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Cortesía de Stan's No Tubes

Si no está roto, no lo arregles, ¿verdad? Bueno, eso parecía ser cierto para el neumático de bicicleta. Desde que John Boyd Dunlop lo inventó en 1887, los neumáticos para bicicletas se mantuvieron prácticamente sin cambios durante décadas: una cámara interior inflable que ofrece flotación para una conducción suave y eficiencia para una conducción rápida recubierta de una capa exterior de goma adherente que brinda tracción y protección contra pisos

Eso fue hasta 1999, cuando Mavic creó el primer sistema de neumáticos sin cámara para bicicletas. Tubeless fue adoptado en gran medida por primera vez entre los ciclistas de montaña, pero esta innovación se ha expandido desde entonces a los segmentos de ciclocross, grava e incluso bicicletas de carretera tradicionales.

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En el camino, los neumáticos sin cámara se han vuelto más livianos, más confiables y ahora ofrecen una experiencia de conducción mejorada en comparación con las versiones anteriores. Honestamente, no veo ningún inconveniente [sin cámara], dice Tom Hopper, un mecánico profesional de ciclocross desde hace mucho tiempo y director del programa de carrera alternativa del equipo EF Education-Nippo WorldTour (que, para ser sincero, aún corrió con neumáticos tubulares tradicionales en el hora en que esta historia fue reportada originalmente). Si aún no ha hecho la transición a tubeless, esto es lo que necesita saber sobre esta tecnología que le cambiará la vida.

¿Qué son los neumáticos sin cámara?

Para comprender cómo funcionan los neumáticos sin cámara, aquí hay un repaso rápido de los tres tipos principales de neumáticos de bicicleta: cubierta convencional, tubular y cubierta sin cámara.


Punto clave


charlie layton

Los clinchers convencionales son el tipo de neumático más común que se vende en las bicicletas. A medida que la cámara de aire se infla, presiona la llanta y los talones de la llanta para unirlos, lo que asegura la llanta a la llanta. Un neumático clincher se sujeta principalmente con presión de aire y, si bien son fáciles de instalar y reparar cuando se pincha, son un poco más pesados ​​y las cámaras son susceptibles de pincharse.


Tubular


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Los tubulares tienen una cámara de aire que está completamente encerrada por la carcasa del neumático, que está cosida en la base. El neumático está pegado a la llanta. El beneficio de los tubulares es una calidad de conducción altamente refinada y, en términos generales, el peso y la resistencia a la rodadura más bajos. Las desventajas son los pisos (sin arreglo fácil) y la instalación complicada.


Cubierta sin cámara


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Los neumáticos sin cámara tienen la misma sección transversal general que un clincher convencional, pero sin cámara de aire. En su lugar, se usa una capa en la carcasa del neumático o un sellador líquido para hacer que el neumático sea impermeable al aire. Los talones de la llanta y el neumático tienen una forma diferente a la de los remaches convencionales, con perfiles entrelazados que forman un sello bajo presión de forma muy similar a como funciona el cierre de una bolsa tipo sándwich.

El talón de la llanta no es la única diferencia en las propias ruedas. Debido a que los neumáticos sin cámara retienen aire, la base de la llanta debe sellarse por completo. Los neumáticos sin cámara también ofrecen la capacidad de funcionar con una presión de aire más baja para un mejor agarre y una conducción más cómoda, son mucho más resistentes a los pinchazos y es menos probable que el neumático se separe de la llanta si se pincha. Pero todo eso tiene un costo: los sistemas sin cámara pueden ser los más pesados ​​de los tres (especialmente para ciclismo de montaña). También pueden ser un poco difíciles de configurar inicialmente, y aunque los pinchazos son mucho menos probables, si obtiene uno, las reparaciones en el campo tienden a ser complicadas y llevan más tiempo que los remachadores convencionales.


¿Listo para tubeless o compatible con tubeless?

Hoy en día, tubeless es el estilo dominante de rueda y cubierta para ciclismo de montaña. Pero los atributos que lo hacen deseable también son válidos para la conducción de grava y ciclocross, y el tubeless incluso ha hecho avances en los sistemas de carretera de alto rendimiento. Cuando considere correr sin cámara usted mismo, escuchará tres términos comunes: listo para usar sin cámara, compatible con sin cámara y UST.

Tubeless Ready: la tecnología dominante en la industria de las bicicletas en la actualidad, las llantas y los neumáticos tubeless-ready tienen bloqueos de talón, pero los perfiles reales de las secciones transversales del rin y los bloqueos de los talones de los neumáticos varían de una marca a otra. Para estar preparados para tubeless, las llantas de los juegos de ruedas completos tienen bases de radios selladas con cinta. Los neumáticos Tubeless Ready no tienen la carcasa sellada que tienen los neumáticos UST (ver más abajo). Eso los hace más livianos y también significa que requieren sellador para retener el aire.

Compatible con tubeless: una rueda o llanta compatible con tubeless es aquella en la que la llanta tiene un bloqueo de talón, pero la base de la llanta en sí no está sellada. Algunas empresas utilizan tubeless ready y tubeless compatible como sinónimos. En cualquier caso, los componentes necesarios para hacer funcionar la combinación de rueda y neumático como una configuración sin cámara son los mismos: una base de llanta sellada, un neumático con un bloqueo de talón sin cámara y sellador.

UST: Acrónimo de Universal System Tubeless, un estándar patentado de Mavic desarrollado en 1999 en colaboración con Hutchinson y Michelin. UST es un estándar de ingeniería, con un bloqueo de talón de forma cuadrada a juego para la llanta y el neumático, y un neumático con una capa de caucho de butilo impermeable para que pueda inflarse y retener el aire sin sellador. Varias empresas fabrican neumáticos compatibles con UST, pero Mavic es la única empresa que fabrica llantas y ruedas UST. Los neumáticos UST son pesados ​​y el estándar UST no se ha actualizado para las llantas de bicicleta de montaña anchas modernas, por lo que hoy en día es una pequeña parte del mercado general.

Es importante tener en cuenta que, aparte de UST, estos son términos genéricos, no estándares de ingeniería. Con los sistemas tubeless-ready y compatibles con tubeless, la compatibilidad real entre neumáticos y llantas varía según la marca. Consulte las especificaciones del fabricante para conocer las recomendaciones y nunca intente configurar un neumático o una llanta sin cámara como sin cámara. Sin el bloqueo de talón, corre el riesgo de reventones impredecibles debido a que los talones se separan de la llanta, incluso con presiones de neumáticos normales.


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Consejos para la instalación de neumáticos sin cámara

No lo endulzaremos: configurar neumáticos sin cámara por primera vez puede ser una experiencia frustrante. Mike Curiak, un ciclista de aventuras y fotógrafo desde hace mucho tiempo que construyó miles de juegos de ruedas sin cámara a través de su taller de construcción de ruedas Lace Mine 29, tiene un enfoque probado y verdadero: usa una cámara al principio, infla a presión normal y luego saca la rueda bajo el cálido sol durante una hora más o menos.

Esto hace tres cosas a la vez, explica. Hace que la cinta se adhiera uniformemente a la llanta, empuja todas las burbujas de aire fuera de la cinta y asienta al menos un talón del neumático. Además, si usa llantas nuevas, también ayuda a que el talón de la llanta suavice la torcedura que resulta de almacenar la llanta plegada durante largos períodos, lo que puede impedir que se asiente.


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Introduce la rueda y deja que se enfríe a temperatura ambiente (para que el adhesivo de la cinta de la llanta no quede pegajoso). Luego, saque una cuenta, retire el tubo, instale el vástago de la válvula y reemplace la cuenta. Agregue la cantidad recomendada de sellador a través del vástago, reemplace el núcleo de la válvula e infle. Curiak dice que usa una bomba de piso simple, mientras que Hopper dice que ha encontrado algunas combinaciones de neumáticos y llantas que simplemente necesitan la explosión de un compresor de aire o una bomba de piso comparable como la bomba de piso Bontrager TLR Flash Charger.

Otros trucos para asentar el talón incluyen el uso de una correa de amarre larga (o incluso una cámara desinflada de repuesto) ceñida alrededor de la circunferencia del neumático para ayudar a empujar el talón hacia la llanta y hacer rebotar suavemente la rueda al inflarla. Una ligera aplicación de agua jabonosa en el asiento del talón de la llanta/llanta con un trapo limpio o una esponja también puede ayudar a que el talón del neumático se deslice más suavemente.

Consejos de reparación de campo sin cámara

El sellador repara automáticamente la mayoría de los pinchazos pequeños; su única pista puede ser un poco de sellador de color blanco azulado en la banda de rodadura. Si tiene una herida particularmente grande, tiene tres soluciones probables: tapones, un parche o un tubo. Es mejor llevar los tres. Si su sellador está relativamente nuevo, Curiak dice que uno o dos tapones de neumáticos generalmente funcionan para la mayoría de los pinchazos de tamaño mediano. Nos gusta DynaPlug Racer, que te mantiene rodando con una reparación súper rápida.

Para cortes grandes como un desgarro en la pared lateral, todo tipo de materiales de parche servirán: la cinta adhesiva es la opción favorita de Hopper, pero Curiak ha usado piezas de cuero o neopreno de guantes viejos. No tiene que venderse como material de reparación para hacer el trabajo, dice. Los parches pueden ser una solución más o menos permanente, pero inspeccione las paredes laterales después de cada viaje en busca de señales de que la carcasa está fallando. Si el corte es bastante suave, unte Gear Aid AquaSeal UV en la parte superior para ayudar a mantener los bordes juntos.

Si un parche no funciona, instale una cámara, pero Curiak advierte que se asegure de que no haya espinas u otros desechos que causaron un pinchazo atascado en el neumático. Te pierdes una pequeña cosa y has perdido el tiempo, desperdiciaste un tubo y todavía tienes un pinchazo, advierte. Siempre puedes ser creativo. Una vez ayudé a un tipo a llenar su neumático con agujas de pino y luego lo llené con CO2 para llevarlo a casa, dice Hopper. Otro elemento esencial para llevar: guantes de látex. La fijación de pisos sin cámara puede ensuciar con el sellador.

Para reducir los pinchazos, revise su sellador con regularidad (cada pocos meses o con mayor frecuencia en climas cálidos), haga estallar el cordón y asegúrese de que el sellador aún esté líquido y no se haya evaporado o secado en mocos. O sacuda la llanta de un lado a otro para ver si puede escucharla chapoteando. Si se ha secado, tire de la llanta, limpie los residuos y vuelva a instalar sellador nuevo.

Los neumáticos sin cámara requieren técnicas de configuración ligeramente diferentes y tienen mayores requisitos de mantenimiento que los neumáticos convencionales. Pero, dice Curiak, especialmente para los ciclistas de montaña y gravel, los beneficios superan su naturaleza quisquillosa. La tecnología es tan fantástica en estos días, dice, y se hace eco de la evaluación de Hoppers: en uso, no veo ningún inconveniente.

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Términos sin cámara para saber

Sellador: El líquido que evita que el sistema pierda aire y sella las perforaciones. Hay varias fórmulas, pero generalmente consiste en partículas sólidas muy pequeñas de fibra o caucho suspendidas en algún tipo de matriz líquida (el látex es común). El sellador chapotea dentro del neumático cuando la bicicleta está rodando y lo cubre para evitar la pérdida general de aire y sella pinchazos más pequeños.

El sellador solo funciona para pinchazos de hasta cierto tamaño (generalmente unos pocos milímetros). Los pinchazos más grandes, como los de una roca afilada que corta una pared lateral, causarán un pinchazo y requerirán reparaciones más extensas. El sellador dura años en un recipiente herméticamente cerrado y de uno a seis meses dentro de un neumático.

Vástago de válvula: los vástagos de válvula sin cámara cuentan con arandelas de goma y una tuerca moleteada que sellan el orificio de la válvula en ambos lados de la base de la llanta. Los núcleos a menudo son removibles, lo que permite una forma sencilla de agregar sellador sin pegar el núcleo. Los perfiles de las arandelas de goma suelen ser específicos para la sección transversal de la llanta; es posible que los vástagos de válvula de una compañía de ruedas no funcionen con otras marcas.

Cinta de llanta sin cámara: la cinta adhesiva de plástico que se utiliza para sellar la base de la llanta contra la pérdida de aire. No todas las cintas para llantas son tubeless; busque una cinta que esté listada específicamente para sistemas sin cámara. Si su juego de ruedas tiene una base de llanta sólida sin orificios para radios, no necesita cinta. Instalar fondo de llanta tubeless es un trabajo preciso. Prepare el lecho del borde limpiando con alcohol o acetona y un trapo limpio y déjelo secar. Estire la cinta lo suficiente para que no se deforme alrededor de los agujeros de los radios y manténgala recta y libre de arrugas que puedan dejar escapar el aire. Una doble envoltura de cinta hace que el sellado sea mejor y más duradero, dice Hopper. Las cintas tubeless son muy ligeras; esto agregará solo unos pocos gramos de peso.

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