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La bicicleta accionada por cadena se patentó en 1873 y el asfalto no se patentó hasta 1902, así que comencemos con lo obvio: la gente anda en bicicleta desde antes de que existiera el pavimento. Los primeros Tours de Francia corrieron principalmente sobre grava o tierra, y las carreteras a algunos de los Giros y los pasos icónicos de Tours no se pavimentaron hasta bien entrada la década de 1950.

Con el paso del tiempo, las carreteras mejoraron y las bicicletas se volvieron más aerodinámicas, de pura sangre. Nosotros, los roadies (bueno, lleguemos al ciclismo de montaña) comenzamos a soñar con el asfalto zumbando cada vez más suave debajo de nuestros neumáticos de 22 mm. Pero a lo largo de los años ha habido resistencias a la acusación de progreso.


En 1984, dos miembros viajaron desde Katmandú hasta el campamento base del Everest. Estimaron que el 20 por ciento andaba en bicicleta y el 80 por ciento cargaba sus bicicletas Phillip Hargreaves/cortesía de RSF Archive/Isola Press

El Rough-Stuff Fellowship (RSF) del Reino Unido se estableció cuando un hombre, un tal Bill Paul de Liverpool, puso un anuncio en la revista The Bicycle : Creo que todavía hay un pequeño círculo selecto que ama los caminos ásperos y altos entre las montañas de Gales, los lagos y Escocia, escribió, antes de pedirle a esas personas que se unieran a él para crear una beca. Unos meses más tarde, unos 40 ciclistas se unieron a él en un pub de Leominster, un pequeño pueblo inglés cerca de la frontera con Gales, para la reunión inaugural.


Acercándose a Lauenen, Suiza, durante una gira entre Suiza e Italia en 1964 Bob Harrison/cortesía de RSF Archives/Isola Press
Izquierda: Bert Williams, montando en abril de 1982. Williams diseñó el logotipo del club y publicó la historia del club en 1994; Derecha: Alf Peacock, junio de 1973 Bob Harrison/cortesía de RSF Archives/Isola Press

Eso fue en 1955, lo que convierte a la RSF en el club ciclista todoterreno más antiguo del mundo. (Aunque también recorrieron el pavimento que conectaba las secciones difíciles, eran esencialmente ciclismo de montaña antes que bicicletas de montaña). La membresía se contó rápidamente por cientos, y en su apogeo en las décadas de 1960 y 1970, creció a más de mil. A los miembros les encantó el desafío de pedalear, empujar y cargar sus bicicletas al hombro en configuraciones de cicloturismo generalmente sin complicaciones con engranajes de buje interno Sturmey Archer donde no fueron diseñados para ir: senderos, caminos de herradura, pistas, matorrales estrechos de FF, campos de cantos rodados, arroyos de montaña y nieve profunda, en el Reino Unido y más allá.


Unas vacaciones en pareja de 1960. Desde la izquierda: Bob Harrison, el fotógrafo más prolífico del club, su esposa, Mary, y Elsie y Gerry Swift Bob Harrison/cortesía de RSF Archives/Isola Press
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A su manera obstinada (muy británica), su aventura fue rebelde en espíritu, similar a sus homólogos contraculturales californianos funky que juntaron las primeras bicicletas de montaña en el Monte Tamalpais una o dos décadas después. De hecho, estos dos movimientos encajan: siempre ha habido una cohorte internacional de RSF, y a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, que incluía a un par de nativos de la costa oeste, Charlie Kelly y Gary Fisher. Kelly incluso contribuyó a la revista bimensual RSF, señalando, en un informe de viaje de Colorado en 1982, que, en contraste con el estilo europeo de cosas duras, casi todos los ciclistas aquí usan los neumáticos grandes de 26 x 2.125 que se han vuelto populares recientemente. en los Estados Unidos.


Cruzando una puerta de ciervos en Argyll, Escocia, mayo de 1972 Dave Pountney/cortesía de RSF Archives/Isola Press

Los miembros de RSF siempre han sido gente corriente: empleados de banco, trabajadores de fábricas, ebanistas, técnicos que hacen cosas extraordinarias. Las hazañas dignas de mención incluyen el primer viaje en bicicleta autosuficiente a través del interior del desierto montañoso de Islandia en 1958; y en 1984, el primer viaje íntegramente en bicicleta al Campamento Base Sur del Everest. Todo ha sido documentado escrupulosamente en el álbum de recortes de Bill Paul, en presentaciones de diapositivas de giras, en la revista RSF y en el concurso anual de fotografía de los clubes. Pero las fotos de los miembros del club permanecieron desconocidas para el resto del mundo hasta 2018, cuando el archivista recién designado, Mark Hudson, comenzó a publicarlas en Instagram. Tocaron la fibra sensible de una nueva generación. Bikepacking o gravel o ciclismo de aventura, como quiera llamarlo, ha tentado a los ciclistas de carretera a desviarse de lo recto y angosto y probar algo un poco sucio, por lo que la inclinación de RSF por tomar lo duro con lo suave tiene un atractivo resurgente.

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Quizás nos guste su convicción de que puedes ir a cualquier parte y hacer cualquier cosa en cualquier bicicleta. (Nunca salgo a caminar sin llevar mi bicicleta, dijo el primer miembro Bob Harrison, quien tomó muchas de las fotos en el archivo). O tal vez nosotros también sentimos cierto cansancio cuando nos dicen qué hacer: ve por este camino. , no eso, ponte esto y no aquello, usa esta bici solo para bajadas y esta bici para subidas.


Izquierda: Transporte de bicicletas al campamento base del Everest, debajo de la montaña Choloste, octubre de 1984; Derecha: "Lo arreglamos y sobrevivió los últimos tres días de la gira". Mayo de 1972 David Clarke (izquierda); Dave Pountney (derecha)/cortesía de RSF Archives/Isola Press

Y quizás lo que más nos gusta de las fotos de archivo de RSF es lo democráticas que son; que muestran a mujeres y hombres andando en bicicleta simplemente porque andar en bicicleta es muy divertido. Están teniendo el mejor momento de sus vidas. Eso es algo que a veces nos hacen olvidar nuestros objetivos de entrenamiento, nuestro dolor y nuestra tecnología de punta. Únete a nosotros: Los clubes siguen abiertos.


El libro de archivo The Rough Stuff Fellowship de Max Leonard está disponible aquí.