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Equipo de diseño de plataformas de medios

sábado, 7:30 a. m.
60 millas
Fundado: 1974
Comienza: University Blvd. y Park Ave.

Información: gstracing.com/shootout.php

Un ciclista ridículamente delgado está al frente, encadenando a los aproximadamente 20 ciclistas sobrevivientes. La señal es clara: el final del Shoot Out está cerca. Cuando damos la vuelta a una curva amplia, se revela el final: una escalada de media milla de tres niveles que me habían descrito como un "golpe". Mis ambiciones se desvanecen. Mis piernas se agarrotan. El regusto de un bagel de sésamo gorgotea en mi garganta y una mancha de spandex me envuelve. Cuando llegamos a la cima, el profesional de Toyota-United Bobby Lea y yo intercambiamos miradas desanimadas. "Muy diferente al Derby, ¿eh?" él dice.

Lea, cuya casa en Lehigh Valley se encuentra en la cima de la colina Topton del Derby, está en Tucson para acumular millas en clima cálido. Él no es la única importación. Al menos la mitad de las camisetas de los más de 150 ciclistas que salieron de una pintoresca franja al oeste del campus de la Universidad de Arizona llevan nombres de patrocinadores de fuera de la ciudad.

Hay corredores universitarios, élites, mujeres, algunos profesionales reales y docenas que persiguen el sueño. Ralph Philips, el propietario de la principal tienda de bicicletas de la ciudad, Fair Wheel Cycles, cofundó el paseo en 1974 con su compañero estudiante de la Universidad de Arizona, Bob Cook, miembro del equipo olímpico que acababa de regresar de un campo de entrenamiento e imaginó un paseo en el estilo descrito. a él por su entrenador, el icónico Eddie Borysewicz, más conocido como Eddie B. Cook murió de cáncer en 1981; Philips aún comienza cada viaje agitando el brazo y gritando: "¡Hora de irse!".

El circuito de 60 millas corta hacia el sur desde Tucson hacia un desierto montañoso y desolado. Después de 10 millas casuales, el paquete masivo pasa por el último semáforo en Valencia Road, y durante las próximas 15 millas está en juego.

Al principio, se forma un escalón un tanto agradable a medida que pasamos por la reserva india de San Xavier en Mission Road. Pero el falso llano entrecortado e implacable, que es tan agotador como cabalgar sobre arena mojada, se desgasta en el campo y la organización y la cooperación se desintegran. Los ataques vuelan. Seis profesionales, más el martillo local Rob Alvarez, desaparecen por el camino.

Más tarde, me dijeron que el profesional de Navigator Phil Zajicek, nativo de Tucson, salió victorioso en la cima de la colina final. Zajicek dice que Shoot Out fue su iniciación a las carreras de bicicletas. La primera vez que llegó a la cima de la colina frente a la manada tenía 15 años y estaba aferrado a la rueda de Gord Fraser, la potencia del sprint norteamericano. "Estaba tan cansado que llegué a casa y me acosté en la ducha", dice Zajicek.

Al igual que Philips, Fraser es un anciano. Hizo de Tucson su hogar permanente en 1997. Recientemente jubilado, intenta subirse al Shoot Out todas las semanas y puede hacer que los corazones se eleven o se hundan con una palabra de aliento o una mirada de desaprobación. Durante años, mantuvo la propiedad principal del trofeo Shoot Out, una camiseta blanca hecha jirones con la imagen serigrafiada de un nativo americano. "Escuché que lo enterró en su patio trasero", me dijo un ciclista.

Ian Dille Ian Dille es un escritor y productor independiente con sede en Austin, Texas. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación