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Imágenes falsas de Luc Claessen

Si bien las listas aún se están finalizando, cuando el Tour de Francia comience el próximo sábado en Bretaña, esperamos que solo haya siete norteamericanos en la línea de salida, cuatro estadounidenses y tres canadienses, tres más que los que comenzaron el año pasado. Entonces, suponiendo que la lista de salida se mantenga sin cambios, aquí hay un vistazo a los ciclistas y qué esperar de ellos en el Tour de este año.

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Publicidad – Continúe leyendo a continuación Michael Woods Israel Start-Up Nation
Imágenes falsas de Luc Claessen

Woods, un ex corredor de fondo de élite que se convirtió en profesional en 2013, es un pariente de desarrollo tardío en relación con la mayoría de los ciclistas profesionales (especialmente en una era en la que los dos últimos ganadores del Tour de Francia ganaron la carrera a los 22 y 21 años). respectivamente). Un escalador puro, Woods ha ganado dos etapas en la Vuelta a España y, a menudo, obtiene altos resultados en los clásicos de las Ardenas Flche Wallonne y Lige-Bastogne-Lige. Pero nunca ha sido un gran corredor de la Clasificación General (GC), aparte de un séptimo puesto en la muy montañosa Vuelta a España 2017.

Durante la temporada baja, Woods se transfirió de EF Education-Nippo a Israel Start-Up Nation y ahora se encuentra liderando el equipo después de lo que hasta ahora ha sido la temporada más consistente de los canadienses hasta la fecha, incluidos los quintos puestos en el Tour de Romandie. y el Tour de Suiza, dos carreras por etapas a menudo dirigidas por ciclistas que se preparan para el Tour de Francia. Y tendrá a uno de los ciclistas más condecorados del Tour apoyándolo: el cuatro veces campeón del Tour Chris Froome, quien también se unió al equipo la pasada temporada baja pero ha hecho poco para demostrar que es capaz de ganar y mucho menos competir en el Tour de Francia.

Las posibilidades de Woodss en la clasificación general estarán determinadas por qué tan bien le vaya en la primera contrarreloj individual del Tour en la Etapa 5. Si evita perder demasiado tiempo con los otros contendientes, una oferta de la clasificación general permanece en las cartas. Si no lo hace, podría estar mejor persiguiendo victorias de etapa o tal vez el maillot de lunares como el ganador de la clasificación de Tours King of the Mountains.

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Brandon McNulty EAU Team Emirates
Imágenes falsas de Bas Czerwinski

Si hay un ciclista que parece capaz de convertirse en el próximo contendiente de la próxima gran gira de América, ese es Brandon McNulty. Montando su primer Tour de Francia este año, el joven de 23 años originalmente estaba programado para liderar a su equipo en el Giro de Italia, en el que terminó 15º en la general el año pasado. Pero después de una serie de actuaciones impresionantes esta primavera, fue cambiado al programa del Tour de equipos. Entonces, en lugar de tener la oportunidad de liderar el equipo él mismo en Italia, apoyará a Tadej Pogaars en su intento de defender su título del Tour de Francia.

Eso no es necesariamente algo malo. Liderar un equipo en una gran vuelta es un gran problema y ejerce mucha presión sobre un corredor. Darle a McNulty la oportunidad de correr otra gran vuelta sin tener que cargar con el peso de todo el equipo es algo bueno. Y con dos contrarreloj individuales, McNulty podría incluso competir por una o dos victorias de etapa (es un ex campeón mundial sub-23 en la disciplina).

Sepp Kuss Jumbo-Visma
Imágenes falsas de Bas Czerwinski

En las últimas temporadas, Kuss se ha convertido rápidamente en uno de los nacionales de montaña más valiosos en el deporte, un ciclista capaz de aguantar con el grupo líder de contendientes de la general al final de las etapas de montaña más duras, marcando el ritmo y cubriendo los ataques para el capitán de su equipo, Primo Rogli. Este será su segundo Tour de Francia; el año pasado terminó 15º en la general a pesar de trabajar para Rogli, otro indicador de su inmenso talento. El mayor activo de Kuss es el hecho de que no parece importarle ganar el Tour de Francia, lo que lo libera para concentrarse en hacer su trabajo: subir increíblemente rápido a los puertos de alta montaña sin perder al líder de su equipo.

[ Corredores que no podemos esperar para ver en el Tour de Francia ]

Neilson Powless EF Educación-Nippo
Tim de Waele Getty Images

Powless corrió su primer Tour de Francia el año pasado e hizo su parte para animar la carrera yendo al ataque y participando en varias escapadas. Ha vuelto este año y espera aprovechar el agresivo debut del año pasado. Dicho esto, estábamos cubriendo un poco nuestras apuestas dado un posible cambio en la estrategia de su equipo: Rigoberto Uran, el capitán de la general del equipo, terminó segundo en el reciente Tour de Suiza y parece estar en una de las mejores formas previas al Tour de su carrera. . El gerente general, Jonathan Vaughters, anunció que el equipo podría estar reconsiderando sus planes, tal vez para poner más énfasis en la oferta de Urans GC y menos en ganar etapas, lo que reduce el techo para Powless.

Hugo Houle Astana-Premier Tech
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Houle definitivamente no es un nombre familiar, pero el canadiense de 30 años debe estar haciendo algo bien: es profesional del WorldTour desde 2013 y está a punto de comenzar su tercer Tour de Francia consecutivo. Y aunque solo ganó una carrera en su carrera, vale su peso en oro como doméstico dispuesto a enterrarse por el bien de sus compañeros de equipo. Si las cosas salen como él quiere (lo que probablemente significa que el capitán de la clasificación general del equipo está fuera de la contienda por un buen resultado), tendrá la oportunidad de unirse a algunas escapadas, pero busque que sus contribuciones sean más tras bambalinas que fuera de escena. -frente.

Sean Bennett Equipo Qhubeka ASSOS
Imágenes falsas de Bas Czerwinski

El anuncio de la lista de Qhubekas ofreció un poco de sorpresa: un inicio en el Tour para el estadounidense Sean Bennett, un joven de 25 años que pasó los últimos cuatro años en el WorldTour, pero hasta ahora solo ha corrido dos veces en el Giro de Italia. Al unirse a un equipo que claramente está buscando victorias de etapa, Bennett probablemente comenzará la carrera como doméstico, pero debería ganar algunas oportunidades para atacar él mismo en la segunda y tercera semana.

Nación de puesta en marcha de Israel Guillaume Boivin
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Al igual que Bennett, Boivin participa en su primer Tour de Francia; y al igual que Houle, su compatriota, desempeñará un papel más secundario, liderando los sprints para Andre Greipel y manteniendo a Michael Woods (y Chris Froome) fuera de problemas. Para Boivin, un comienzo en el Tour es una recompensa adecuada: los canadienses de 32 años han estado con Israel Start-Up Nation desde 2016, la segunda temporada del equipo en existencia.

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