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Cuando Mathieu van der Poel se estrelló en la carrera olímpica de ciclismo de montaña en julio pasado, fue difícil no sentirse mal por él. Durante años, el talentoso golpeador había puesto sus ojos en el oro en la carrera de campo traviesa y, a pesar de las complejidades adicionales de la pandemia, su temporada había tenido un comienzo espectacular. En enero, reclamó un maillot arcoíris en ciclocross por tercer año consecutivo; en marzo, había ganado la primera etapa del UAE Tour, se disparó a la victoria en Strade Bianche y cruzó la meta primero en dos etapas de Tirreno Adritico. Siguió todo esto con un debut memorable en el Tour de Francia, ganando la Etapa 2, colocándose el maillot amarillo y dedicando la emotiva victoria a su abuelo, el legendario ciclista francés Raymond Poulidor , quien murió en 2019.

Pero en Tokio, su carrera salió mal casi de inmediato en la primera vuelta, se estrelló espectacularmente en una fuerte caída de roca. El joven de 26 años, normalmente muy seguro de sí mismo, no pudo ocultar su vergüenza y decepción. Entre el dolor físico y la aplastante realidad de que el oro ahora estaba fuera de su alcance, se retiró de la carrera.

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Ese momento planteó preguntas sobre el resto de su temporada: ¿Sería capaz de recuperarse rápidamente o tendría problemas en las próximas carreras, gracias al golpe a su confianza?


Van der Poel no se dio cuenta de que los organizadores de la carrera olímpica habían quitado una rampa entre las vueltas de práctica y la carrera en sí. Calculó mal la caída resultante y pasó por encima de los barrotes. imágenes falsas

En octubre, van der Poel demostró qué camino tomaría. Se alineó para su primera París-Roubaix, y atravesando los adoquines mojados, corrió a toda velocidad contra Sonny Colbrelli y Florian Vermeersch para terminar en tercer lugar.

Van der Poel habló con Bicycling sobre ese famoso accidente olímpico, el legado familiar que ha dado forma a su carrera, cómo maneja la presión y sus planes para el futuro.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

Ciclismo: Has sido un corredor increíblemente exitoso desde muy joven. Durante su primera temporada de ciclocross UCI en 2011-12, participó en 26 carreras U19 y ganó 24 de ellas, incluidos los Campeonatos de Europa y los Campeonatos Nacionales de Holanda. ¿Sientes presión por seguir ganando?

Mathieu van der Poel: No realmente. Por supuesto, ganar es importante, pero creo que si realmente nos enfocamos en ganar, se vuelve más difícil. Entonces, traté de hacer todo lo que pude durante el fin de semana y en el entrenamiento para estar en forma. Y, por supuesto, das el 100 por ciento en cada carrera para intentar ganar, pero no es que si no gano durante unas semanas, me entre en pánico o algo así.


El equipo de Van der Poel, Alpecin-Fenix, vistió kits morados y dorados como homenaje al abuelo del corredor, Raymond Poulidor, para la presentación del Tour de Francia. Cortesía Alpecin-Fenix

Entonces, cuando corriste el Tour de Francia por primera vez este año, vistiendo un kit en honor a tu abuelo, ¿no sentiste ninguna presión por ganar?

No, no realmente presión. Seguro que fue especial, y hubo mucha atención, pero realmente no sentí mucha presión. Corrí como siempre lo hice. Si se trata de un Tour de Francia o una carrera cercana, ganar siempre es el objetivo principal.

Dejaste el Tour de Francia a principios de este año para centrarte en la carrera olímpica de ciclismo de montaña. Pero no salió como esperabas. ¿Cómo se sintió?

Sí, fue un momento de mierda. Esto era algo que esperaba con ansias desde hace un par de años. Y estaba realmente preparado para eso el año pasado, hace casi dos años, cuando comenzó COVID y se pospusieron los Juegos Olímpicos. Dejar [el Tour] tan temprano no fue una decisión muy fácil. Pero creo que era necesario para estar en mi nivel más alto en los Juegos Olímpicos. Y luego caerme de una manera tan estúpida en la carrera que he estado esperando durante un par de años… Fue difícil de aceptar.

¿Crees que volverás a apuntar a la carrera de bicicleta de montaña en los Juegos Olímpicos de París?

Sí, ese es el objetivo.

Tanto tu padre como tu abuelo eran profesionales muy clasificados. Tu padre, Adrie, ganó el Tour de Flandes, Lieja Bastogne Lieja, Amstel Gold Race y la Clásica San Sebastián. Tu papá también muestra mucha confianza en ti; Le dijo a Pez Ciclismo que tienes potencial para ganar todos los clásicos. Entonces, ¿siempre se esperó que fueras ciclista?

Realmente no. Hice muchos deportes cuando era niño; Yo también estaba muy metido en el fútbol. Pero disfruté del ciclismo a una edad muy temprana, y resultó ser bueno en eso a una edad temprana, y siempre es bueno comenzar con victorias. Entonces, siguió creciendo, y he estado montando en bicicleta toda mi vida. No es que estuviera destinado a ser… Simplemente lo disfruté cuando era niño. Y creció la diversión, y también los goles. Y ayuda mucho tener un padre que sabe mucho de ciclismo, seguro.


Van der Poel posa con su abuelo en un podio de la copa del mundo de ciclocross en 2016. Getty Images

¿Cómo crees que el legado de tu familia ha ayudado a dar forma a tu carrera ciclista desde entonces?

Creo que, sobre todo al principio, me ayudó mucho, sobre todo a mi papá. Mi abuelo, en realidad no, porque no lo veía muy a menudo porque vivía en Francia. Y yo estaba especialmente interesado en el ciclocross, y mi abuelo no hizo mucho ciclocross, solo un poco.

Pero yo era muy terco. Siempre tuve mis propias ideas de cómo debería ser mi moto y cómo debería ser la presión de los neumáticos, por ejemplo. Y no siempre fue la misma idea que tenía mi papá, pero yo quería hacer lo mío. Aprendí mucho de mi padre, qué neumáticos montar, qué presión y esas cosas, pero muy pronto tuve mi propio sentimiento personal y lo estaba siguiendo por encima de los consejos de mi padre.

¿Esa terquedad alguna vez causó algún conflicto entre tú y tu papá?

Sí, a veces seguro. Tiene el mismo carácter que yo, así que también es un poco terco. Después de un tiempo, supo que yo sabía lo que estaba haciendo. Y todo el mundo también es diferente en la bicicleta. Así que algunos prefieren, por ejemplo, una presión de los neumáticos un poco más alta o algo así. Es simplemente personal; tienes que encontrar tu propio camino.

Compites al más alto nivel en el deporte y en múltiples disciplinas. Sin embargo, en el pasado ha mencionado que prefiere el ciclismo de montaña. ¿Sigues sintiéndote de la misma manera hoy?

Sí, creo que la bicicleta de montaña es simplemente mi disciplina favorita. Sigue siendo. Pero luego tengo que estar cerca de una montaña, en algún lugar que no sea por aquí donde sea plano. [Ed. nota: Van der Poel fue entrevistado desde su casa en s-Gravenwezel, Bélgica.] Pero sí, disfruto mucho andar en bicicleta de montaña porque puedes llegar a muchos lugares hermosos que no puedes alcanzar con las otras dos bicicletas. Y también es la técnica, las subidas y bajadas [son] algo que realmente me encanta hacer.

¿Crees que vas a seguir haciendo ciclocross, mountain bike y carretera? ¿Vas a cambiar la estrategia o vas a seguir equilibrando esas tres disciplinas?

Trataré de equilibrarlo el mayor tiempo posible, pero ya siento que se está volviendo un poco más difícil con la forma en que también necesito descansar. Entonces, en la temporada de ciclocross, haré 10 carreras de ciclocross, que no es mucho. Creo que hace tres o cuatro años, hice 35 o algo así. Entonces, esa es una gran diferencia. Pero es especialmente el ciclismo de montaña y el ciclismo de ruta lo que es difícil de combinar porque ambos son deportes de verano. Los calendarios también interfieren un poco, por lo que a veces es difícil hacer un buen plan.

¿Qué es lo que más te gusta del ciclismo?

Estar en la naturaleza, simplemente andar en bicicleta… Realmente disfruto la libertad de hacerlo. Y como dije, especialmente en la bicicleta de montaña, puedes llegar a tantos lugares hermosos en las montañas y con unas vistas impresionantes. Es demasiado difícil de explicar, tal vez, a las personas que no disfrutan mucho andar en bicicleta, pero es muy agradable si estás en forma.


Van der Poel hace caballitos en la playa en un campo de entrenamiento en Benicasim, España, a principios de 2021. Cortesía de Alpecin-Fenix

¿Hay algo que le gustaría ver cambiar en el deporte del ciclismo?

Sí, esa es una pregunta difícil. No es un deporte realmente seguro. Creo que corremos en la vía pública, por lo que va a ser muy difícil reducir todos los peligros que tenemos. Pero no soy el tipo que quiere ser el número mil que da su opinión sobre algo. Creo que hay mucha gente ocupada tratando de cambiar el ciclismo, con suerte de una manera positiva. Así que dejen que los muchachos cuyo trabajo es hacer esto hagan su trabajo.

En este punto, su historial lo coloca en una posición en la que algún día puede ser el ciclista masculino más ganador de la historia. ¿Es eso algo a lo que apuntas? ¿Cuál quieres que sea tu legado en el ciclismo?

Bueno, en realidad no es algo que me mantenga ocupado. Pero si tuviera que decir algo que realmente quiero lograr, y eso sería genial, es convertirme en campeón mundial en las tres disciplinas. Entonces ciclocross, ciclismo de montaña, ciclismo de carretera. No va a ser fácil, seguro. Pero eso es algo que es un sueño mío.

Rosael Torres-Davis Editora de Proyectos Especiales, Bicycling, Runners World & Popular Mechanics Rosael es un ávido ciclista y corredor de temporada que busca que más personas usen bicicletas. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación