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Imágenes falsas del Washington Post

Pete Buttigieg sin querer obtuvo una buena dosis de comentarios de Cyclist Twitter.

El reportero político Michael Stratford tuiteó un breve video del recién confirmado Secretario de Transporte yendo en bicicleta a su casa desde el trabajo a través del vecindario Navy Yard de Washington, DC el jueves 25 de febrero. y parece haber sido fotografiado desde un punto de vista más o menos cerca del telescopio Hubble, aunque con una calidad de imagen ligeramente más granulada.

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Stratford también publicó una foto a nivel del suelo. Basándose únicamente en esta escasa evidencia, muchos ciclistas en línea se encargaron de hacerle saber a Buttigieg que la altura de su asiento parecía ser baja, lo que el propio Buttigieg reconoció en broma en un tweet el viernes.

¿Sabes que? Eso está bien.

Hay dos cosas en el trabajo aquí. Uno es el consejo no solicitado proveniente de Twitter de ciclistas, que es molesto porque, bueno, no es solicitado y, a menudo, se trata más de quien lo da que de quien lo recibe. Examinemos el tema que nos ocupa: la altura del asiento.

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No tengo idea de cuánto tiempo ha estado montando Buttigieg o qué tan experimentado es. Pero es común que los ciclistas más nuevos y menos seguros se sientan más cómodos con el centro de gravedad más bajo que ofrece un asiento más bajo y es mucho más fácil poner un pie en el suelo cuando las cosas se tambalean. Para ellos, la estabilidad y la confianza son más importantes que la eficiencia ergonómica. Benno Benziger, el fundador de Electra y ahora su homónima Benno Bikes, creó toda una maldita geometría a partir de este concepto, y la popularidad de las bicicletas habla de cuánto le gusta a la gente.

Además, los consejos sobre bicicletas no solicitados, incluso los bien intencionados, pueden sonar muy parecidos a la puerta de entrada para un nuevo ciclista. Puede tener buenas intenciones cuando dice: ¡La altura de su asiento es demasiado baja! pero es probable que esa persona escuche: ¡Lo estás haciendo mal!

Pero el ciclista Twitter parece muy preocupado de que Buttigieg pueda tener dolor en las rodillas. Es probable que no vaya muy lejos. Sus rodillas estarán bien.


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Lo más importante de los desplazamientos de Buttigieg en bicicleta es que… va en bicicleta. Este hombre dirige una agencia gubernamental con casi 60 000 empleados y un presupuesto anual de más de $75 000 millones. Además del propio presidente, a quien se le vio en una bicicleta hace apenas unos meses, no hay una sola persona en el gobierno federal con más influencia sobre el ciclismo que el Secretario de Transporte.

Y aquí está la cuestión: nunca hemos tenido un líder del DOT que sea potencialmente tan comprensivo con los ciclistas como parece ser Buttigieg.

Ray LaHood y Anthony Foxx, dos exsecretarios del presidente Obama, eran amigos de las bicicletas y siguieron con la acción. Pero a pesar de esas victorias políticas, el enfoque y la financiación del gobierno siguen estando implacablemente centrados en el automóvil. Parte de eso se debe al funcionamiento del gobierno federal; las grandes agencias federales no giran exactamente en un centavo, y tampoco lo hace la sociedad en términos de nuestro amor por los automóviles. Parte de esto es el Congreso, que por supuesto establece el presupuesto de las agencias y guía las prioridades de gasto.

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Pero parte de ello es el liderazgo y la cultura institucional. Y dar forma a eso comienza con una secretaria carismática que entiende de forma nativa las necesidades de los ciclistas; que se da cuenta del poder de la bicicleta para ser una fuerza del bien: sobre el clima, la salud pública y las ciudades habitables; y quién se involucra con la comunidad ciclista (Buttigieg está programado para hablar en la Cumbre Nacional de Bicicleta virtual el miércoles 3 de marzo).

Como eran ciclistas profesionales, Foxx y LaHood montaban en bicicleta principalmente en sesiones fotográficas, que son situaciones muy controladas. Se mostraron comprensivos con los ciclistas, pero eso no es lo mismo que entender verdaderamente los desafíos que enfrentamos para andar en bicicleta con seguridad y facilidad.

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Los desplazamientos en bicicleta de Buttigieg, como una persona normal en el tráfico normal de la ciudad, le dan una perspectiva diferente y vital. Es una visión general de lo que es ser amenazado casualmente por conductores distraídos e impacientes, hacer que los carriles para bicicletas desaparezcan en una carretera de cuatro carriles con un límite de velocidad de 45 mph, desviarse bruscamente de los conductores de reparto que tratan los carriles para bicicletas como su lugar de estacionamiento temporal. .

Le ayuda a aprender lo que realmente hace que andar en bicicleta sea más seguro y agradable, como tener un lugar más seguro para andar; oportunidades mejores y más equitativas a través de la micromovilidad, como las bicicletas compartidas (Buttigieg estaba a bordo de una máquina Capitol Bikeshare) y las bicicletas eléctricas; y una cultura de respeto por los usuarios viales vulnerables.

La pandemia creó un auge de las bicicletas y, según todos los indicios, no se está desvaneciendo. También obligó a un cambio repentino y masivo a entornos de trabajo alternativos y condujo a un apoyo espontáneo y generalizado a las calles compartidas para una recreación segura. Junto con la crisis climática, también brinda una oportunidad generacional para hacer del ciclismo una parte integral de la infraestructura de transporte.

Buttigieg no puede hacerlo solo, por supuesto. Pero él es el hombre clave para que esto suceda. La comunidad ciclista tiene su atención. Y lo más importante que podemos decirle es… ¿que su asiento es demasiado bajo?

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