locales? Dos fuentes amplias: impuestos generales y bonos. Los impuestos generales incluyen cosas como el impuesto sobre la propiedad, el impuesto sobre la renta y los impuestos sobre las ventas estatales y locales. Entonces, si es dueño de una casa, tiene un trabajo o compra, bueno, cualquier cosa, contribuye a la financiación de carreteras, tenga o no un automóvil. Los bonos se reembolsan con los ingresos fiscales generales o con los impuestos sobre la renta, la propiedad o las ventas específicamente asignados para respaldar ese bono en particular.

Incluso si el dinero proviniera de los impuestos de circulación, la mayoría de los ciclistas son dueños de automóviles. Es posible que no los conduzcamos tanto porque usamos bicicletas para algunos mandados, pero aún pagamos tarifas de registro como cualquier propietario de automóvil, y aún pagamos impuestos sobre la gasolina cuando repostamos.

Bonificación de zinger: dado que una cantidad significativa de fondos viales se dedica al mantenimiento, vale la pena señalar que las bicicletas crean un orden de desgaste menor que el tráfico de automóviles, que en sí mismo es un orden de magnitud menor que el tráfico de camiones.

Así que la próxima vez que alguien diga que los ciclistas deben pagar impuestos, dígales que usted ya lo hace, y lejos de ser un aprovechado, los está subsidiando.

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¡Las carreteras se construyeron para los automóviles, no para las bicicletas!
Respuesta: El acceso para bicicletas es una gran razón por la cual incluso tenemos caminos pavimentados y es la ley mantenerlos para los ciclistas.
The Lowdown: dado que las carreteras son anteriores incluso a la rueda, eso es completamente falso. Las carreteras se construyen para el transporte, punto. Sin embargo, es importante que algunas de las primeras mejoras viales reales en los EE. UU. fueron creadas por y para ciclistas.

En 1896, aproximadamente una década después de que Karl Benz construyera su primer automóvil y mucho antes de que fueran ampliamente adoptados, un grupo de casi 100,000 ciclistas en San Francisco realizaron una manifestación masiva en apoyo de lo que se llamó el Movimiento Good Roads para repavimentar Market Street.

El movimiento Good Roads en sí data de 1880, una consecuencia de la fundación de la Liga de ciclistas estadounidenses, que todavía existe hoy como la Liga de ciclistas estadounidenses. La idea era que, como en Europa, los gobiernos deberían pagar la construcción y el mantenimiento de las carreteras, a través de impuestos.

En la década de 1910, la creciente industria automotriz y organizaciones como la Asociación de Automóviles de América (AAA) comenzaron a superar a los ciclistas en la defensa y organización de mejores carreteras, lo que culminó con la financiación de la primera carretera federal en 1916.

Aunque hace mucho tiempo que los automóviles han asumido la primacía en el diseño de carreteras, la política oficial del Departamento de Transporte de EE. UU. es acomodar el uso de bicicletas y peatones. La declaración de política, actualizada por última vez en 2010, lo establece con bastante claridad:

Cada agencia de transporte tiene la responsabilidad de integrar caminar y andar en bicicleta en sus sistemas de transporte. El resultado, memorablemente consagrado en el lema de la Masa Crítica: no estamos bloqueando el tráfico; SOMOS tráfico.

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¡Las bicicletas deben estar registradas con una etiqueta y los ciclistas deben tomar una prueba de manejo!
Respuesta: Los ciclistas ya reciben multas regularmente y apenas vale la pena el tiempo de los policías de tránsito.
El detalle: el registro obligatorio de bicicletas se remonta en parte a los ciclistas ¡no pagan impuestos! argumento; ya pagamos impuestos.

Hay otra justificación: atrapar a los ciclistas infractores. Pero ninguna placa de matrícula del tamaño apropiado para bicicletas será útil para la aplicación de la ley, ya que las letras son ilegibles a más de unos pocos pies de distancia y puede imaginarse cuánto dinero tendría que destinarse (y ser condenado por los conductores) a crear y manteniendo la tecnología de chip de identificación de tamaño apropiado. Los ciclistas reciben multas regularmente y, considerando el riesgo que representan las bicicletas para la población en relación con los automóviles, los ciclistas no tienen que pagar tanto por infracciones de tránsito comparables; la policía gana más dinero multando a los autos.

En cuanto a la prueba de manejo, primero respondamos esta pregunta: dado que los niños hasta los más pequeños andan en bicicleta en las calles públicas, ¿a qué edad le gustaría comenzar la prueba?

¡Los ciclistas son un montón de sinvergüenzas!
Respuesta: No más que nadie y no le agradamos cuando seguimos las reglas.
The Lowdown: Sí, los ciclistas infringen las leyes de tránsito. También lo hacen los pelirrojos, los metodistas, los papás blancos de los suburbios y los conductores de autobuses municipales. Somos gente que infringimos las leyes de tránsito todos los días en bicicleta, a pie y en automóvil. Por ejemplo, un estudio realizado por la Sociedad de Ingenieros Automotrices encontró que en 2012, los 200 millones de conductores de la nación [ahora 210 millones] usan sus señales de giro solo el 48 por ciento del tiempo.

Pasarse los semáforos en rojo es una de las quejas más comunes de los ciclistas que se burlan de la ley. Ese es un punto completamente válido; hacemos. Pero no es exclusivo de los ciclistas. Un artículo de 2003 de New Yorks Transportation Alternatives, utilizando cifras de 2000 del contralor de la ciudad de Nueva York, estimó que los automovilistas (en su mayoría automóviles de pasajeros) se saltaron los semáforos en rojo un total de 1,23 millones de veces al día en la ciudad de Nueva York.

Las preguntas son de severidad y consecuencia. No usar una señal de giro no es en sí mismo una infracción grave, pero si no hace la señal mientras cambia de carril y termina incorporándose como lo hace otro conductor (que asumió que el carril estaba despejado porque no hizo la señal), tiene un accidente y está en falta. La física básica nos dice que un automóvil de 3000 libras tiene mucho más potencial de causar daños humanos y materiales que un ciclista de 170 libras y una bicicleta de 20 libras o menos.

La frecuencia y el contexto también son motivo de preocupación. Una encuesta reciente de la Universidad de Colorado de 18,000 encuestados sugiere que los ciclistas y los automovilistas infringen las leyes de tránsito en proporciones similares: 8 a 9 por ciento para los conductores y 7 a 8 por ciento para los ciclistas. Pero el autor principal del estudio, Wesley Marshall, le dijo a Science Friday que la diferencia entre pasarse los semáforos en rojo es que los conductores y los peatones lo hacen para ahorrar tiempo, pero los ciclistas lo hacen por seguridad percibida. tráfico.

El resultado es que los ciclistas infringen las leyes de tránsito, pero no más que cualquier otro grupo de personas y con consecuencias menos graves. Más deliberadamente (y para los ciclistas acosados, hilarantemente), una manifestación reciente en San Francisco mostró lo que sucede cuando los ciclistas siguen religiosamente las reglas de tránsito: las cosas se detienen.

¡Todos estos aspirantes a Lance Armstrong en sus spandex están obstruyendo las carreteras!
Respuesta: No más que los aspirantes a NASCAR en sus mom jeans con SUV de doble ancho. ¿Tienes ganas de financiar algunos carriles para bicicletas?
El detalle: Seamos los primeros en admitir que algunos ciclistas ignoran por completo a otros usuarios de la carretera y parecen pensar que están corriendo en carreteras cerradas. Pero como hemos señalado, también parece que los conductores son proporcionalmente ajenos. La insensatez es insensatez, independientemente de la modalidad de transporte. Si bien las proporciones pueden ser similares, también hay muchos más conductores que ciclistas; una encuesta de la Oficina del Censo de EE. UU. encontró que en 2013, unas 882 000 personas se consideraban a sí mismas como ciclistas . Además, ¿sabes qué es lo que menos obstruye la carretera? Transporte público concentrado, justo después de bicicletas delgadas y pequeñas.

Pero este argumento realmente gira en torno a una palabra: Spandex. Las raíces puritanas de nuestra nación alientan irracionalmente a cierta parte de nuestra ciudadanía a temer y disgustar a las personas sanas con ropa ajustada. Esta es la misma línea de pensamiento que lleva a las cartas al editor denunciando el flagelo de las mujeres que compran comestibles mientras usan pantalones de yoga. ¡A la vista de los niños!

Anímate, Francis, es solo ropa. ¿Y Lanza? Así es 2005.

Joe Lindsey Joe Lindsey es un periodista independiente desde hace mucho tiempo que escribe sobre deportes y actividades al aire libre, salud y estado físico, y ciencia y tecnología, especialmente donde se superponen los tres elementos en ese diagrama de Venn. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación