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Imágenes falsas de Noam Galai

Si solo está sintonizado, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) recomendó el año pasado que los 50 estados adopten leyes que exijan el uso de cascos de bicicleta para adultos.

Hay un gran problema con eso: en realidad hace que las calles sean menos seguras para los ciclistas. Trabajo para Transportation Alternatives y Families for Safe Streets, dos organizaciones dedicadas a mantener seguros a los ciclistas. Y nos oponemos directamente a estas leyes.

Según la Asociación de Gobernadores para la Seguridad en las Carreteras, 21 estados, el Distrito de Columbia y las Islas Marianas del Norte tienen una ley sobre el uso del casco para ciclistas menores de cierta edad, generalmente alrededor de los 16 años.

    Por supuesto, alentamos a los ciclistas a usar cascos y tomar precauciones de seguridad mientras andan en bicicleta. Pero cuando las ciudades exigen y hacen cumplir el uso del casco, la evidencia sugiere una serie de consecuencias negativas para los pasajeros y el número de pasajeros.

    Hemos visto una y otra vez que los siguientes resultados resultan incluso de las leyes de casco obligatorio mejor intencionadas:

    • Una reducción en el número de ciclistas en las calles;
    • Lucha financiera por los sistemas populares de bicicletas compartidas; y
    • Más exposición entre las poblaciones vulnerables a interacciones innecesarias con la policía.

      Cuando las ciudades australianas de Melbourne y Brisbane ordenaron el uso del casco, las calles se volvieron menos seguras para los ciclistas. La cantidad de personas que andaban en bicicleta se redujo drásticamente, lo que redujo el efecto Safety in Numbers.

      Safety in Numbers es un concepto sencillo: Más gente en bicicleta crea condiciones más seguras en nuestras calles. La Asociación Nacional de Funcionarios de Transporte de la Ciudad (NACTO), que representa a los planificadores profesionales de 81 ciudades de todo Estados Unidos, señaló esto en su propio rechazo a las recomendaciones de la NTSB.

      En cuanto a acabar con los sistemas de bicicletas compartidas, no busque más allá de Seattle, Washington. Después de implementar políticas similares, su sistema de bicicletas compartidas fracasó. Lo mismo se ha visto en ciudades de toda Australia.

      Por último, sabemos que estas leyes de calidad de vida se aplican de manera desproporcionada en las comunidades de color y en las comunidades de bajos ingresos. En Austin y Dallas, Texas, por ejemplo, las leyes de uso obligatorio del casco fueron derogadas o modificadas después de que se hicieran evidentes disparidades raciales perturbadoras basadas en quiénes eran multados por no usar casco. En Tampa, Florida, casi el 80 por ciento de las citaciones relacionadas con andar en bicicleta emitidas por la policía durante un período de tres años fueron para afroamericanos, a pesar de que los afroamericanos constituían solo el 25 por ciento de la población. Y en la ciudad de Nueva York, las disparidades raciales en las citaciones penales por delitos relacionados con andar en bicicleta llevaron a The Village Voice a describirlos como el nuevo parar y registrar.

      Como defensores de las calles seguras, Transportation Alternatives y Families for Safe Streets seguirán alentando el uso voluntario del casco y permitirán que los datos y la experiencia sean nuestra guía cuando se trata de leyes obligatorias sobre el uso del casco para adultos. En este momento, con casi 40,000 personas muertas en las carreteras estadounidenses cada año, eso significa que debemos mantener la atención de nuestros líderes enfocada en reformas estructurales como rediseños completos de calles, que han demostrado que hacen que nuestros espacios públicos sean seguros para todos, ya sea que caminen o anden en bicicleta. , tomar el transporte público, y sí, conducir también.

      La desafortunada verdad es que las leyes de uso obligatorio del casco simplemente no conducen a su supuesto objetivo, que es hacer que las calles sean más seguras. De hecho, y tal vez en contra de la intuición para muchos de nosotros, lo contrario sigue siendo el caso en un número creciente de ciudades de todo el mundo.


      Thomas DeVito es director sénior de promoción en Transportation Alternatives, donde promueve una ciudad orientada a las personas a través del activismo de base y la investigación práctica.

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