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Natalie Starr

Si ha estado pensando en iniciarse en el ciclismo de montaña, es posible que se pregunte por dónde empezar. O tal vez haya desempolvado esa vieja bicicleta de su garaje, haya conquistado algunos senderos locales y le haya picado el gusanillo de andar en senderos. Ahora quieres saber, ¿qué equipo necesito para seguir adelante?

A continuación, hemos elaborado una guía sobre todos los elementos esenciales de la bicicleta de montaña que necesita para conquistar los senderos con confianza y, lo que es más importante, lo que necesitará para mantenerse a salvo.

La bicicleta

Podría decirse que el más crucial de todos los elementos esenciales de la bicicleta de montaña es la propia bicicleta. Las bicicletas de montaña modernas son rígidas, con solo suspensión delantera, o bicicletas de suspensión total, con suspensión delantera y trasera. Esto es lo que debe considerar al hacer la gran compra:

Suspensión

Las rígidas son excelentes para los principiantes en parte porque son las más asequibles; puede encontrar una rígida de calidad por menos de $ 1,000. Funcionan mejor en senderos suaves, por lo que si los senderos locales son bastante rocosos y llenos de raíces, debería considerar una bicicleta de doble suspensión. Pero algunos ciclistas, incluidos los ciclistas de montaña profesionales, prefieren las rígidas independientemente de su capacidad de respuesta, peso más ligero y mejor transferencia de potencia al pedalear. (En una bicicleta de doble suspensión, parte de la potencia que se produce al pedalear se pierde porque el cuadro se flexiona).

Las bicicletas de montaña con suspensión total son para ciclistas que desean más comodidad o una mejor bicicleta para senderos más ruidosos, pero esperan pagar al menos $ 1,500 por una nueva y probablemente más. Estas bicicletas vienen en una amplia gama de opciones de suspensión tanto para la parte delantera como para la trasera. En general, cuanto más recorrido (que se mide en milímetros) hay en la suspensión, más suave es la marcha y más técnico es el terreno que puede tomar sin sentir los efectos de la conducción brusca.

Busque una bicicleta con al menos 100 mm de recorrido en la parte delantera y trasera; tiende a ser más delantera que trasera y más si desea una conducción más cómoda en senderos técnicos. El recorrido de 170 mm y más se dirige hacia territorio cuesta abajo y es demasiado para andar en senderos cotidianos. En algún punto intermedio se encuentra el punto óptimo para la mayoría de los ciclistas.

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Material del marco

Las opciones de material de cuadro de bicicleta más comunes que encontrará en su tienda local de bicicletas son aluminio y carbono, y ambos tienen sus pros y sus contras. El aluminio es más asequible pero más pesado, mientras que el carbono es más caro pero mucho más ligero. El carbono también tiene una sensación de conducción más suave. También puede encontrar bicicletas de montaña de fabricantes de cuadros que están hechas de acero o titanio. El acero tiene una buena sensación al andar, pero es pesado, mientras que el titanio tiene una gran sensación al andar y es más liviano, pero es el más caro.

Al tomar una decisión sobre el material del marco, tenga en cuenta sus preferencias personales y su presupuesto. Pero la mayoría de la gente comienza con aluminio porque esas bicicletas son la opción de nivel de entrada más asequible.

Tamaño de la rueda

Las bicicletas de montaña modernas para adultos de fabricantes de bicicletas de renombre ofrecen ruedas en uno de dos tamaños: 27,5 pulgadas o 29 pulgadas. El antiguo estándar de tamaño de rueda era de 26 pulgadas, y en su mayoría ha caído en desuso, excepto en bicicletas para niños. Los tamaños de cuadro de bicicleta en ambos extremos del espectro solo pueden ofrecer un tamaño de rueda: por ejemplo, 27,5 pulgadas para una bicicleta extra pequeña o 29 pulgadas para una bicicleta extra grande. Pero es posible que descubras que puedes elegir un tamaño de rueda para la bicicleta que te interesa. Cuanto más grande sea la rueda, como en las 29ers (así se llama una bicicleta con ruedas de 29 pulgadas), más fácil será rodar sobre obstáculos y la mejor tracción que tiene. Pero las ruedas más pequeñas son más livianas y pueden acelerar más rápido. En última instancia, todo se reduce a las preferencias personales.

Casco

Si bien es probable que no ande mucho en la carretera con su bicicleta de montaña, todavía hay obstáculos y peligros en los senderos que encontrará en movimiento o no, incluidos animales, árboles y arbustos, rocas, otros usuarios del sendero y más. Dicho esto, un casco es una necesidad absoluta.

Cualquier casco es mejor que ningún casco, pero los cascos de bicicleta de montaña están diseñados específicamente para cubrir la parte inferior de la cabeza. (Los choques son inevitables y prácticamente un rito de iniciación, ¡pero no dejes que eso te asuste!) Un casco de bicicleta de montaña también suele tener una visera ajustable. Para una protección aún mayor, como si estuviera perfeccionando sus habilidades en el parque de bicicletas, opte por un casco integral.

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Zapatos

Tus zapatos, como mínimo, deben ser cerrados. Las zapatillas básicas son una buena opción y es probable que ya tengas un par. Los zapatos para bicicleta de montaña son aún mejores y vienen en dos estilos: planos o automáticos.

Los zapatos planos son las zapatillas del mundo de la bicicleta de montaña. Son similares a las zapatillas de skate y cuentan con suelas de goma de gran agarre que están diseñadas para adherirse a los pedales planos. También tienen parte superior acolchada y duradera para una mejor protección de los pies. (Su bicicleta de montaña vendrá con pedales planos básicos, pero es posible que desee obtener unos de mejor rendimiento con una plataforma más ancha y clavijas para sujetar sus zapatos).

Los zapatos automáticos para bicicleta de montaña tienen una cala empotrada en la parte inferior, similar a los zapatos de ciclismo de ruta pero con más tracción para cuando caminas por senderos. La conducción automática mejora la transferencia de potencia al pedalear, especialmente cuesta arriba, y puede facilitar la superación de obstáculos. Si ya estás acostumbrado a montar con un sistema automático, no dudes en utilizarlo también en ciclismo de montaña. Pero si no estás acostumbrado a andar sin clip en terrenos técnicos o recién estás comenzando, las zapatillas planas son el camino a seguir.

Otro equipo de protección

Dependiendo de su nivel de habilidad y la dificultad del terreno en el que ande, es una buena idea usar equipo de protección adicional, como coderas y rodilleras. Si eres nuevo en el deporte, o estás progresando hacia una conducción más técnica, usarlos te ayudará a superar la curva de aprendizaje (relativamente) ileso. Para recorrer senderos cuesta abajo rápidos y desafiantes, considere también usar chalecos antibalas específicos para bicicletas con un protector para el pecho, un collarín y almohadillas para las caderas.

Guantes


trevor raab

Los guantes también son opcionales, pero las palmas de las manos sudorosas y las vibraciones discordantes de la conducción por senderos son una receta para perder el control del manillar. (Tus dedos también pueden resbalarse de la palanca de cambios sin guantes). Además, los guantes protegen tus manos si chocas. Es posible que ya esté familiarizado con los guantes de bicicleta estándar que tienen dedos cortos y almohadillas en las palmas. Los guantes de bicicleta de montaña, por el contrario, tienen dedos completos y, por lo general, no tienen acolchado en las palmas para brindarle un mejor agarre y un contacto más directo con el manillar para un mejor control.

Gafas

Algunos ciclistas consideran que las gafas de sol u otras gafas protectoras, como gafas de montar, son esenciales. Ciertamente puede viajar sin ninguno, pero usar anteojos de sol en el camino protegerá sus ojos de algo más que los dañinos rayos UV del sol. Mantendrá el polvo, la suciedad, los insectos y otros desechos fuera de sus ojos, especialmente cuando viaje detrás de alguien y en condiciones de senderos secos. Pero no se limite a tomar anteojos de sol: si los senderos locales están muy sombreados, opte por anteojos de sol con lentes que sean buenos para condiciones de poca luz o incluso claros.

Juego de reparación


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Claro, siempre existe la opción de caminar de regreso a su automóvil o a su casa si se pincha una llanta. Pero es mucho mejor llevar consigo un kit de reparación que contenga todo lo necesario para repararlo. En estos días, muchos neumáticos de bicicleta de montaña están configurados sin cámara o son compatibles con la cámara; revisa si ese es el caso del tuyo, y si tus llantas tienen cámara de aire.

El uso de neumáticos sin cámara y la adición rutinaria de sellador de neumáticos sin cámara mantendrá a raya la mayoría de los pinchazos, pero en caso de que suceda, necesitará un kit de tapones para neumáticos sin cámara para arreglarlo. Si eso no funciona, o si usas tubos en su lugar, mantén un tubo de repuesto en tu kit de reparación, junto con una minibomba o un cartucho de CO2 y una herramienta para inflarlo. Otros artículos útiles para tener en su kit de reparación incluyen una multiherramienta y palancas para neumáticos.

Botella de agua o mochila de hidratación

Otra consideración es su hidratación a mitad de camino. Instale uno o dos portabidones, si su bicicleta aún no tiene uno, y compre algunas botellas de agua para ciclismo, son asequibles, reutilizables, están diseñadas para colocarse de forma segura en un portabidones y algunas están aisladas. Alternativamente, usar un paquete de hidratación en su lugar es útil por partida doble: llevará el agua de una manera fácilmente accesible, además el paquete puede contener su kit de reparación y refrigerios.

Mapa de senderos o aplicación GPS

Por último, a menos que ya esté familiarizado con el sistema de senderos que está montando, necesitará un mapa de senderos, una computadora con GPS para bicicletas o una aplicación de teléfono para ayudarlo a navegar y encontrar el camino de regreso al comienzo del sendero. Algunos sistemas de senderos ofrecen mapas en papel en el comienzo del sendero, o al menos un quiosco con un mapa del que puede tomar una fotografía y llevar con usted. Además, echa un vistazo a las populares aplicaciones de teléfono para ciclismo de montaña, como Trailforks y MTB Project, y mira cuál funciona mejor para tu área.

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