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Kayla Reefer

¿Qué es un ciclista? ¿Hay una sola forma de ser ciclista? ¿Soy ciclista?

En los últimos meses, amigos y familiares me han estado enviando fotos de Andar en bicicleta conmigo en la portada. Es un sentimiento surrealista. Estoy orgulloso de estar en la portada y mis palabras están adentro, pero nunca he estado seguro si me identifico con lo que tradicionalmente ha representado el ciclismo , la versión convencional del ciclista.

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Ha sido sorprendente ver cuánto resonó la revista con tantas historias de diferentes tipos de personas que andan en bicicleta con esos amigos y familiares. Pero las historias negras visibles también contrastan con ese ciclista masculino blanco tradicional. Y las historias fueron un recordatorio de que esa visión de un ciclista a menudo amplificada en la cultura popular determina quién puede andar en bicicleta libremente, mientras que otros que no encajan en ese estereotipo siempre sienten que sobresalen o temen ser detenidos o acosados. En algunos casos, como Dijon Kizzee, las personas que andan en bicicleta incluso saben que pueden ser asesinados por no encajar en el perfil de un ciclista.

He andado en bicicleta desde que era niño, pero cuando conseguí mi trabajo en la Coalición de ciclistas del condado de Los Ángeles en 2014, estas son las preguntas que me rondaron por la cabeza la noche antes de mi primer día. Estaba nervioso por todas las cosas normales que te ponen nervioso antes de tu primer día en un nuevo trabajo. ¿Me gustará el trabajo? ¿Con quién almorzaré? ¿Puedo ir en bicicleta a la oficina sin sudar demasiado?

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Más allá de eso, me preocupaba si me verían como un ciclista suficiente para dirigir una coalición ciclista. Claro, me ponía spandex todos los fines de semana y hacía largos paseos con mis amigos. También me encantaba pasear por los eventos locales de calles abiertas, reír y deleitarme con la falta de tráfico de automóviles. Incluso monté mi bicicleta por todo el paisaje centrado en el automóvil de Los Ángeles por diversión, para hacer un mandado rápido a la tienda o para reunirme con amigos. Además, acababa de terminar 545 millas por el estado como parte de AIDS/LifeCycle. Girando desde granjas rurales hasta costas bañadas por el sol, definitivamente era un ciclista. ¿Derecha?

Pero esa noche no me consideré un ciclista mientras estaba acostado en la cama con nerviosismo tratando de anticipar mi primer día como defensor del ciclismo profesional. ¡Y todavía no me considero un ciclista hoy en día, incluso cuando mis mensajes de texto están inundados de amigos que me envían fotos de su copia de Bicycling with me en la portada!


Revista de ciclismo/Foto de Kayla Reefer

Siempre me he considerado una persona que anda en bicicleta. Más que eso, una persona a la que le encanta andar en bicicleta. Una persona que, particularmente cuando el mundo parece desmoronarse , necesita andar en bicicleta para sentirse cuerda, equilibrada y saludable. Como madre que también es una mujer negra del Medio Oeste que no tiene género, hay muchas identidades que uso para describirme y muchas palabras que otras personas usan para describirme. Pero el ciclista nunca ha sido uno de ellos.

¿Por qué? Por dos razones. Primero, tendemos a definir algo por los ejemplos que vemos de esa cosa, y las imágenes de ciclistas que se ven con mayor frecuencia en los principales medios de comunicación o en la cultura popular no se parecen en nada a mí. no soy flaco no soy blanco no soy heterosexual No soy un hombre. Simplemente busca el término en Google y verás que la versión central de ciclista parece marcar la mayoría o todas estas casillas. Nunca he marcado esas casillas. Ciertamente no comencé a hacerlo solo porque conseguí un trabajo en una organización de bicicletas.

Soy una persona que anda en bicicleta. Una persona que le encanta andar en bicicleta. Una persona que necesita andar en bicicleta.

Esto no surgió como una decisión consciente de rechazar el término porque está representado por personas que emulan a los ganadores del Tour de Francia. Porque nunca me vi en ciclistas, nunca me vi como ciclista. Y no uso el término cuando hablo de personas que andan en bicicleta, ya que excluye a muchas de la diversa gama de personas que andan en bicicleta por una amplia variedad de razones y que tienen diferentes niveles de habilidad o comodidad.

Sé que no estoy solo. Me acerqué a Twitter para ver cómo se sentían otros ciclistas con respecto a la palabra. Si bien algunos dijeron que adoptar el término ciclista finalmente los ayudó a sentirse parte de una comunidad, muchos dijeron que sintieron que la palabra no tiene suficientes matices para describir completamente quiénes son, que es parte de su identidad, pero no la totalidad.

Puedo relacionarme con ese último sentimiento. La segunda razón por la que siempre he rehuido el término es porque veo la bicicleta simplemente como una cosa, mientras que yo soy una persona. Soy una persona que anda en bicicleta. Una persona que le encanta andar en bicicleta. Una persona que necesita andar en bicicleta. Cuando un conductor se desvía peligrosamente cerca, no quiero que me reduzcan a un ciclista sin nombre. Quiero que vean que soy la hija, hermana, esposa y mami de alguien. Si llega un día en el que me golpean y me lastiman, no quiero que alguien simplemente acelere o que otros simplemente pasen mientras yo yazco con dolor. Quiero que alguien me vea como su vecino, su amigo, su mesero favorito en su pequeño restaurante local o su compañero de trabajo que llega a la oficina. Si ocurriera lo peor y se colocara una bicicleta fantasma donde perecí, no quiero ser una estadística más. Quiero ser recordado como alguien que tuvo integridad, fue amable y siempre dispuesto a dar generosamente lo que tenía a quien lo necesitara.

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Cuando me monto en mi bicicleta, no dejo de ser una persona. No dejo de ser negro. No dejo de ser Tamika. Solo soy una persona que anda en bicicleta. Algunos días puedo conducir. Algunos días hago tomar el tren. Los días que llevo la bici no me hace menos persona.

Hago este punto porque las personas en el mundo de las bicicletas necesitan saber que cada vez que escriben, escriben o comparten la palabra ciclista, están perdiendo una conexión con muchos de sus compañeros amantes de las bicicletas. Los que somos mucho más. Los que no nos vemos reflejados. Los que no encontramos comunidad en la palabra, sino que nos sentimos excluidos por el término. Quiero que eso cambie. Quiero que las niñas gorditas genderqueer como yo se miren en el espejo y vean lo que quieran ser como una posibilidad. Podría ser un líder mundial, una chica de portada, un ciclista o incluso algo tan simple y alegre como alguien que anda en bicicleta.

Tamika Butler fue Directora Ejecutiva de la Coalición de Bicicletas del Condado de Los Ángeles de 2014 a 2017. Actualmente es la directora y fundadora de Tamika L. Butler Consulting, LLC, donde, a través de trabajos de consultoría, capacitación y oratoria, brilla una luz. sobre la desigualdad, la inequidad y la justicia social.

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