Seleccionar página


Getty Images

Ojalá no me hubieran pedido que escribiera este ensayo. Me encanta andar en bicicleta en mi hogar adoptivo de Los Ángeles y creo que tiene todos los ingredientes para ser la mejor ciudad para ciclistas en todo Estados Unidos.

Pero no lo es. A medida que el renacimiento del ciclismo urbano continúa floreciendo en todo Estados Unidos, y la mayoría de las grandes ciudades se vuelven lugares mejores y más seguros para andar en bicicleta, Los Ángeles está retrocediendo.

Los Ángeles debería ser el paraíso para los ciclistas. El clima está más allá de dreamydowntown LA ha recibido menos de cuatro pulgadas de lluvia en lo que va del año. La ciudad es una cuadrícula enorme, en su mayoría plana, de amplios bulevares con mucho espacio para una infraestructura para bicicletas inteligentemente ubicada. El tráfico es literalmente el peor del mundo, por lo que es más razonable cubrir viajes más cortos en bicicleta. El área metropolitana cuenta con cabalgatas frente al mar perfectas para postales y escaladas espectaculares en lugares legendarios como las colinas de Malibú, Palos Verdes y las montañas de San Gabriel. Todos los días veo a cientos de personas pedaleando por la ciudad con una sonrisa en el rostro, a pesar de los desafíos que la ciudad les presenta.

Muerte, desastre y conductores distraídos

Todo suena muy bonito hasta que empiezas a contemplar a todos los ciclistas que han muerto y te preguntas por qué. Solo en los últimos cinco años, más de 180 ciclistas en el área metropolitana han muerto a manos de personas que conducían vehículos motorizados. Durante los últimos tres años en que se compilaron los datos nacionales de accidentes (2014-2016), solo tres estados de EE. UU. han visto más muertes de ciclistas que solo el condado de Los Ángeles, Florida, Nueva York y California en su conjunto.

Las carreteras en sí son un desastre. La ironía más cruel es que la ciudad está gastando dinero en ellos. Pero en lugar de invertir en infraestructura de calidad, se gastan millones de dólares de los contribuyentes para pagar demandas civiles presentadas por ciclistas gravemente heridos o las familias de los ciclistas muertos. La triste verdad es que en Los Ángeles, es políticamente más conveniente pagar daños civiles de siete cifras que arreglar todas las carreteras en mal estado y construir la infraestructura que evita que las personas resulten heridas o muertas.

Estos casos dicen mucho sobre los desafíos que enfrentan los ciclistas de Los Ángeles. Más recientemente, en septiembre, un jurado ordenó a la ciudad que pagara $9.1 millones a un ciclista experimentado que fue atropellado por un automovilista en la Pacific Coast Highway cuando intentaba pedalear entre los escombros de deslizamientos de tierra que los barrenderos no habían podido retirar repetidamente; el ciclista quedó con un daño cerebral significativo. PCH es un imán para los ciclistas. Es la puerta de entrada predeterminada a las rutas montañosas en Malibú para miles de ciclistas de Los Ángeles, pero es notoriamente peligrosa.

Otros grandes casos civiles incluyen $7.5 millones pagados a un hombre que quedó tetrapléjico después de chocar en un tramo de carretera en el vecindario Porter Ranch de Los Ángeles, donde las raíces de los árboles habían torcido el pavimento. La ciudad pagó $6.5 millones a un ciclista en Sherman Oaks que golpeó un bache gigante y sufrió una lesión cerebral traumática. Y hubo un pago de $4.5 millones a la familia de un ciclista que murió después de golpear una cresta de 2 pulgadas en el pavimento en el distrito de Eagle Rock. Podría seguir.

Pero los peligros más grandes que enfrentan los ciclistas de Los Ángeles pueden no ser carreteras rotas, sino conductores hostiles, que van a exceso de velocidad o distraídos, y un sistema legal que los trata con indulgencia.

En medio de la carnicería hay un aumento aterrador de accidentes de atropello y fuga que involucran a ciclistas. En abril pasado, tres ciclistas murieron en tales incidentes en solo una semana. Uno de los ciclistas fue atropellado por dos autos antes de morir y ambos conductores huyeron de la escena. Una onda de choque particularmente visceral recorrió la comunidad ciclista de la ciudad después de la muerte de Frederick Woon Frazier, de 22 años, quien fue atropellado en el sur de Los Ángeles a plena luz del día por alguien que abandonó la escena sin prestar ayuda. Como si esa tragedia necesitara un subrayado audaz, un amigo de Woons tuvo que ser hospitalizado dos días después después de que otro conductor lo atropellara y se dio a la fuga.

Y en 2013, el ejecutivo musical Milton Olin fue atropellado y asesinado mientras montaba su bicicleta de carretera en el famoso Mulholland Drive de la ciudad, por un oficial de policía distraído con su computadora a bordo. A pesar de que se demostró que el oficial estaba haciendo un trabajo policial no esencial (y enviando mensajes de texto a su esposa segundos antes del accidente fatal), la oficina del fiscal de distrito se negó a presentar cargos penales (aunque la familia de Olin recibió $ 11.75 millones del condado en un caso civil). liquidación a principios de este año). Lo mismo se puede decir sobre el conductor en el accidente de atropello y fuga que mató al joven Woon Frazier en abril. Se entregó a la policía un mes después del accidente, pero no se han presentado cargos penales. Los ciclistas de Los Ángeles siguen esperando justicia, pero parece que nunca llega.

Recorro aproximadamente 8,000 millas al año alrededor de Los Ángeles y el comportamiento de los conductores que observo es asombroso. California tiene leyes estatales rigurosas que prohíben enviar mensajes de texto y el uso de teléfonos móviles de mano mientras se conduce, pero todos los días veo automovilistas con sus teléfonos celulares en la palma de la mano, marcando, enviando mensajes de texto, jugando con Waze o usando las redes sociales. LA es enorme, cubre más de 500 millas cuadradas y, sin embargo, tiene una de las proporciones más bajas de oficiales de policía por residente de cualquier ciudad importante de los EE. UU. En vecindarios que no son conocidos por problemas de delincuencia, LAPD puede parecer verdaderamente invisible y ciertamente no estar presente para hacer cumplir las regulaciones sobre el uso de teléfonos celulares o el exceso de velocidad. Desde el punto de vista de los ciclistas, las carreteras pueden parecer anárquicas.

La mayoría de los conductores en Los Ángeles son personas pacíficas y bien intencionadas, pero la realidad es que la mayoría está mucho más entusiasmada con los atascos de tráfico que con la seguridad de los ciclistas y otros usuarios vulnerables de la carretera (o incluso con cosas como el cambio climático y la calidad del aire). . No existe un impulso populista para impulsar el uso compartido de vehículos o un sistema de transporte público más sólido, o para explorar la tarificación por congestión. La cultura de la ciudad se mantiene extrañamente sin cambios desde la gigantesca aldea urbana de 1950 (con 19 millones de habitantes según el último recuento) donde todos todavía mitifican el derecho de los residentes a despertarse en un bungalow suburbano y conducir solos una larga distancia hasta su lugar de trabajo.

una falsa esperanza

En días más brillantes, la ciudad aprobó dos iniciativas importantes con la ambición y disposiciones para remodelar las calles demasiado peligrosas de Los Ángeles Primero, el Plan de bicicletas 2010, adoptado en 2011, articuló objetivos muy específicos para construir una red bien conectada de infraestructura para bicicletas. Si observa un mapa de carriles para bicicletas, caminos y rutas existentes en Los Ángeles, verá que representa un mosaico aparentemente aleatorio de infraestructura que no brinda a los ciclistas rutas seguras en toda la ciudad. Por eso los ciclistas estaban tan entusiasmados con el Plan de bicicletas, que proclamaba explícitamente que la ciudad financiaría e instalaría al menos 200 millas de instalaciones para bicicletas cada cinco años.

El segundo documento clave es el Plan de Acción Visión Cero inaugural de la ciudad, publicado por la oficina del alcalde en enero de 2017. Aparentemente inspirado por ciudades de todo el mundo que han utilizado métodos basados ​​en datos para reducir masivamente la cantidad de muertes por accidentes de tránsito, el plan de acción identificó los corredores más peligrosos de Los Ángeles y se comprometió a mejorar las características de seguridad en ellos.

Pero a medida que se acerca el final de 2018, tanto el Plan de bicicletas de 2010 como el Plan de acción Vision Zero se leen como una historia oral de proyectos archivados, batallas políticas perdidas y promesas incumplidas. Incluso si uno contara el despliegue relativamente inútil de sharrows pintados con la señalización de Share the Road y aceptara el dudoso cómputo doble del kilometraje en carreteras con carriles para bicicletas pintados en ambas direcciones, la ciudad no ha logrado acercarse al objetivo de los Planes para bicicletas de 40 millas por año. Y en muchos de los corredores identificados como prioridades de Visión Cero, las reconfiguraciones de seguridad han sido derrotadas. La financiación de Vision Zero ha sido una fracción de lo que se prometió y de lo que se necesita. Nuestro alcalde políticamente ambicioso, Eric Garcetti, firmó el plan de acción, pero ha guardado un doloroso silencio sobre el tema y casi todo lo relacionado con la seguridad de las bicicletas.

Es una pelea y los ciclistas están perdiendo

Para agravar los problemas que enfrentan los ciclistas en Los Ángeles, está la falta de un movimiento de defensa poderoso. La Coalición de Bicicletas del Condado de Los Ángeles es una organización bien intencionada, pero ha sufrido un vacío de liderazgo en el último año y carece del estatus 501(c)4 que le permitiría apoyar a los candidatos e involucrarse en la política. Y se enfrenta a una oposición implacablemente agresiva y a un liderazgo de la ciudad que caritativamente puede llamarse apático.

Un concejal de la ciudad, al comentar en respuesta a la reciente oleada de pagos civiles, no propuso que la ciudad invirtiera en reparar su infraestructura en ruinas, sino que eliminara los carriles para bicicletas de las carreteras deficientes. Algunos miembros del consejo son campeones legítimos del ciclismo, pero el resto no es confiable o incluso es completamente hostil a las necesidades de seguridad de los ciclistas.

Buscando sostener el sistema de transporte roto e ineficaz de Los Ángeles hay un cuadro de organizaciones bien financiadas como Keep LA Moving, que luchan contra cualquier proyecto de seguridad que pueda eliminar un solo carril de circulación de la red urbana. En su opinión, una o dos muertes de ciclistas al mes son daños colaterales aceptables para mantener una gran ciudad centrada en los automóviles debidamente lubricada.

Y estos grupos son efectivos. Las tensiones sobre los carriles para bicicletas pasaron de ser balísticas a termonucleares con un proyecto de seguridad vial en la comunidad costera de Playa del Rey en 2017, probablemente el proyecto de carriles para bicicletas más polémico en los EE. UU. desde que la ciudad de Nueva York instaló un carril para bicicletas protegido en Prospect Park West en 2010. Pero a diferencia del altercado en Brooklyn, donde la seguridad de la comunidad finalmente superó las quejas de NIMBY, la multitud enfurecida ganó en Los Ángeles al inundar las redes sociales con memes engañosos, amenazar con un retiro frívolo contra el miembro del consejo de la ciudad que aprobó las modificaciones de seguridad y etiquetar implacablemente los carriles para bicicletas como ingeniería social y estrategias probadas de Vision Zero como #fakenews, revirtieron las medidas de seguridad para reducir las muertes por accidentes de tráfico y eliminaron los carriles para bicicletas para recuperar sus dos carriles para automóviles.

Esta enojada rebelión populista resonó mucho más allá de las fronteras de Playa del Rey. Los miembros del Concejo Municipal de Los Ángeles vieron el poder político ejercido por automovilistas enojados. Lo mismo hizo el alcalde Garcetti, quien aspira a un cargo nacional y quiere rehuir las controversias impopulares. Y desde que se quitaron los carriles bici en Playa del Rey, el ritmo ya glacial de hacer las calles más seguras prácticamente se detuvo en Los Ángeles.

El golpe a la cultura ciclista de la ciudad se ha sentido ampliamente. Los datos publicados recientemente por la Liga de Ciclistas Estadounidenses demuestran el impacto entre los ciclistas después de una década en la que la cantidad de personas que van en bicicleta al trabajo en Los Ángeles creció más del 50 por ciento, la cifra se redujo en más del 13 por ciento en el año más reciente encuestado. La triste verdad es que mucha gente se ha asustado. Algún día, en un futuro no muy lejano, espero que me pidan que escriba un ensayo que explique por qué esta metrópolis bañada por el sol es la mejor ciudad ciclista de Estados Unidos. Pero ese día no es hoy.

Corrección: una versión anterior de este artículo decía erróneamente que la Coalición de ciclistas del condado de Los Ángeles carecía del estatus 501(c)3. La organización tiene el estatus 501(c)3, pero no tiene el estatus 501(c)4 que le permitiría respaldar y apoyar a candidatos políticos.

Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación