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Tal vez nunca haya tenido la tentación de comprar una bicicleta en Walmart o en otra tienda por departamentos, pero es casi seguro que conoce a alguien que sí lo haya hecho. Las llamadas grandes tiendas o tiendas de comercio masivo, como Sams Club o Costco, venden el 75 por ciento de todas las bicicletas en los EE. UU., según la Asociación Nacional de Distribuidores de Bicicletas.

Las personas se sienten atraídas por las ofertas de bicicletas de los grandes almacenes por su comodidad y precio, en particular en el caso de las bicicletas para niños, que rápidamente se quedan pequeñas y se reemplazan. Pero hay varias muy buenas razones para comprar bicicletas en una de las aproximadamente 4000 tiendas especializadas en bicicletas del país. A medida que se acerca la temporada festiva de comprar bicicletas, esto es lo que debe saber sobre las bicicletas grandes que podrían ahorrarle a usted, o a un amigo o familiar, algunos problemas.

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A veces se ensamblan descuidadamente.
Las personas que fabrican bicicletas en el área de almacén de su Walmart local suelen ser los mismos empleados que desempaquetan artículos de muestra del piso y ensamblan muebles de paquete plano para exhibirlos. No hay nada malo con esos trabajos, o con las personas que los hacen. Pero el montaje de bicicletas debe ser realizado por un especialista capacitado con las herramientas adecuadas, y es raro encontrar un mecánico de bicicletas calificado en una gran tienda.

Todas las bicicletas, ya sea que estén destinadas a Walmart o a un distribuidor de bicicletas independiente, se envían al distribuidor parcialmente ensambladas: incluso las bicicletas de las principales marcas de ciclismo a veces no se construyen correctamente en la fábrica y deben revisarse minuciosamente durante el ensamblaje. Un mecánico de bicicletas capacitado sabe qué buscar y puede detectar problemas de ensamblaje de fábrica que deben solucionarse, así como garantizar un ensamblaje final adecuado.

El invierno pasado, un reportero de Orlandos News6 compró cuatro bicicletas en los minoristas de comercio masivo del área y las llevó a una tienda de bicicletas local para una revisión de seguridad. Tres de los cuatro no pasaron la inspección debido a errores de montaje. El vástago no estaba apretado en uno; otro tenía un cable de freno trasero tan flojo que el freno nunca tocó la llanta. En el tercero, el mecánico de la tienda de bicicletas que inspeccionó la calidad del ensamblaje pudo aflojar una tuerca del eje de la rueda delantera con un solo golpe de llave. Si compras una bicicleta en línea y te la envían directamente, la recibirás en una caja y tendrás que armarla tú mismo. Puede argumentar que ensamblar una bicicleta no es más complejo que construir un juego de comedor de Ikea, pero una mesa inestable probablemente no provoque lesiones graves.

Incluso si no hay problemas de seguridad absolutos, un ensamblaje deficiente puede significar transmisiones incorrectas, llantas desinfladas, dirección suelta, ruedas que no están tensadas correctamente y son propensas a dañarse, y otros problemas que acortarán la vida útil de la bicicleta.

No hay vendedores de bicicletas con conocimientos.
Al igual que con los ensambladores, los empleados de piso en la mayoría de las tiendas departamentales son generalistas que tienen que hacer de todo, desde verificar los precios de los artículos hasta limpiar la pila de camisas con ropa de niños y armar una exhibición de tapa de pasillo. La mayoría no sabe realmente acerca de las bicicletas. La mayor parte del tiempo, no podrán ayudar a un comprador a seleccionar la bicicleta adecuada para sus necesidades ni responder preguntas sobre bicicletas.

No son mucho más baratos.
Sí, aún puede obtener una bicicleta de una tienda por departamentos por no mucho más de $ 100, y abundan las bicicletas para adultos por $ 200. Incluso puedes comprar una fat bike. Pero Consumer Reports, que históricamente no es fanático de los costosos equipos de ciclismo, señala que las bicicletas baratas son pesadas y, a menudo, se fabrican con piezas de calidad inferior. ¿Por qué gastar $200 en chatarra?

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También puede notar que los precios de los modelos de comercio masivo están comenzando a acercarse a los de las bicicletas que encontrará en una tienda local de bicicletas. Target vende una bicicleta de montaña rígida Titan Dark Knight para hombre por $380. Ese es el mismo precio que el modelo Treks 820 o Giants Revel 2, los cuales se venden solo en tiendas especializadas en bicicletas. Tienen mejores piezas y se benefician de un montaje profesional. Incluso sería mejor comprar una bicicleta usada.

Una talla no sirve para todos.
Todas las bicicletas que hemos visto a la venta en una tienda departamental vienen en un solo tamaño, y en un tamaño que nos hace temblar. (Tiene como objetivo la idea de cómo dimensionar bicicletas: por diámetro de rueda). ¿Ese Trek 820? Viene en cinco tamaños, hasta un modelo de 13 pulgadas que es perfecto para ciclistas más pequeños. La idea de que las bicicletas deben venir en tamaños de cuadro específicos para ciclistas no es una noción controvertida, al menos, no más que la idea de que, oh, los televisores deben venir en varios tamaños para adaptarse a su espacio de entretenimiento.

Olvídese de obtener el servicio.
Todas las bicicletas se adaptan ligeramente con el uso inicial, o necesitan una transmisión rápida o una puesta a punto de los frenos. Prácticamente todas las tiendas de bicicletas ofrecen al menos un ajuste gratuito para las bicicletas nuevas que se venden allí (algunas ofrecen planes de servicio más prolongados, gratis o pagando una prima). Pero ninguna tienda por departamentos tiene un departamento de servicio para sus bicicletas, por lo que terminará llevándola a un taller para que la reparen de todos modos, donde pagará la tarifa del mercado por la mano de obra para arreglar cualquier cosa que se deslice o esté desajustada para empezar.

Encontrar piezas de repuesto para bicicletas del mercado masivo puede ser increíblemente difícil, ya que no están diseñadas teniendo en cuenta la capacidad de servicio. La mayoría de los talleres basan los precios de reparación en tarifas de mano de obra de al menos $50 por hora, a menudo más altas, más piezas. En particular, si la bicicleta no se ensambló correctamente para empezar, es posible que pague más en costos de reparación en una tienda de bicicletas que lo que pagó por la bicicleta en sí.

La garantía apesta.
Incluso las grandes marcas de bicicletas a veces ofrecen garantías, pero a menudo son mucho menos completas que las de las marcas disponibles en las tiendas de bicicletas; por lo general, las garantías son de un año en el marco y menos, si las hay, en las piezas. Schwinn, que anteriormente vendía bicicletas en tiendas independientes y ahora las vende en grandes tiendas, tiene una garantía diferente para las bicicletas vendidas en tiendas minoristas que para las que se venden en tiendas de bicicletas. La garantía del minorista masivo es generosa, pero incluye dos inconvenientes significativos que no se encuentran en la versión de la garantía de las tiendas de bicicletas. Todos los reclamos de garantía deben enviarse con franqueo pagado a la empresa matriz de Schwinns, Pacific Cycle, que, para empezar, le costará casi tanto como una de esas bicicletas baratas. Y la garantía del minorista masivo no cubre artículos rotos accidentalmente, lo que nos lleva a preguntarnos qué está cubierto exactamente.

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Por el contrario, Trek y Giant ofrecen una garantía limitada de por vida en casi todos los cuadros, lo cual es estándar para las bicicletas que se venden a través de minoristas independientes. Todos los minoristas autorizados son centros de servicio de garantía designados, lo que significa que manejarán las reclamaciones por usted. Y con el paso a las piezas de marca propia, las marcas de bicicletas ofrecen garantías más sólidas para los componentes. Por ejemplo, las piezas de la marca Bontrager, a excepción de los elementos de desgaste normal, como los neumáticos, están cubiertas por una garantía de dos años. En esa Trek 820, el manillar, la potencia, el asiento, la tija del sillín y las llantas están cubiertos. Giant cubre piezas y accesorios de la marca Giant durante un año.

Joe Lindsey Joe Lindsey es un periodista independiente desde hace mucho tiempo que escribe sobre deportes y actividades al aire libre, salud y estado físico, y ciencia y tecnología, especialmente donde se superponen los tres elementos en ese diagrama de Venn. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación