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Joshua Rashaad McFadden

Ser una ciclista negra significa que sigo una tradición y soy parte de un legado de ciclistas negros. Mi ciudad natal de Atlanta tiene una historia increíble de gente negra activa al aire libre en bicicleta. Durante la década de 1940, las élites negras en Atlanta organizaron eventos de ciclismo y senderismo que terminaron con una fiesta social en Lincoln, el club de campo negro. Los derbis y carreras de bicicletas se realizaban comúnmente para niños y adultos negros, y eran organizados por la YMCA, tiendas de bicicletas, autopistas, vecindarios negros y Morris Brown College (una universidad históricamente negra). Incluso la WPA de la era de la Depresión organizó uno en Washington Park en Atlanta, el primer parque que se construyó para los negros durante la segregación.

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No, las bicicletas no discriminan. Pero los ciclistas sí.

El defensor del ciclismo negro local Bill T. Wright recorrió en bicicleta los EE. UU., México y Canadá en la década de 1950, y fue a la Casa Blanca para exigirle al presidente Eisenhower condiciones de ciclismo más seguras. Y a principios del siglo XX, el notable educador y líder de la NAACP, George Towns, estuvo entre muchos ciudadanos negros que andaban en bicicleta como una alternativa a los tranvías y autobuses públicos segregados de calidad inferior y, a menudo, peligrosos (para los negros). El ciclismo ha sido durante mucho tiempo parte de nuestra cultura para el deporte, la diversión, el ejercicio y como herramienta de liberación, y continúa siendo todas esas cosas en la actualidad.

Pero la vida como una persona negra en bicicleta no es muy diferente a cuando estoy fuera. Al entrar a la tienda de comestibles o sentarme en mi sofá, tengo el mismo nivel de vulnerabilidad a los extremos violentos que se me pueden aplicar en cualquier momento. La poeta Claudia Rankine dijo que debido a que los hombres blancos no pueden controlar su imaginación, los hombres negros se están muriendo. La policía disparó y mató a Botham Jean y Breonna Taylor en sus casas. No conozco a un amigo blanco al que le preocupe que le disparen y lo maten. No tengo un solo amigo blanco que lo piense dos veces cuando lo detiene la policía. No tengo un solo amigo blanco que haya sido seguido mientras compraba. No tengo un solo amigo blanco cuya inteligencia haya sido cuestionada alguna vez. Tengo miedo cuando me detiene la policía. Me han seguido al comprar. Una persona blanca podría decir exactamente lo que dije y no ser cuestionada.


JOSHUA RASHAAD MCFADDEN

Hablar de mi experiencia en bicicleta incluye hablar de raza y género. Aquí está la cosa, según un estudio del Public Religion Research Institute, el estadounidense blanco promedio tiene 91 amigos blancos, 1 amigo negro, 1 amigo latino, 1 amigo asiático, 1 amigo de raza mixta, 1 amigo de otra raza y 3 amigos de raza desconocida. . Esto significa que la mayoría de los blancos no saben nada acerca de las personas de diferentes orígenes raciales. Los medios de comunicación no ayudan en esta situación, ya que solo perpetúan estereotipos burdos. Esto también significa que sus suposiciones sobre la raza no han sido cuestionadas. Y es posible que no hayan tenido que lidiar con su propia identidad racial como persona blanca.

La conversación que se está teniendo ahora en las calles de todo el mundo es esencial para transformar la forma en que los blancos se ven a sí mismos, ven a la gente de BIPOC, así como para comprender su conexión con el legado de opresión y racismo sistémico de este país, el legado de violencia y genocidio hacia BIPOC. La narrativa histórica comúnmente contada de América es incompleta. Este es el momento en el que comenzamos a valorar y dar cabida a que todos estemos representados en el relato de nuestra historia compartida.

Para personas como yo, una mujer negra, hablar sobre mis experiencias en una bicicleta y estar en el espacio público es especialmente importante en temas de planificación de infraestructura, eventos e industria y comunidades porque arroja luz sobre áreas específicas que deben cambiar. Los datos han demostrado que las mujeres tienen diferentes experiencias en una bicicleta que los hombres: las mujeres y niñas negras y marrones son más acosadas sexualmente que sus contrapartes blancas. Visiblemente, las personas LGBTQAI+ son más a menudo objeto de odio y violencia. Y los hombres negros y marrones tienen más probabilidades de ser atacados por la policía.

Si estuviera en silencio, estaría priorizando la comodidad de aquellos que se sienten incómodos con estas realidades sobre la mía. He estado en silencio y nada ha cambiado. También he hablado de estas realidades y no me han creído. Continuaré junto con tantos otros para expresar que nuestra seguridad es clave para descifrar el código sobre las personas que son atropelladas por vehículos motorizados.

Es hermoso ver la gran cantidad de personas que no son negras que participan en Uprising 2020, el movimiento de derechos civiles más nuevo. Espero que la energía y la motivación continúen hasta que se produzca un cambio sistémico real. Esto requiere totalmente un alto nivel de unidad. Vemos eso en los deportes de equipo y el atletismo todo el tiempo. La única forma de ganar es que las personas cooperen y trabajen juntas. En cuestiones de lograr la justicia racial, debemos seguir a los líderes negros que han organizado, investigado y trabajado en estos temas durante mucho tiempo.

Lograr la justicia racial es algo en lo que arrojar dinero no lo hará desaparecer, ni tampoco colocar un letrero de Black Lives Matter en el patio.

Es imperativo que si alguien que lee esto quiere involucrarse en el movimiento Black Lives Matter que está ocurriendo en este momento y no ha estado involucrado en la creación de comunidades más justas, primero comience por examinarse a sí mismo y comprometerse con su propia identidad racial y su formación. Hay una serie de recursos disponibles en línea. Investigue las organizaciones locales lideradas por negros e inscríbase para apoyar y participar con una de ellas. Lograr la plena libertad y justicia racial, social y económica es algo que arrojar dinero no hará que desaparezca, ni colocar un letrero de Black Lives Matter en el patio.

Involúcrese con la gente, construya comunidad con ellos y muestre solidaridad. Lee sobre cómo ser un buen aliado. Unirse al movimiento también podría significar involucrar a los amigos y familiares blancos. Hay un espectro de abordar la raza y cada parte del espectro hace una diferencia. No espere que los negros lo eduquen o apoyen su progreso. Entra, aprovéchate y haz el trabajo. Estoy seguro de que una vez que alguien siente compasión y experimenta auténticamente su propio cambio mental en torno a la raza y el racismo, ya no estará a la defensiva ni querrá permanecer ignorante sobre los impactos del racismo en su amigo, vecino, compañero de trabajo o compañero de equitación. Parafraseando al difunto congresista John Lewis, ahora es el momento de defender lo que es correcto y meterse en "buenos problemas".

Nedra Deadwyler, de 44 años, es la fundadora de Civil Bikes, que organiza recorridos históricos en bicicleta por Atlanta.


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