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Los pepinillos no son solo un elemento básico de la barbacoa, también se han utilizado homeopáticamente durante siglos como un remedio contra los calambres, una fuente de electrolitos y una forma sencilla de mantener un pepino fresco durante cualquier viaje, incluso alrededor del mundo.

Julio César les dio de comer a sus tropas para darles fuerza física y espiritual, según el New York Food Museum. Aristóteles también hizo crujir pepinos en salmuera, elogiando sus poderes curativos. Colón los trajo a América. Los canadienses los han estado comiendo desde 1535. Y Napoleón, como César, confió en su fuerza salobre para alimentar a su ejército.

Ahora, los atletas, desde jugadores de la NFL hasta ciclistas de molienda de grava, están recurriendo a las golosinas verdes crujientes como refrigerio para mejorar el rendimiento. Los encurtidos son el próximo gran avance en la nutrición deportiva, así que aquí hay cinco razones para aprovechar el poder de los encurtidos.

1. Son una fuente salada de electrolitos e hidratación.

El tentempié salado no solo sabe muy bien a la mitad del viaje o al final, también es una forma económica de reemplazar los electrolitos sin depender de los suplementos. Si eres un suéter salado, el jugo de pepinillo está cargado de sodio y sin duda ayudará a reponer las pérdidas en un entrenamiento duro de más de 90 minutos de duración o puede ayudar a reponer las pérdidas de sodio después del entrenamiento, explica Anne Guzman, nutricionista deportiva. Además, el sabor salado puede incluso animarte a beber más. "Me resulta difícil rehidratarme después de un viaje largo, y si lo hago mal, me duele mucho la cabeza. Sin embargo, si tengo pepinillos o salmuera después de un viaje, puedo evitar esos problemas por completo", dice Jan Gogh, un ávido corredor de ciclocross. .

2. El jugo de pepinillos es un remedio homeopático eficaz para los calambres.

La ciencia es mixta en este caso, pero se ha demostrado que el jugo de pepinillo en algunos estudios (y a través de muchas anécdotas de ciclistas) detiene un calambre muscular en su camino. En un estudio publicado en Medicine & Science in Sports & Exercise, los investigadores Sugiera que no son los electrolitos los que alivian los calambres, sino el sabor picante del vinagre, que puede causar un reflejo que afecta los músculos.

Después de paseos épicamente duros y calurosos, tendré un calambre intenso en el cuádriceps en medio de la noche, dice el ciclista George Berger. "Me tambaleo hasta el refrigerador, abro el frasco y bebo directamente. Segundos después, el calambre desaparece. No sé por qué, ¡pero funciona!

Si no eres un fanático de los encurtidos, la mayoría de los alimentos salados también funcionarán al proporcionar la misma sacudida de vinagre a tu sistema nervioso. "Durante mi primer siglo, comencé a sentirme muy mal en la marca de las 70 millas: náuseas, piernas acalambradas, dolor de cabeza. Había una boutique de alimentos en la ruta y, por impulso, compré aceitunas verdes", dice Jen Pinarski, una residente de Toronto. triatleta "En 20 minutos, mis calambres y náuseas desaparecieron. Ahora, en viajes largos, meto media docena de aceitunas en una caja de bento.

3. Los pepinillos proporcionan vitaminas y minerales esenciales en cada bocado crujiente.

Esta merienda inesperada también es una gran fuente de vitamina C, vitamina A, magnesio, potasio y zincan, una ventaja adicional para los ciclistas que prefieren obtener sus nutrientes de forma natural en lugar de los suplementos. El magnesio y el potasio son electrolitos que combaten los calambres y que los ciclistas pierden además del sodio durante el ejercicio, aunque Guzmán señala que el sodio, que también abunda en el jugo de pepinillos, es el electrolito clave que debe vigilar al pedalear. Y tanto el zinc como la vitamina C refuerzan su sistema inmunológico para que pueda continuar durante la temporada de resfriados y gripe.

4. Te ayudan a evitar la fatiga del paladar por los snacks demasiado dulces.

No puedo soportar la idea de uno. más. ¿gel? No te culpamos. La dulzura pegajosa de la mayoría de los geles y barras puede resultar un poco agotador, especialmente en un viaje largo o durante una carrera brutal.

El paladar es tan personal. A algunos atletas les encanta lo dulce todo el tiempo, otros no pueden digerirlo", dice Guzmán. Además, cuando anhelas algo salado en lugar de dulce, también podría ser una señal de que tu cuerpo realmente necesita sodio en lugar de azúcares simples para seguir funcionando.

5. Algunos ayudan a allanar el camino hacia una mejor salud intestinal con probióticos.

Los pepinillos fermentados están repletos de probióticos, que pueden mejorar la salud intestinal y ofrecer otros beneficios, como un mejor horario para ir al baño y menos problemas de diarrea o estreñimiento.

Los alimentos que tienen probióticos pueden mejorar la salud intestinal, pero la ciencia aún es joven", dice Guzmán. "De cualquier manera, los alimentos fermentados como los encurtidos y el kimchi son una excelente adición a la dieta, al igual que los alimentos en escabeche. Para los atletas, nuestro microbioma es un gran defensor de nuestro sistema inmunológico, y aunque la investigación está en sus inicios, un microbioma diverso y poblado se ha relacionado con una mejor salud mental, composición corporal y casi todos los demás aspectos de la salud".

Pero tenga en cuenta: no obtendrá los mismos beneficios de los encurtidos regulares de la tienda de comestibles o la variedad casera clásica, que generalmente se conservan con vinagre, no por fermentación. Busque encurtidos que se venden en la sección refrigerada de la tienda, o haga los suyos propios: el proceso de fermentación tarda aproximadamente una semana en completarse, pero los resultados valen la espera.

"Creo que los encurtidos fermentados realmente me ayudan a digerir los carbohidratos simples, no solo después de una comida, sino durante una semana más o menos", agrega Gogh.

Las mejores selecciones de pepinillos

Aunque los pepinillos y su jugo son geniales cuando puedes encontrarlos, seamos honestos: no son exactamente un refrigerio de bolsillo. Estos productos de pepinillos lo mantienen cubierto en cualquier situación y lo ayudan a mostrar su orgullo por los pepinillos.


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El refresco perfecto para después del viaje en los días calurosos.


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Cabe en tu bolsillo para emergencias en la bicicleta.


Paquete de variedad Pickle-in-a-Pouch de Van Holten, $ 25 por 12

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Una variedad de sabores para paladares exigentes.


Taza Soy un poco un gran eneldo, $ 17

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Una forma divertida de disfrutar de su café antes del viaje.


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Un refrigerio que estimula la salud intestinal con probióticos.

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